Oliver Cromwells Biographie

Der englische Staatsmann und General Oliver Cromwell gewann entscheidende Schlachten im englischen Bürgerkrieg. Anschließend etablierte er sich und seine Armee als herrschende Kraft in England und nahm später den Titel Lord Protector of Great Britain and Ireland an. Als bemerkenswerter Herrscher trug Cromwell dazu bei, England nach mehreren Jahren des Niedergangs wieder als führende europäische Macht zu etablieren.

Frühen Lebensjahren

Oliver Cromwell wurde am 25. April 1599 in Huntingdon, England, geboren. Sein Vater, Richard Cromwell, war ein jüngerer Sohn eines der reichsten Männer des Distrikts, Sir Henry Cromwell aus Hinchinbrook, der als „Goldener Ritter“ bekannt war. Über Cromwells Kindheit ist wenig bekannt, außer dass seine Umstände bescheiden waren und er auf die örtliche Schule geschickt wurde und intensive religiöse Überzeugungen entwickelte.

1616 trat Cromwell in das Sidney Sussex College in Cambridge ein. Folgendes hat er hinterlassen

politische Situation 1640

Als Cromwell 1640 in das Parlament (die Regierungsbehörde Englands) eintrat, hatte Charles I (1600–1649) England elf Jahre lang regiert. Der König hatte eine Religions- und Finanzpolitik betrieben, die mit vielen Landherren, einschließlich Cromwell, nicht einverstanden war. Außerdem war Karl I. in einen Krieg mit Schottland gestürzt, das den König erfolgreich besiegte.

Die Stimmung im Parlament war sehr kritisch. Cromwell schloss sich Männern im Parlament an, die glaubten, das Parlament sollte die Macht des Königs und der anglikanischen Kirche einschränken. Cromwell, ein Mann mittleren Alters ohne parlamentarische Erfahrung, sprach selten, aber wenn er es tat, unterstützte er normalerweise extreme Maßnahmen. Cromwell widmete sich der Reform oder Verbesserung der Kirche und des Gerichts. Er war auch sehr kritisch gegenüber dem König.

Bürgerkrieg

Bis 1642 gab es keine Möglichkeit, einen Krieg zwischen dem König und dem Parlament zu vermeiden. Bei Kriegsausbruch im August 1642 wurde Cromwell eine kleine Armee von Männern zugeteilt. Er demonstrierte schnell nicht nur seine Fähigkeiten als militärischer Anführer, sondern auch seine Fähigkeit, aus seiner Streitmacht roher Rekruten eine effektive Armee aufzubauen. Unter der Führung des Earl of Manchester, Cromwells Kommandeur, wurden Regimenter aus anderen Grafschaften zu einer Streitmacht zusammengeschlossen, die als Eastern Association bekannt ist. Cromwells Ruf als stärkster General des Parlaments wurde 1644 in der Schlacht von Marston Moor (2. Juli 1644) begründet. Cromwells Ironsides besiegten die Kavallerie (Truppen) von Prinz Rupert, dem erfolgreichsten General der Royalisten, die für den König kämpften.

Die Siege in Ostengland wurden jedoch anderswo nicht von Erfolgen begleitet. Nach zwei Jahren Krieg war der König immer noch im Feld, und die Beziehungen zwischen Parlament und Armee verschlechterten sich. Vielen missfiel der Preis, der für das Bündnis mit den Schotten gezahlt wurde, und die meisten sehnten sich nach Frieden. Cromwell jedoch sehnte sich nach dem Sieg. Er griff den Earl of Manchester erbittert an. Er entwickelte sich bald zum effektiven Anführer der parlamentarischen Armeen. Seine außergewöhnlichen Fähigkeiten als General bewies er am 14. Juni 1645, als er die Armee der Royalisten bei Naseby in Northamptonshire besiegte. Innerhalb eines Jahres hatten die royalistischen Armeen kapituliert.

Kriegsende

1648 erhoben sich die Royalisten erneut, verbündet mit den Schotten, aber in einem Blitzfeldzug überholte Cromwell beide. Die Republikaner waren daraufhin entschlossen, Karl I. vor Gericht zu stellen, und Cromwell unternahm nichts, um sie daran zu hindern. Schließlich stimmte er zu, dass der König „ein Mann von Blut“ sei und hingerichtet werden sollte, und unterzeichnete das Todesurteil von Karl I.

