Neil Simon Biographie

Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Dramatiker Neil Simon ist einer der produktivsten und beliebtesten Dramatiker Amerikas. Seine Stücke enthüllen menschliche Schwächen und bringen die Menschen zum Lachen über sich selbst.

Frühe Jahre

Marvin Neil Simon wurde am 1927. Juli XNUMX in der Bronx in New York geboren. Sein Vater Irving, ein Bekleidungsverkäufer, verschwand von Zeit zu Zeit und ließ seine Frau Mamie zurück, um ihre beiden Söhne zu unterstützen, indem sie bei a arbeitete Kaufhaus und indem man sich auf Familie und Freunde verlässt. Nach der Scheidung seiner Eltern lebte Simon bei Verwandten in Forest Hills, New York. Simon erhielt als Kind den Spitznamen „Doc“, weil er immer vorgab, ein Arzt zu sein, und mit einem Spielzeugstethoskop (einem Instrument, mit dem Geräusche im Körper abgehört werden) den Herzschlag von Menschen abhörte. Er liebte auch Comedy-Filme und wurde oft aus den Kinos geworfen, weil er zu laut gelacht hatte.

Simon und sein älterer Bruder Danny standen sich sehr nahe. Als Teenager schrieben und verkauften sie Material an Standup-Comedians und Radiosendungen. Es war sein Bruder, der ihn dazu ermutigte, während seiner Zeit im Programm der United States Army Air Force Reserve dem Schreiben nachzugehen. Simon besuchte zu dieser Zeit auch das College. Seine Kindheitsliebe für Comedy blieb haften, und sein Schreiben wurde von der Arbeit seiner Lieblingscomics Robert Benchley (1889–1945) und Ring Lardner (1885–1933) inspiriert.

Schreiben für den Lebensunterhalt

Nach seiner Entlassung aus der Armee bekam Simon einen Job in der Poststelle von Warner Brothers – dank seines Bruders, der in der Werbeabteilung arbeitete. Sie begannen wieder zusammenzuarbeiten und schrieben von 1947 bis 1956 Komödien für Fernsehsendungen mit Jackie Gleason (1916–1987) und Phil Silvers (1911–1985). Simon schrieb weiterhin Komödien, nachdem sein Bruder aufgehört hatte, Fernsehregisseur zu werden, und seine Arbeit erschien in einigen der besten Fernsehsendungen. Das Vergnügen ließ jedoch nach, sodass er 1960 begann, Theaterstücke zu schreiben.

Simons erstes Theaterstück komm blas dein Horn, war ein bescheidener Hit. Es wurde kurz darauf gefolgt

Simon gab zu, dass er oft persönliche Erfahrungen oder die seiner Freunde als Material benutzte. Come Blow Your Horn handelte von zwei Brüdern, die von zu Hause wegzogen und sich eine Wohnung teilten (so wie es Simon und sein Bruder getan hatten); Barfuß im Park war die Geschichte von Jungvermählten, die sich an das Eheleben gewöhnen (ähnlich wie seine eigene Ehe); und von The Odd Couple Simon kommentierte einmal: „[Die Geschichte] ist zwei Typen passiert, die ich kenne – ich könnte kein Theaterstück über walisische Bergleute schreiben.“ The Odd Couple hatte einen zweijährigen Lauf am Broadway, gewann Simon seinen ersten Tony Award (eine Auszeichnung, die jedes Jahr für Leistungen im Theater vergeben wird) und wurde mehrmals für Fernsehen und Film adaptiert.

Neue Herangehensweise an das Drama

In den 1970er Jahren bemühte sich Simon, seiner Arbeit Tiefe zu verleihen, indem er ernste Themen mit komischen Akzenten behandelte. Er präsentierte Werke wie z Der Letzte der Roten Heißen Liebhaber, die Geschichte eines verheirateten Mannes in der Midlife-Crisis, der eine Reihe von Affären hat; Die Lebkuchenfrau, in dem ein ehemaliger Sänger, der jetzt Alkoholiker ist, um sein Comeback kämpft; und Der Gefangene der Second Avenue, der Zeuge des Nervenzusammenbruchs eines kürzlich gefeuerten Geschäftsführers ist.

