Meg Whitmans Biographie

Meg Whitman ist Präsidentin und Chief Executive Officer (CEO) von eBay, Inc., der Online-Auktionsseite, die zu einer der überraschendsten Erfolgsgeschichten des World Wide Web wurde. Sie übernahm die Position von Gründer Pierre Omidyar, der weiterhin im Unternehmen tätig ist, und hat es zu einem kommerziellen Unternehmen auf Augenhöhe mit Amazon.com geführt. Im Gegensatz zu anderen Online-Sites profitiert eBay jedoch dank seiner „virtuellen“ Präsenz von beeindruckenden Gewinnen. Im Wesentlichen gibt es kein Lager, kein Verkaufspersonal, nur einen Markennamen und eine Sammlung von Servern, die Käufer und Verkäufer verbinden. Whitman ist in ihrer Position bei eBay die erste Frau, die dank Beteiligungen an einem Internetunternehmen Milliardärin wurde, und sie gibt offen zu, dass sie dabei lernt. „Jede Woche gibt es eine andere Reihe von Problemen, eine andere Herausforderung, etwas Neues, worüber man nachdenken muss“, sagte sie Business Week Schriftsteller Robert D. Hof. „Wahrscheinlich mindestens ein paar Mal pro Woche sage ich: ‚Huh! Das wusste ich nicht.’“

Aufgegebene Träume von der medizinischen Fakultät

Margaret „Meg“ Whitman wurde 1957 als jüngstes von drei Kindern geboren. Sie stammte aus einem wohlhabenden Clan mit Verbindungen zu einigen der ältesten Familien Bostons und wuchs in Cold Spring Harbor auf, einer noblen Küstengemeinde in Long Island, New York. Ihr Vater Hendricks hatte sein eigenes Kreditgeschäft. Ihre Mutter, auch Margaret genannt, war Hausfrau, aber als Whitman Teenager war, reiste ihre Mutter als Teil einer Frauendelegation, die zu einem Besuch eingeladen worden war, nach China. Das war in den frühen 1970er Jahren, und bis zu diesem Zeitpunkt war die asiatische Nation für Ausländer viele Jahre lang verschlossen. Obwohl Whitman noch in der High School war, war die Leistung ihrer Mutter ein wichtiger Teil ihres Lebens. „Als meine Mutter nach diesem großen Abenteuer nach Hause kam“, erinnerte sich Whitman in einem Interview mit Christian Science Monitor Journalist Patrick Dillon, „erzählte sie mir, was sie aus dieser Erfahrung gelernt hat.

„Wir sind alle drei Monate ein anderes Unternehmen. Ich frage mich von Grund auf, ob wir die richtigen Leute zur richtigen Zeit am richtigen Ort haben. Ich frage mich sogar, ob ich die richtige Person zur richtigen Zeit bin.“ „

Whitman war eine talentierte Athletin in der High School und diente als Kapitänin ihres Schwimmteams. Sie spielte auch Feldhockey, Lacrosse und Basketball. Sie trat 1973 in die Princeton University ein, nur wenige Jahre nachdem sie zum ersten Mal Frauen im Grundstudium zugelassen hatte. Als sie vorhatte, Ärztin zu werden, wurde sie, wie viele akademische Erfolge in der High School, unter anderem durch ihren Kurs für organische Chemie zu Fall gebracht. „Ich habe in meinem ersten Jahr Analysis, Chemie und Physik belegt“, erklärte sie Fast Company Schriftsteller Charles Fishman. „Ich habe überlebt. Aber es hat mir keinen Spaß gemacht. Natürlich haben Chemie, Analysis und Physik nichts damit zu tun, Arzt zu sein, aber wenn du 17 Jahre alt bist, denkst du: Das ist es, was Arzt ist.“ sich handeln um.“

Whitman fand ihre Nische am College, als sie einen Werbeverkaufsjob für eine Studentenzeitschrift annahm. Sie wechselte ihr Hauptfach zu Wirtschaftswissenschaften und ging nach ihrem Abschluss in Princeton im Jahr 1977 zu einer anderen Ivy League-Schule, Harvard, wo sie einen Master-Abschluss in Betriebswirtschaft erwarb. 1979 wurde sie bei Procter & Gamble eingestellt, dem in Cincinnati, Ohio, ansässigen Hersteller von Haushalts- und Körperpflegeprodukten. Einer ihrer Kollegen in der Markenmanagementabteilung war Steve Case (1958–), der später America Online (AOL) gründete.