Die Hinrichtung des Königs löste nichts. Rechtlich regierte das House of Commons, aber die Armee, Schottland und Irland rebellierten bald. In Irland führte Cromwell einen harten, blutigen Feldzug, in dem er Tausende von Soldaten in Drogheda (11. September 1649) und Hunderte von Zivilisten in Wexford (11. Oktober) niedermetzelte. Am 26. Juni 1650 wurde Cromwell schließlich Kommandant der parlamentarischen Armeen. Bei Dunbar im August 1650 wurde er zwischen die Hügel und das Meer gedrückt und von einer Armee von zwanzigtausend Schotten umgeben. Aber Fehler des schottischen Kommandanten Leslie ermöglichten es Cromwell, den Sieg zu erringen. Cromwell glaubte, dass dieser Sieg das Werk Gottes war.

Im nächsten Jahr stürmten Charles II. und seine schottische Armee beherzt nach England, aber Cromwell überholte sie am 3. September 1651 in Worcester. Endlich war der Krieg vorbei und Cromwell erkannte, dass Gottes bescheidenes Instrument gegeben worden war, im Guten wie im Schlechten , höchste Macht.

Cromwells Regel: 1653–58

Fünf Jahre nach der Hinrichtung des Königs versuchte das Parlament, eine neue Verfassung zu formulieren. Am 20. April 1653 ging Cromwell mit einer Handvoll Soldaten zum House of Commons, einem Teil des Parlaments. Er rief den Mitgliedern zu: „Der Herr sei mit euch fertig“ und befahl ihnen hinauszugehen.

Eine Zeit lang regierten Cromwell und sein Rat am effektivsten und fegten die alte Stammesherrschaft in Schottland und Irland hinweg. Dann vereinigte er diese Länder mit England unter einem Parlament, das selbst reformiert wurde. Als das Parlament 1654 zusammentrat, stritt es sich jedoch bald mit Cromwell über die Verfassung. Er nahm die Macht wieder selbst in die Hand und löste das Parlament am 22. Juni 1655 auf.

Von Cromwells Herrschaft wurde die lokale Regierung unter Generalmajore gebracht, Soldaten, denen er vertrauen konnte. Das hat viele wütend gemacht. Unter einer neuen Verfassung und einem wiederhergestellten Parlament nahm Cromwell den Titel Lord Protector an. Dieser Schritt stellte auch das House of Lords, einen anderen Teil des Parlaments, wieder her und machte Cromwell mit Ausnahme des Namens zum König. Aber Cromwell wollte keine Macht wie andere große Herrscher. Weder bildete er seinen Sohn Richard zu seinem Nachfolger aus, noch versuchte er, seine Familie als Herrscherdynastie zu etablieren. Und auf dem Höhepunkt seiner Macht behielt er seinen tiefen religiösen Glauben, dass er nur ein Werkzeug von Gottes Absicht war.

Cromwell verfolgte eine effektive Außenpolitik. Seine Marine war in Westindien sehr erfolgreich und er verbündete sich mit Frankreich gegen Spanien. Diese Siege, kombiniert mit seinem effektiven Umgang mit Schottland und der brutalen Eroberung Irlands, machten ihn zu einem beliebten und mächtigen Herrscher. Kurz nach seinem Tod am 3. September 1658 brach Cromwells Regierung zusammen, und 1660 folgte die Wiederherstellung der Monarchie (Alleinherrscher).

Cromwells Vermächtnis

Cromwells Größe wird immer in Frage gestellt. Als General war er begabt und hatte dennoch Glück. Als Staatsmann hatte er einige Erfolge, konnte aber viele Ziele nicht verwirklichen. Großbritannien ging stärker, effizienter und sicherer aus dem Commonwealth hervor. Die vielleicht bemerkenswertesten Eigenschaften von Cromwell waren seine Ernsthaftigkeit und seine Selbstbeherrschung. Nur wenige Männer haben eine solche höchste Macht genossen und sie weniger missbraucht.

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