Miles Davis Biographie

Als Jazztrompeter, Komponist und Leader einer kleinen Band war Miles Davis mehr als zwei Jahrzehnte lang der führende Jazzmusiker. Seine Legende wuchs weiter, auch nachdem ihn ein schlechter Gesundheitszustand und eine verminderte Kreativität aus dem Jazz-Königreich entfernt hatten.

Frühen Lebensjahren

Miles Dewey Davis III wurde als Sohn von Miles Davis Jr. geboren. und Cleota Henry in Alton, Illinois, am 25. Mai 1926. Es gab auch zwei weitere Kinder, eine ältere Schwester und einen jüngeren Bruder. 1928 zog die Familie nach East St. Louis, Illinois, wo Davis‘ Vater ein erfolgreicher Oralchirurg wurde. Davis genoss eine angenehme Kindheit und die Familie lebte in einem weißen Viertel. Im Alter von dreizehn Jahren schenkte ihm sein Vater eine Trompete und bald trat Davis seiner Highschool-Band bei. Noch in der High School lernte er sein frühestes Idol, den großen St. Louis Trompeter Clark Terry (1920–).

Nachdem Davis mit einer Freundin zwei Kinder gezeugt hatte, zog er 1944 nach New York City. Er arbeitete nur zwei Wochen in der talentierten Billy Eckstine Band und schrieb sich dann an der Juilliard School of Music ein. Tagsüber studierte er klassische Musik und sammelte nachts Erfahrungen in der neuesten Bewegung des Jazz, dem Bebop, bei den Anführern der Bewegung, insbesondere Charlie Parker (1920–1955), Dizzy Gillespie (1917–1993), Fats Navarro und Max Roach (1924–).

„Cooler“ Jazz

Davis‘ Tätigkeit von 1947 bis 1948 in einem Quintett (Gruppe von fünf Musikern) unter der Leitung des Bebop-Genies Charlie Parker brachte ihm frühen Ruhm. Als guter Bebop-Trompeter verspürte Davis bald das Bedürfnis, seine Musik vom Bebop-Stil zu befreien und die melodischeren Elemente des Jazz wiederherzustellen. Das Ergebnis war die einflussreiche Aufnahme Geburt des Coolen (1949), die die sogenannte „coole“ oder Westküsten-Jazzschule „geboren“ hat. Diese Aufnahme begründete Davis‘ musikalische Identität, getrennt von Parker und den anderen Beboppern.

In den frühen 1950er Jahren wurde Davis abhängig von Heroin (gefährliche Droge aus Morphium). Seine Karriere kam für drei Jahre fast zum Erliegen, aber sein letztendlich erfolgreicher Kampf gegen die Drogensucht im Jahr 1954 führte zu seiner größten Zeit: Mitte bis Ende der 1950er Jahre. Während dieser sechs Jahre machte er eine Reihe von Kleingruppenaufnahmen, die als Jazzklassiker gelten. 1954 machte er mit dem Tenorsaxophon-Titanen Sonny Rollins (1930–) denkwürdige Aufnahmen von drei Rollins-Originalen – „Airegin“, „Doxy“ und „Oleo“ – sowie zwei brillante Versionen der Tin Pan Alley (eine angesehene Gruppe von Musikern und Songwritern) Standard „But Not for Me“.

1955 gründete Davis seine berühmteste Gruppe, ein bemerkenswert talentiertes Quintett mit dem Tenorsaxophonisten John Coltrane (1926–1967), dem Pianisten Red Garland, dem Bassisten Paul Chambers und dem Schlagzeuger Philly Joe Jones. Bis Coltrane in den 1960er Jahren ging, war Davis‘ Band die sichtbarste und dominanteste Gruppe im gesamten Jazz. 1964 stellte er eine neue Band zusammen, und Davis war weiterhin die größte Attraktion (und der größte Geldverdiener) im gesamten Jazz. Seine neue Band konnte jedoch nicht an die unglaublich hohen Standards der ursprünglichen Band heranreichen.

Davis, der Mensch

In den letzten zwei Jahrzehnten seiner Karriere wurde Davis eher zu einer Jazzkuriosität als zu einem ernstzunehmenden Musiker. Ein großer Teil seines Ruhms verdankte er weniger seiner beachtlichen Musikalität als vielmehr seiner seltsamen Persönlichkeit. Davis erlangte einen schlechten Ruf in der Performance, weil er dem Publikum den Rücken kehrte, rassistische Feindseligkeiten gegenüber Weißen zum Ausdruck brachte, sich zu Beginn seiner Karriere schlecht und später wild kleidete – all dies trug zu seinem mysteriösen Image bei.

Davis war ein komplexer Mann mit Stärken und Schwächen, die ihn letztendlich zerstören würden. Er war selbst das Opfer eines (angeblich rassistisch inspirierten) Clubbings eines Polizisten und hatte Ende der 1950er Jahre die Fairness und den Mut, die Erwartungen der schwarzen Jazzmänner herauszufordern, indem er eine Stelle am Klavier mit einem weißen Spieler, Bill Evans (1929–1980), besetzte. aber dann verspottete Davis ihn allem Anschein nach oft rassistisch. Als Enthusiast für körperliche Fitness (mit seinem eigenen privaten Fitnessstudio) nahm er dennoch große Mengen an Medikamenten (manchmal, aber nicht immer, gegen Schmerzen). Oftmals unfreundlich, war er auch zu Großzügigkeit gegenüber kämpfenden Musikern, sowohl schwarzen als auch weißen, fähig.

Davis war dreimal verheiratet – mit der Tänzerin Frances Taylor, der Sängerin Betty Mabry und der Schauspielerin Cicely Tyson. Alle drei Ehen endeten mit einer Scheidung. Insgesamt hatte er drei Söhne, eine Tochter und sieben Enkelkinder. Er starb am 28. September 1991 in Santa Monica, Kalifornien, an einer Lungenentzündung, Atemversagen und einem Schlaganfall.

Davis bleibt einer der einflussreichsten Musiker in der Geschichte des Jazz. Seine Musik lebt in Aufnahmen wie z Meilen voraus (1957) Porgy and Bess (1958) und Skizzen von Spanien (1960) und der eindringlich „blaue“ Klang seiner Trompete.

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