Muhammad Ali Biographie

Muhammad Ali war der einzige Profiboxer, der dreimal die Schwergewichtsmeisterschaft gewann. Mit seinen politischen und religiösen Ansichten war er Führung und Vorbild für afroamerikanische Männer und Frauen auf der ganzen Welt.

Frühen Lebensjahren

Muhammad Ali wurde als Cassius Marcellus Clay Jr. am 17. Januar 1942 in Louisville, Kentucky, der erste von Cassius Marcellus Clay Sr. und die beiden Söhne von Odessa Grady Clay. sein Vater war ein Schildermaler, der auch gerne schauspielerte, sang und tanzte; seine Mutter arbeitete als Putzfrau, als das Geld knapp war. Ali begann im Alter von zwölf Jahren mit dem Boxen. Sein Fahrrad war gestohlen worden, und er meldete den Diebstahl einem Polizisten namens Joe Martin, der in einem örtlichen Jugendzentrum Boxunterricht gab. Martin lud Ali ein, es mit dem Boxen zu versuchen und sah bald, dass er Talent hatte.

Martin fing an, Ali in seiner lokalen Fernsehsendung „Tomorrow’s Champions“ zu zeigen, und er begann, Ali im Columbia Gym in Louisville zu trainieren. Ein afroamerikanischer Trainer namens Fred Stoner brachte Ali die Wissenschaft des Boxens bei. Zu den vielen Dingen, die Ali lernte, gehörte, wie man sich mit der Anmut und Leichtigkeit eines Tänzers bewegt. Obwohl seine Schulleistungen darunter litten, widmete Ali seine ganze Zeit dem Boxen und verbesserte sich stetig.

„Schwebe wie ein Schmetterling, stich wie eine Biene“

Als Teenager gewann Ali sowohl die nationale Amateur Athletic Union (AAU) als auch die Golden Gloves-Meisterschaft. Im Alter von 1960 Jahren nahm er an den Olympischen Spielen XNUMX in Rom, Italien, teil und gewann die Goldmedaille im Halbschwergewicht. Dies führte zu einem Vertrag mit einer Gruppe von Millionären namens Louisville Sponsors Group. Es war der größte Vertrag, der je von einem Profiboxer unterschrieben wurde. Ali arbeitete sich durch eine Reihe professioneller Siege, wobei er einen Stil verwendete, der Geschwindigkeit mit großer Schlagkraft kombinierte. Einer seiner Betreuer beschrieb ihn als „schwebend wie ein Schmetterling und stechend wie eine Biene“.

Alis einzigartiger Stil, sich zu rühmen, zu reimen und sein Selbstvertrauen auszudrücken, brachte ihm beträchtliche Medienaufmerksamkeit ein, als er sich seiner Chance näherte, um die Boxweltmeisterschaft im Schwergewicht zu kämpfen. Als er begann, Gedichte zu schreiben, in denen er seine Siege in verschiedenen Kämpfen vorhersagte, wurde er als „The Louisville Lip“ bekannt. Sowohl die Aufmerksamkeit als auch sein Können als Kämpfer zahlten sich aus. Im Februar 1964, als er erst zweiundzwanzig Jahre alt war, kämpfte und besiegte er Sonny Liston um den Weltmeistertitel im Schwergewicht.

religiöser Wandel

Inspiriert vom muslimischen Sprecher Malcolm X (1925–1965) begann Ali, dem schwarzen muslimischen Glauben (einer Gruppe, die eine separate schwarze Nation unterstützt) zu folgen, und gab bekannt, dass er seinen Namen in Cassius X geändert hatte. Dies war zu einer Zeit, als der Kampf denn die Bürgerrechte waren auf einem Höhepunkt und die Muslime hatten sich zu einer umstrittenen (Streit verursachenden), aber wichtigen Kraft in der afroamerikanischen Gemeinschaft entwickelt. Später gab ihm der muslimische Führer Elijah Muhammad (1897–1975) den Namen Muhammad Ali, was „Geliebter Allahs“ bedeutet. (Allah ist der Gott, der von Muslimen verehrt wird.) Bei seiner ersten Titelverteidigung im Mai 1965 besiegte Ali Sonny Liston mit einem Knockout in der ersten Runde. (Viele nannten es einen Phantomschlag, weil es so schnell und kraftvoll war, dass nur wenige, die den Kampf beobachteten, es überhaupt sahen.) Ali verteidigte seinen Titel acht weitere Male erfolgreich.

