Michael Collins Biographie

Der irische Revolutionsführer Michael Collins war einer der Gründer des irischen Freistaats. Ein Großteil seiner Arbeit trug dazu bei, die Unabhängigkeit von Großbritannien für den größten Teil Irlands zu sichern.

frühes Leben und Inspiration

Michael Collins wurde am 16. Oktober 1890 in der Nähe von Clonakilty, County Cork, Irland, als Sohn eines erfolgreichen Farmers, Michael John Collins, und Mary Anne O’Brien geboren. Als das Paar heiratete, war sie dreiundzwanzig Jahre alt und er sechzig. Das Paar würde acht Kinder haben, wobei Michael der jüngste ist.

Aufgewachsen in einem schönen, aber abgelegenen Teil von Südwestirland, wurde Collins an örtlichen Grundschulen unterrichtet. An der Lisavair National School wurde Collins von seinem Lehrer Denis Lyons inspiriert, einem Mitglied einer Geheimorganisation, der Irish Republican Brotherhood (IRB), deren Ziel es war, Irlands Unabhängigkeit von Großbritannien zu erlangen. Collins wurde auch von den Geschichten lokaler Männer beeinflusst, die an der Rebellion von 1798 teilgenommen hatten, einem Konflikt, der eine Fehde zwischen den irischen Protestanten und Katholiken auslöste. Aus diesen Geschichten erfuhr Collins von irischem Stolz, Rebellion, Hinrichtungen und der allgemeinen harten Behandlung seines Landes durch die Briten.

1906 ging Collins nach London, England, um als Postangestellter in den Staatsdienst einzutreten. Collins lebte zehn Jahre in London, wo er in verschiedenen irischen Organisationen aktiv wurde, darunter der Gaelic League, einer Gesellschaft, die den Gebrauch der irischen Sprache förderte. Ebenfalls während dieser Zeit wurde Collins von den Schriften von Arthur Griffith (1872–1922) beeinflusst, einem irischen Nationalisten (einer Person, die sich den Interessen eines Landes verschrieben hat), der die irische politische Partei Sinn Fein (Wir selbst) gründete. 1909 wurde Collins selbst Mitglied des IRB und später IRB-Schatzmeister für Südengland.

Zu diesem Zeitpunkt war Collins zu einer Führungspersönlichkeit herangewachsen. Collins war mit einer Körpergröße von etwa zwei Metern gut gebaut und ein guter Athlet, der über große Ausdauer verfügte. Er sah gut aus, war sehr freundlich und hatte im Allgemeinen einen starken Charakter, etwas, das ihm sowohl Freunde als auch Feinde einbringen würde.

Revolution

Collins kehrte 1916 nach Irland zurück, um am Osteraufstand, einer Rebellion gegen die britische Herrschaft, teilzunehmen. Nachdem die Rebellion niedergeschlagen war, wurde Collins zusammen mit den meisten anderen Rebellen des IRB in Nordwales interniert (gefangen gehalten). Als die Internierten im Dezember 1916 freigelassen wurden, ging er nach Dublin, wo ihm seine scharfe Intelligenz und dynamische Energie bald eine Führungsposition in der wiederauflebenden revolutionären Bewegung sicherten.

Nach ihrem Sieg bei den allgemeinen Wahlen im Dezember 1918 gründeten die Revolutionäre im Januar 1919 ein irisches Parlament (Regierungsorgan), Dail Eireann. Das Dail verkündete offiziell eine irische Republik

Collins spielte in diesem Kampf die wichtigste Rolle. Als Direktor des Geheimdienstes (Information) der IRA lähmte er das britische Geheimdienstsystem in Irland und ersetzte es durch ein effektives irisches Netzwerk. Gleichzeitig übte er andere wichtige militärische Funktionen aus, leitete das IRB und sammelte und verteilte als Finanzminister (Exekutive für Geld) in der republikanischen Regierung erfolgreich große Geldsummen für die Sache der Rebellen. Trotz ständiger Bemühungen konnten die Briten Collins nicht gefangen nehmen oder seine Arbeit stoppen. Der „Big Fellow“ wurde in Irland zu einer vergötterten und fast legendären Figur, und er erlangte in Großbritannien und im Ausland einen Ruf für Rücksichtslosigkeit, Einfallsreichtum und Wagemut.

Diplomatie

Nach dem Waffenstillstand vom Juli 1921 stimmte Collins widerwillig der Bitte des irischen Präsidenten Eamon de Valera (1882–1975) zu, an den von Arthur Griffith geleiteten Friedensgesprächen teilzunehmen. Bei den Herbstverhandlungen in London lehnte die britische Regierung jede Einigung, die eine Anerkennung der Republik beinhaltete, entschieden ab. Stattdessen boten seine Vertreter Irland (selbstverwaltet, aber immer noch Teil des britischen Commonwealth) den Dominion-Status mit dem Recht auf Ausschluss (auszulassen) für das loyalistische Nordirland an. Collins beschloss, diese Bedingungen zu akzeptieren, in der Überzeugung, dass die Ablehnung eine Wiederaufnahme des Krieges und eine schnelle Niederlage für Irland bedeutete und dass der vorgeschlagene Vertrag bald zu Einheit und vollständiger Freiheit für sein Land führen würde. Mit diesen Argumenten überzeugten er und Griffith ihre Seite, den Vertrag am 6. Dezember 1921 zu unterzeichnen, und Dail Eireann, ihn am 7. Januar 1922 zu genehmigen.

De Valera und viele Republikaner weigerten sich jedoch, das Abkommen zu akzeptieren, da sie glaubten, dass dies einen Verrat an der Republik und eine fortgesetzte Vorherrschaft Großbritanniens bedeuten würde. Als die Briten Südirland evakuierten, taten Collins und Griffith ihr Bestes, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und den mit den Briten unterzeichneten Vertrag durchzusetzen. Ihre Bemühungen wurden jedoch durch die Opposition einer bewaffneten republikanischen Minderheit vereitelt. Collins versuchte verzweifelt, die Kräfte zufriedenzustellen, die sich dem Vertrag widersetzten, ohne den Vertrag insgesamt aufzugeben, aber er fand es unmöglich, einen praktikablen Kompromiss zu schließen.

Ende Juni 1922, nachdem die Bevölkerung die Siedlung bei einer Wahl unterstützt hatte, erklärte sich Collins bereit, Gewalt gegen die Opposition anzuwenden. Diese Aktion löste einen Bürgerkrieg aus, einen erbitterten Konflikt, in dem die Streitkräfte des jungen irischen Freistaats schließlich im Mai 1923 die extremen Republikaner besiegten. Collins erlebte das Ende des Krieges jedoch nicht mehr. Er wurde am 22. August 1922, nur zehn Tage nach dem Tod von Arthur Griffith, in West Cork in einem Hinterhalt getötet.

Ein Großteil von Collins ‚Erfolg als revolutionärer Führer war hauptsächlich auf seinen Realismus (praktisch zu sein) und seine außergewöhnliche Effizienz zurückzuführen. Er besaß jedoch auch eine erstaunliche Vision und Menschlichkeit in seinem Charakter, die Freund und Feind gleichermaßen ansprach. Der Vertrag, der ihn das Leben kostete, beendete den Streit nicht, wie er gehofft hatte, aber er ermöglichte die friedliche Erlangung der vollen politischen Freiheit für den größten Teil Irlands.

Schreibe einen Kommentar