Noah Webster Biografie

Noah Webster, amerikanischer Lexikograph (einer, der ein Wörterbuch zusammenstellt), an den man sich heute fast nur noch als Verfasser eines kontinuierlich erfolgreichen Wörterbuchs erinnert, gehörte ein halbes Jahrhundert lang zu den einflussreichsten und aktivsten Literaten in den Vereinigten Staaten.

Frühen Lebensjahren

Noah Webster wurde am 16. Oktober 1758 in West Hartford, Connecticut, geboren. Als vierter Sohn von fünf Kindern von Noah und Mercy Steele Webster zeigte der junge Noah als Kind außergewöhnliche wissenschaftliche Talente, und sein Vater opferte viel, damit sein Sohn die beste verfügbare Ausbildung erhielt.

1774, im Alter von 1778 Jahren, trat Webster in das Yale College ein und teilte seine literarischen Ambitionen mit seinem Klassenkameraden Joel Barlow und seinem Tutor Timothy Dwight. Seine Studienzeit wurde durch den Militärdienst unterbrochen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1781 begann Noah Jura zu studieren, aber da sein Vater ihn nicht mehr unterstützen konnte, nahm er eine Stelle als Schulmeister in Hartford, Litchfield und Sharon, alle in Connecticut, an. Inzwischen las er viel und studierte Jura. Er wurde in die Anwaltskammer (eine Vereinigung für Anwälte) aufgenommen und erhielt XNUMX seinen Master of Arts. Unzufrieden mit den in Großbritannien hergestellten Lehrbüchern, die für den Unterricht zur Verfügung standen, beschloss er, seine eigenen zu produzieren. Er sei, so sagte er, „zu stolz, um Großbritannien für Bücher zum Lernen unserer Kinder verpflichtet zu sein“.

Schulmeister nach Amerika

Webster entwickelte bald das erste seiner langen Reihe amerikanischer Schulbücher, einen Speller mit dem Titel Ein grammatikalisches Institut des Englischen

Webster bereiste die Vereinigten Staaten von Maine bis Georgia und verkaufte seine Lehrbücher, überzeugt, dass „Amerika so unabhängig sein muss wie in Amerika Kataloge wie sie drin ist Politik, wie berühmt für Arzt wie für Waffen, „aber um dies zu erreichen, muss sie die literarischen Produkte ihrer Landsleute durch das Urheberrecht (das gesetzliche Recht auf künstlerische Arbeit) schützen. Er plädierte so wirkungsvoll dafür, dass in den meisten Staaten frühzeitig einheitliche Urheberrechtsgesetze verabschiedet wurden, und dies größtenteils durch seine Fortsetzung Bemühungen, dass der Kongress 1831 ein Gesetz verabschiedete, das den Schutz von Schriftstellern sicherstellte. Skizzen der amerikanischen Politik (1785), ein energisches Plädoyer für die Föderalisten, eine damals beliebte politische Partei, die an eine starke Zentralregierung glaubte. In Philadelphia, Pennsylvania, wo er kurz pausierte, um in der Schule zu unterrichten und neue Ausgaben von ihm zu sehen Institut Durch die Presse veröffentlichte er seine politisch wirksamen Eine Untersuchung zu den Leitprinzipien der Bundesverfassung (1787).

In New York City gründete Webster die Amerikanisches Magazin (1787–88), von der er hoffte, dass sie eine nationale Zeitschrift werden könnte (regelmäßig verteilte Zeitschrift). Darin plädierte er für amerikanische Intellektuelle, Bildung für Frauen und die Unterstützung föderalistischer Ideen. Obwohl es nur zwölf Monatsausgaben überlebte, gilt es als eine der lebhaftesten, mutigsten und abenteuerlustigsten der frühen amerikanischen Zeitschriften. Er fuhr fort als politischer Journalist mit solchen Broschüren wie Die Auswirkungen der Sklaverei auf Moral und Industrie (1793) Die Revolution in Frankreich (1794) und Die Rechte neutraler Nationen (1802).

Sprachreform

Aber Websters Hauptinteresse galt der Sprachreform oder -verbesserung. Als er seine Ideen darlegte Dissertationen zur englischen Sprache (1789), Theater sollte Theater geschrieben werden; Maschine, masheen; Pflug, Pflug; Entwurf, Entwurf. Eine Zeitlang stellte er Forderungen nach einer solchen Reform in seinen und in seinen Readern und Buchstabierern auf Sammlung von Aufsätzen und Flüchtlingen [Sic] Schriften (1790), die „reezoning“, „yung“ Personen, „reeding“ und einen „eifer“ für „lerning“ ermutigte; aber er war ein zu vorsichtiger Yankee, um zuzulassen, dass seltsames Verhalten dem Gewinn im Wege stand. Im Der Prompter (1790) belehrte er seine Landsleute leise in korrektiven Aufsätzen, die einfach, in einem einfachen und auf den Punkt gebrachten Stil geschrieben waren.

Nachdem Webster 1789 geheiratet hatte, praktizierte er vier Jahre lang als Anwalt in Hartford, bevor er nach New York City zurückkehrte, um die erste Tageszeitung der Stadt, The, herauszugeben Amerikanische Minerva (1793–98). Ermüdet von der Kontroverse (offen für Diskussionen), die durch seine unverblümte Äußerung der föderalistischen Meinung ausgelöst wurde, zog er sich nach New Haven, Connecticut, zurück, um zu schreiben Eine kurze Geschichte von Epidemien und Pestilenzkrankheiten (1899) und einen Band zusammenzustellen Verschiedene Papiere (1802).

Die Wörterbücher

Von diesem Zeitpunkt an widmete Webster den größten Teil seiner Aufmerksamkeit der Vorbereitung weiterer Schulbücher, einschließlich Eine philosophische und praktische Grammatik der englischen Sprache (1807). Aber in erster Linie ging es ihm um die Montage Ein umfassendes Wörterbuch der englischen Sprache (1806); seine kürzere Version, Ein Wörterbuch … zusammengestellt für den Gebrauch von allgemeinen Schulen (1807, überarbeitet 1817); und schließlich in zwei Bänden Ein amerikanisches Wörterbuch der englischen Sprache (1828). An Reichweite übertraf (ging) letzteres jedes Wörterbuch seiner Zeit. Eine zweite Ausgabe, „korrigiert und erweitert“ (1841), wurde im Volksmund bekannt als Websters Unabridged. Konservative Zeitgenossen (Menschen der gleichen Zeit oder Periode), alarmiert über seine Unorthodoxie (untraditionell) in Rechtschreibung, Verwendung und Aussprache und seine stolze Einbeziehung von Amerikanismen, nannten das Werk „Arche Noah“. Nach Websters Tod wurden die Rechte jedoch 1847 an George und Charles Merriam, Drucker in Worcester, Massachusetts, verkauft; und das Wörterbuch ist durch viele Überarbeitungen zur Grundlage und zum Verteidiger einer effektiven amerikanischen Lexikographie geworden.

Websters andere späte Schriften enthalten Eine Geschichte der Vereinigten Staaten (1832), eine Version der Bibel (1832), die von allen Wörtern und Sätzen bereinigt wurde, die für Kinder gefährlich oder „besonders anstößig für Frauen“ sind, und ein Finale Sammlung von Aufsätzen zu politischen, literarischen und moralischen Themen (1843). Groß, rothaarig, schlaksig, humorlos, war er zu seiner Zeit das Ziel vieler grausamer Kritik. Noah Webster starb am 23. Mai 1843 in New Haven.

Schreibe einen Kommentar