Die ungewöhnlichsten eBay-Verkäufe

August 1999: Die Auktion für eine menschliche Niere erreichte ein Gebot von 5.7 Millionen US-Dollar, bevor eBay sie wegen Verstoßes gegen die Verkaufsrichtlinie entfernte.

2001: Der Jet Gulfstream II wurde für 4.9 Millionen US-Dollar verkauft und gilt als der teuerste Artikel, der jemals auf der Website verkauft wurde.

Juni 2003: „Ghost in Jar“ aus Arkansas; Höchstgebot: 50,922 $.

April 2004: Mann aus Seattle verkauft Hochzeitskleid seiner Ex-Frau, nachdem er Fotos von sich selbst darin gepostet hat; Höchstgebot: 3,850 $.

Weitere ungewöhnliche Auktionen: Stück Kohle; Stück Nabelschnur; eine Lincoln Continental Limousine, die einst Präsident John F. Kennedy gehörte; Elternhaus des ehemaligen US-Präsidenten Bill Clinton in Hope, Arkansas.

Stattdessen einen Arzt geheiratet

Während seiner Zeit bei Procter & Gamble arbeitete Whitman im Team für Hautpflegeprodukte von Noxzema, blieb aber nicht lange im Unternehmen. Sie hatte einen Harvard-Medizinstudenten, Griffith Harsh IV, geheiratet, und wegen seines Aufenthalts in der Neurochirurgie musste das Paar nach San Francisco umziehen. Dort fand Whitman eine Stelle bei Bain and Company, einer globalen Unternehmensberatung. In den 1980er Jahren wurde sie auch Mutter, und ihr nächster Job war ein Kindertraum: der des Senior Vice President für das Marketing von Konsumgütern bei Disney. Sie half bei der Einführung der neuen Themengeschäfte des Unternehmens außerhalb der Vereinigten Staaten, suchte jedoch nach einem Job in Neuengland, als ihrem Mann die Stelle des Chefarztes der Neurochirurgie am Massachusetts General Hospital in Boston angeboten wurde. Glücklicherweise suchte ein Schuhhersteller namens Stride Rite in Lexington, Massachusetts, nach einem neuen Präsidenten.

Während ihrer Zeit bei Stride Rite leitete Whitman die Wiederbelebung der Vintage-Sneaker-Linie Keds. Ihr nächster Job war bei Florists Transworld Delivery (FTD), einer Genossenschaft von Floristen, als Präsidentin und Geschäftsführerin, aber sie blieb nur ein Jahr, bevor sie zu Hasbro, dem Spielzeughersteller, wechselte. Es überrascht nicht, dass es eine Entscheidung war, die ihre jungen Söhne begeisterte. Whitman leitete die Vorschulspielzeugabteilung von Hasbro und brachte erfolgreich ein weiteres Vintage-Produkt wieder auf den Markt, Mr. Kartoffelkopf.

Im Herbst 1997 wurde Whitman von einer Headhunting-Firma kontaktiert, die nach Führungskräften und anderen wichtigen Mitarbeitern des Unternehmens sucht. Ein Online-Auktionsunternehmen suchte nach einem neuen Leiter, um es ernsthaft zu starten, aber sie hatte noch nie von AuctionWeb gehört, wie eBay noch hieß. Aber Whitman stimmte zu, für ein Interview nach Kalifornien zu fliegen. Bevor sie ging, recherchierte sie am Computer über das Unternehmen, als AuctionWeb noch eine Sammlung von Kleinanzeigen war. „Ich erinnere mich, dass ich an meinem Computer saß und sagte: Ich kann nicht glauben, dass ich gleich durch das Land fliegen werde, um mir eine klassifizierte Seite für Schwarz-Weiß-Auktionen anzusehen“, erinnerte sie sich an Fishman.