Im April 1967 wurde Ali während des Vietnamkriegs (1957–75; ein Krieg, der in einem erfolglosen Versuch geführt wurde, das kommunistische Nordvietnam daran zu hindern, Südvietnam zu überholen) zum Militärdienst eingezogen. Er behauptete, dass er als Geistlicher der schwarzen muslimischen Religion nicht zum Dienst verpflichtet sei. Die Presse kritisierte ihn als unpatriotisch, und die New York State Athletic Commission und die World Boxing Association setzten seine Boxlizenz aus und entzogen ihm seinen Titel im Schwergewicht. Ali erzählt Sport treiben, „Ich gebe meinen Titel auf, meinen Reichtum, vielleicht meine Zukunft. Viele große Männer wurden auf ihren religiösen Glauben geprüft. Wenn ich diesen Test bestehe, werde ich stärker denn je daraus hervorgehen.“ Ali wurde schließlich zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, aber im Berufungsverfahren freigelassen, und seine Verurteilung wurde drei Jahre später vom Obersten US-Gerichtshof aufgehoben.

Zurück im Ring

Ali kehrte 1970 in den Ring zurück und besiegte Jerry Quarry. Fünf Monate später verlor er gegen Joe Frazier (1944–), der ihn als Schwergewichts-Champion ersetzt hatte, als ihm der Titel entzogen worden war. Ali gewann die Meisterschaft zum ersten Mal zurück, als er George Foreman (1949–), der Frazier um den Titel geschlagen hatte, in einem Kampf 1974 in Zaire besiegte. Ali bezeichnete dieses Match als „Rumble in the Jungle“. Ali kämpfte noch mehrmals gegen Frazier, darunter ein Kampf im Jahr 1974 in New York City und ein Kampf auf den Philippinen im Jahr 1975, den Ali den „Thrilla in Manila“ nannte. Ali gewann beide Spiele, um seinen Titel als Weltmeister im Schwergewicht zurückzugewinnen. 1975 Sports Illustrated Das Magazin ernannte Ali zum „Sportler des Jahres“.

Ali benutzte jetzt einen neuen Boxstil, den er sein „Rope-a-Dope“ nannte. Er ließ seine Gegner sich zermürben, während er sich ausruhte, oft gegen die Seile; er würde dann stark sein und in den späteren Runden um sich schlagen. Ali verteidigte seinen Titel noch zehnmal erfolgreich. Er hielt die Meisterschaft, bis Leon Spinks ihn im Februar 1978 in Las Vegas, Nevada, besiegte. Sieben Monate später gewann Ali den Schwergewichts-Titel zurück, indem er Spinks in New Orleans, Louisiana, besiegte und damit der erste Boxer in der Geschichte wurde, der dreimal die Schwergewichts-Meisterschaft gewann. Am Ende seiner Boxkarriere wurde er durch eine Erkrankung im Zusammenhang mit der Parkinson-Krankheit (einer Erkrankung des Nervensystems, die zu Zittern und Muskelschwäche führt) gebremst. Alis letzter Kampf (insgesamt waren es einundsechzig) fand 1981 statt.

Rolle als Staatsmann

Als Alis Boxkarriere endete, engagierte er sich für soziale Zwecke und Politik. Er setzte sich für Jimmy Carter (1924–) und andere demokratische politische Kandidaten ein und beteiligte sich an der Förderung einer Vielzahl politischer Anliegen, die sich mit Armut und den Bedürfnissen von Kindern befassten. 1985 versuchte er sogar, die Freilassung von vier entführten Amerikanern im Libanon zu erreichen. In der Folge änderte sich sein Image und er wurde als Staatsmann respektiert. Bei den Olympischen Sommerspielen 1996 in Atlanta, Georgia, ehrten die Welt und sein Land Ali, indem sie ihn auswählten, um die olympische Fackel während der Eröffnungszeremonie zu entzünden.

Ali bleibt im Blickpunkt der Öffentlichkeit, auch wenn er weiterhin an den Folgen der Parkinson-Krankheit leidet. 1998 gab er bekannt, dass er ein experimentelles Behandlungsprogramm in Boca Raton, Florida, verlassen würde, und behauptete, dass der Leiter des Programms seinen Namen zu Unrecht benutzte, um Werbung zu machen. 1999 war Ali der erste Boxer, der jemals auf einer Müslischachtel von Wheaties erschien. Später in diesem Jahr unterstützte er ein neues Gesetz, um die geschäftliche Seite des Boxens zu bereinigen. Nach den Terroranschlägen auf die Vereinigten Staaten am 11. September 2001 stimmte Ali zu, zweiundsechzigste Ankündigungen zur Ausstrahlung in muslimischen Ländern aufzunehmen, um zu zeigen, dass die Vereinigten Staaten denen des muslimischen Glaubens gegenüber freundlich blieben. Unter vielen Dokumentarfilmen und Büchern über Ali, einer Filmversion seines Lebens, Ali, erschien im Dezember 2001.

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