Simon erschuf weiterhin Charaktere, die in schwierigen Situationen Schwierigkeiten hatten, mit ihren Gefühlen umzugehen, und die Spannungen mit Humor abbauten. Er fing an, mehr von sich und seinem Leben zu erzählen, einschließlich Kindheitsträumen, seinen familiären Problemen zu entkommen, und der Schwierigkeit, mit der unheilbaren Krankheit seiner Frau fertig zu werden. In dieser Zeit schrieb er The Sunshine Boys, The Good Doctor, California Suite, und Kapitel Zwei, dessen Hauptfigur, ein Witwer, sich schuldig fühlt, weil er sich verliebt und wieder geheiratet hat, ähnlich wie Simon es getan hatte. Er schrieb auch mehrere Drehbücher, darunter Das Auf Wiedersehen Mädchen, der 1977 für einen Oscar nominiert (zur Prüfung vorgeschlagen) wurde.

Noch mehr persönliche Werke

Simon brachte seine Ehrlichkeit und seinen Humor in den 1980er Jahren auf ein neues Niveau. Brighton Beach Memoiren, Das erste in einer Trilogie (Reihe von drei Werken) halbautobiografischer Stücke (etwas basierend auf seinem eigenen Leben) erzählt die Geschichte eines jüdisch-amerikanischen Teenagers aus der Mittelklasse, der in einer unruhigen Familie aufwächst. Biloxi Blues befasst sich mit dem Erwachsenwerden des Jungen und der Konfrontation mit Antisemitismus (Hass auf das jüdische Volk) während seiner Zeit in der Armee. endlich, Broadway gebunden nimmt das Publikum mit in das junge Erwachsenenalter des Jungen, während er darum kämpft, seine Karriere zu etablieren, und die Probleme in der Beziehung seiner Eltern klarer sieht. Simon behauptete, dass das Schreiben des Stücks ihm geholfen habe, die Probleme zu lösen, die er mit seiner eigenen Mutter hatte.

Als Simons dritte Ehe in die Brüche ging, schrieb er Jakes Frauen, in dem er „Geister“ vorstellt – gute und schlechte Erfahrungen zweier Ehen und ihre Wirkung auf die dritte. Er begann die 1990er Jahre mit Verloren in Yonkers, eine schmerzhaft komische Geschichte über die Wirkung, die eine missbräuchliche Mutter auf ihre erwachsenen Kinder hat. Das Stück war ein Erfolg und wurde 1991 mit dem Pulitzer-Preis für Drama ausgezeichnet.

Spätere Jahre

Simons nächstes Werk Lachen im 23. Stock, ist ein Blick hinter die Kulissen des Schreibens von Komödien durch ein Komitee, während eine Gruppe von Männern Einzeiler schreit und jeder versucht, den anderen zu übertrumpfen. Kritiker fanden es lustig, sprachen aber über den Mangel an Handlung und Tiefe der Charaktere. Simon erhielt 1995 Kennedy Center Ehrungen von Präsident Bill Clinton (1946–) für seinen Beitrag zur Kunst und zur Populärkultur im 1996. Jahrhundert. XNUMX schrieb Simon ein Buch mit dem Titel schreibt um, ein Rückblick auf seine frühe Karriere. Das Buch erhielt gemischte Kritiken; Leute Wöchentliche kommentierte, dass es „der Kreativität, die es dokumentiert, nicht gerecht wird“.

1997 stellte Simon seine erste große schwarze Figur vor Vorschläge. In einem Interview mit David Stearns für USA heute Er sagte: „Es ist eines der liebevollsten Stücke, die ich je geschrieben habe. Es gibt auch viel Wut. Da Liebe das Hauptthema in dem Stück ist, habe ich versucht, alle Aspekte [Elemente] davon abzudecken – diese wer es bekommt und wer nicht.“ 1999 wurde Simon geehrt, indem er die Glocke läutete, um den Handel an der New Yorker Börse im Rahmen des Bridging the Millennium-Programms der Börse zu eröffnen, das führende Persönlichkeiten des XNUMX. Jahrhunderts ehrt, deren Errungenschaften die Menschheit weiterhin bereichern.

2001, ungefähr zur gleichen Zeit, sein neues Stück 45 Sekunden vom Broadway entfernt wurde Simon mit dem ersten Sarah Applebaum Nederlander Award for Excellence in Theatre an der Wayne State University in Detroit, Michigan, ausgezeichnet. Wie Präsident Clinton über Simon bemerkte, als er ihm die Ehrungen des Kennedy Centers überreichte: „Er fordert uns und sich selbst heraus, uns selbst nie zu ernst zu nehmen. Danke für den Witz und die Weisheit.“

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