Risiko bei neuer Firma eingegangen

eBay war noch ein relativ junges Unternehmen. Es wurde 1995 in San Jose, Kalifornien, von Omidyar, einem Computerprogrammierer, ins Leben gerufen. Er erstellte die Website und die zugehörige Software, um seiner Freundin dabei zu helfen, Artikel aus ihrer Sammlung kitschiger Pez-Spender zu verkaufen. Das Konzept des Kaufens und Verkaufens per Auktion, bei dem der Meistbietende gewinnt, ging auf und die Website von Omidyar erzielte sechs Monate nach ihrer Einführung einen Gewinn. Die Prämisse war einfach: Der Verkäufer stellt einen Artikel zum Verkauf ein und nimmt Auktionsgebote über einen Zeitraum von zwei Wochen an. Der Höchstbietende gewinnt, und Käufer und Verkäufer tauschen Adressinformationen für Zahlung und Versand aus. EBay erhob eine Listungsgebühr von XNUMX Cent und übernahm auch einen kleinen Prozentsatz der Verkaufstransaktion.

Eines der wichtigsten Features von eBay war ein Bewertungssystem, bei dem Käufer und Verkäufer ihre Transaktionen untereinander bewerteten. Negative Kommentare – über Käufer, die nicht bezahlt haben, oder Verkäufer, die nicht versendet haben – würden andere davor zurückschrecken lassen, mit beiden Geschäfte zu machen. Omidyar war davon überzeugt, dass das Zuhören und Reagieren auf die Benutzerbasis der Website entscheidend für den Erfolg seines Unternehmens war. Das Online-Bewertungssystem selbst wurde beispielsweise von eBay-Fans vorgeschlagen. Aber er hatte Schwierigkeiten, das Unternehmen zu erweitern und seine ethische Einstellung aufrechtzuerhalten, und er entschied, dass eine professionelle Führungskraft bei der Expansion von eBay, da es umbenannt worden war, bessere Arbeit leisten könnte. Omidyar und die anderen Verantwortlichen mochten Whitmans Erfahrung im Kundenservice und seine Talente im Markenmanagement. Ihr wiederum gefiel der Gemeinschaftssinn von eBay.

Whitman sprach mit ihrer Familie und sie stimmten einem Umzug zu. Sie begann ihre Stelle bei eBay im Februar 1998. Das Unternehmen hatte damals gerade einmal neunzehn Angestellte, und einige nutzten noch Kartentische als Schreibtische. Whitman vertiefte sich in ein Zellenbüro wie alle anderen und begab sich sogar auf furchterregendes Hightech-Territorium. Im Juni 1999, als die Website des Unternehmens täglich beliebter wurde, stürzten die Server für 4 Stunden ab. Sie waren schon früher ausgefallen, aber Ingenieure hatten das Problem schnell finden und beheben können. Diesmal war es anders. Whitman tauchte um XNUMX auf AM und, wie sie Atoosa Rubenstein in a sagte Kosmogirl! Interview, „zog für drei Monate zu den Ingenieuren und leitete effektiv die Technologieabteilung. Ich wusste nicht viel über Technologie, und es war ein bisschen wie in Frankreich – alle sprechen Französisch, ich nicht!“

