Nat; König; Cole Biographie

Der amerikanische Musiker Nat „King“ Cole wurde von Millionen als Sänger populärer Lieder geliebt, aber seine Spezialität war das Piano in der Tradition des „coolen“ Jazz.

Eine musikalische Kindheit

Nathaniel Adams Coles, der jüngste Sohn von Reverend Edwards Coles und Perlina (Adams) Coles, wurde am 17. März 1917 in Montgomery, Alabama, geboren. (Cole ließ das „s“ zu Beginn seiner Karriere aus seinem Namen streichen.) Coles Vater zog 1921 mit der Familie nach Chicago, Illinois. Sein Vater diente als Pastor des Truelight Spiritual Temple auf der South Side von Chicago. Als er zwölf Jahre alt war, spielte Cole Orgel und sang im Chor der Kirche seines Vaters unter der Chorleitung seiner Mutter.

Cole nahm Klavierunterricht, um Noten lesen zu lernen. Inspiriert vom Showbusiness gründete Cole seine eigene Big Band, die Rogues of Rhythm. Sein älterer Bruder Eddie, zuvor Bassist im Orchester von Noble Sissle, schloss sich ihm an.

Das Genie von Cole, Moore und Miller

In Hollywood stellte Cole für eine Reihe von Gigs ein Trio zusammen, das legendär werden sollte. Coles erster Bassist, der später durch den legendären Johnny „Thrifty“ Miller ersetzt wurde, war Wesley Prince, der Cole Oscar Moore, einem Filmstudio-Gitarristen, vorstellte. Obwohl Irving Ashby schließlich Moore ersetzte, erreichte das Trio seinen Höhepunkt mit dem kombinierten Genie von Cole, Moore und Miller. Die drei Musiker besaßen jeweils außergewöhnliche Improvisationsgaben (ohne Übung nachzuholen), die originelle Erfindungen mit Jazzstandards verbanden.

Der Legende nach krönte eine junge Frau im Club während einer After-Hour-Vokalisierung mit seinem Trio Cole zum „King“, einem liebevollen Spitznamen, der ihm bis heute erhalten blieb. Von hier aus sollte Cole seinen rechtmäßigen Platz unter den Königen des Jazz einnehmen, zu denen „Count“ Basie (1904–1984) und „Duke“ Ellington (1899–1974) gehörten.

Mit der Ankunft im Frühjahr 1944 kam eine zweite Capital-Aufnahme von „Straighten Up and Fly Right“ und auf der anderen Seite von „I Just Can’t See for Lookin'“. Danach reiht Cole mehrere Hits aneinander: „Gee, Baby, Ain’t I Good to You?“ „Bring Another Drink“, „If You Can’t Smile and Say Yes“, „Shy Guy“ und dann zwei echte Gewinner, „Frim Fram Sauce“ und „Route 66“.

Ende des Trios

Als der Erfolg zunahm, ließ der Jazz nach und Coles populäre Vokalisierung nahm zu. Bei

Cole, jetzt ein Solokünstler, ließ sich in Los Angeles, Kalifornien, nieder. Er ließ sich von seiner ersten Frau Nadine scheiden, die er 1937 geheiratet hatte. Er heiratete zum zweiten und letzten Mal die Sängerin Marie Ellington. Obwohl nicht verwandt, sang Marie mit Duke Ellingtons Band. Cole und Marie hatten drei Töchter: Carol, Timlin und Natalie.

Spätere Jahre und Vermächtnis

Nach einer Reihe von Hits nahm Coles Leben ein trauriges Ende. Die Klangqualität seiner Stimme kam nicht nur von seinem breiten südlichen Akzent und seiner samtigen Stimme, sondern auch von seinem Zigarettenrauchen. In einem Interview mit WNEW New York kurz vor seinem frühen Tod im Jahr 1965 an Kehlkopfkrebs fragte Moderator William B. Williams Cole, wie er so viel rauchen und trotzdem Sänger sein könne. Cole antwortete, er habe zwei Dinge gelernt: Die Wahl der richtigen Tonart für einen Song bedeute alles, und Rauchen verhilft einem Sänger zu einem heiseren Klang in seiner Stimme, den das Publikum liebt. „Also“, sagte Cole, „wenn du singen willst, rauche weiter.“

Als Cole starb, ging ein legendärer Jazzkünstler und eine Stimme, die Millionen als die Stimme eines Freundes kannten, für die Welt verloren. Coles reibungsloser, entspannter Vortrag etablierte einen Stil, aus dem andere hervorgingen, darunter die Stile von Mel Torme, Johnny Ray, Johnny Mathis (1935–), Oscar Peterson (1925–), Frankie Laine, Tony Bennett (1926–) und frühen Ray Charles (1930–).

Am 6. März 2000 wurde Cole in die Rock and Roll Hall of Fame in der Kategorie Early Influences aufgenommen. Die Kategorie umfasst Künstler, deren Musik älter als Rock and Roll ist, die Rock and Roll-Musik jedoch inspiriert und maßgeblich beeinflusst haben.

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