Sie ist selbst eine eBay-Powersellerin

Whitman beaufsichtigte auch den Börsengang (IPO) von eBay im September 1998 und half eBay in den nächsten fünf Jahren, zu einer der ungewöhnlichsten Erfolgsgeschichten in der amerikanischen Geschäftsgeschichte zu werden. Es wuchs schneller als Microsoft, Dell, Amazon oder Wal-Mart und erwies sich für seine Verkäufer als so erfolgreich, dass viele begannen, ihren Job aufzugeben, um sich ganz auf ihre Online-Auktionen zu konzentrieren. Starke eBay-Profis nahmen 100,000 Dollar Umsatz pro Jahr ein, und einige Teilzeitbeschäftigte halfen ihren Kindern mit dem zusätzlichen Einkommen, das College zu besuchen. eBay soll das Vermögen einer immensen Anzahl kleiner Fachgeschäfte wie Antiquitätenläden und T-Shirt-Hersteller angekurbelt haben, einfach indem es seinen interneterfahrenen Besitzern einen ganz neuen landesweiten Kundenstamm verschaffte.

Whitman führte bei eBay eine Richtlinie ein, die von seinen Top-Führungskräften verlangte, regelmäßig Artikel zur Auktion einzustellen, damit sie es aus erster Hand wissen

Unter Whitman begann eBay, jährliche Mitgliederkonferenzen für seine Top-Auktionatoren abzuhalten. Sie wird normalerweise wie ein Rockstar begrüßt, wenn sie die Bühne betritt, und das Publikum skandiert ihren Namen. Auch von anderer Seite kommen Ehrungen: 2002 Vermögen Magazin nannte sie eine der drei mächtigsten Frauen in der Wirtschaft. Zu diesem Zeitpunkt hatte eBay über dreißig Millionen registrierte Benutzer und nahm in diesem Jahr 1.1 Milliarden US-Dollar bei einem Gesamtumsatz von 15 Milliarden US-Dollar in abgeschlossenen Auktionen ein. Ein Jahr später war diese Zahl auf Waren und Dienstleistungen im Wert von 24 Milliarden US-Dollar gestiegen, und die Einnahmen hatten sich auf 2.17 Milliarden US-Dollar verdoppelt. Zu jeder Zeit stehen bei eBay etwa zwanzig Millionen Artikel zum Verkauf. Alle 900 Stunden werden zehn Millionen Gebote von Benutzern abgegeben, wobei jede Sekunde Waren und Dienstleistungen im Wert von XNUMX USD die Hände wechseln.

An die Alma Mater zurückgegeben

Whitman hat ein Jahresgehalt von 2.19 Millionen US-Dollar, aber dank ihres Besitzes von eBay-Aktien gilt sie als die erste weibliche Milliardärin, die im Internetzeitalter geschaffen wurde. Sie hat einen Teil ihres Vermögens der Princeton University gespendet, wo sie im Kuratorium der Schule sitzt. Anfang 2002 spendeten sie und ihr Mann 30 Millionen US-Dollar, um der Schule in New Jersey beim Bau eines neuen Wohnheims für Studenten zu helfen. Das Whitman College wäre Princetons sechstes Residential College und würde etwa fünfhundert Studenten beherbergen. Der zusätzliche Raum würde die Einschreibungen in Princeton von 4,600 auf 5,100 erhöhen, wenn die ersten Klassen 2010 beginnen das Geschenk. „Die Universität hat mich dazu inspiriert, auf eine Weise zu denken, die mich mein ganzes Leben lang geleitet hat.“

Whitman arbeitet hart daran, ihr Familienleben mit einem Job zu vereinbaren, den sie liebt. Sie trainiert morgens und kann ihre beiden Söhne normalerweise zur Schule fahren. Urlaub wird oft mit Skifahren oder Fliegenfischen verbracht. Wenn sie geschäftlich unterwegs ist, fliegt sie selten mit dem Firmenflugzeug. Dank der zahlreichen Titelseiten von Wirtschaftsmagazinen, auf denen sie zu sehen war, erkennen andere Flieger sie wieder und erzählen ihr ihre eBay-Geschichten. „Ich habe einen der besten Jobs in Corporate America“, schwärmte sie gegenüber Hof. „Es ist diese einzigartige Mischung aus Kommerz und Community. Die Community der Benutzer ist endlos interessant und endlos überraschend. Das ist es, was ich am meisten liebe.“

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