Oliver Wendell Holmes jr. Biografie

Als Richter am Obersten Gerichtshof und juristischer Autor ist Oliver Wendell Holmes Jr. war eine Schlüsselfigur in der Debatte über die Rolle des Rechts in einem sich schnell verändernden Amerika im frühen XNUMX. Jahrhundert. Er trug nicht nur persönlich zur Debatte bei, sondern diente auch als Symbol für eine Generation von juristischen und politischen Denkern.

Geboren in einer Bostoner Familie

Oliver Wendell Holmes jr. wurde am 8. März 1841 in Boston, Massachusetts, als Sohn einer der berühmtesten Familien der Stadt geboren. Sein Vater, Oliver Wendell Holmes, war ein führender Mediziner und ein berühmter Schriftsteller für die Atlantik monatlich, zu seiner Zeit ein beliebtes politisches Magazin. Sein Familienleben brachte den jungen Oliver in Kontakt mit vielen der führenden Intellektuellen Bostons, darunter Ralph Waldo Emerson (1803–1882), Amerikas berühmtester Essayautor und Dozent in dieser Zeit.

Harvard und die Auswirkungen des Bürgerkriegs

Holmes trat 1857 in das Harvard College ein. Es gibt kaum Hinweise darauf, dass seine College-Ausbildung für ihn von großer Bedeutung war. Stattdessen war Holmes größte Lernerfahrung seine Rolle im amerikanischen Bürgerkrieg (1861–65). Der Bürgerkrieg begann als Versuch der Bundesregierung der Vereinigten Staaten, die Union zu bewahren, nachdem die elf Südstaaten beschlossen hatten, sie zu verlassen und eine unabhängige Nation zu gründen. Der Krieg beinhaltete auch die Frage, ob die Sklaverei in Teilen des Landes legal bleiben würde oder nicht. Nachdem die Bundesregierung und die Nordstaaten den Krieg gewonnen hatten, wurde die Union bewahrt und die Sklaverei war in keinem Teil der Vereinigten Staaten mehr erlaubt. Holmes‘ Teilnahme an vielen Schlachten führte zu drei Wunden, auf die er sehr stolz war. Er verließ das Militär im Juli 1864.

Die Auswirkungen des Krieges auf Holmes hatten weniger mit den politischen Fragen zu tun, um die er gekämpft worden war, als mit der Demonstration der Bedeutung des Engagements für eine höhere Sache. Amerika veränderte sich schnell und Holmes wuchs in einer Welt auf, in der viele akzeptierte Überzeugungen in Frage gestellt wurden. Holmes reagierte, indem er einen Glauben an die Wichtigkeit entwickelte, sich einer Sache zu widmen, selbst wenn sie unverständlich war oder nicht von allen verstanden werden konnte.

Darüber hinaus unterstützte der Krieg Holmes‘ Überzeugung, dass das ganze Leben ein Kampf ist, bei dem der Stärkere gewinnt. Auf diese Weise akzeptierte er voll und ganz die Betonung seines Alters auf „survival of the fittest“. Im Gegensatz zu vielen seiner Kollegen wies er jedoch darauf hin, dass die stärkste Kraft in einer Gesellschaft ihre Mehrheit sei, eine Überzeugung, zu der er während seiner späteren Karriere als Richter stehen würde.

Juristische Karriere

Nach dem Krieg besuchte Holmes die Harvard Law School und machte 1866 seinen Abschluss. Im folgenden Jahr wurde er in die Anwaltskammer von Massachusetts aufgenommen, eine Vereinigung für Anwälte. Nach seiner ersten Reise nach England stürzte er sich in seine juristische Laufbahn. Er half schließlich bei der Gründung der Firma Shattuck, Holmes and Munroe. Die nach dem Referendariat verbleibende Zeit nutzte er für ein Jurastudium. 1872 heiratete Holmes Fanny Bowditch Dixwell, die Tochter seines ehemaligen Schulmeisters.

Zwischen 1870 und 1873 bearbeitete Holmes die Überprüfung des amerikanischen Rechts, eine angesehene juristische Publikation. Holmes aktualisierte auch die Veröffentlichung des Klassikers Kommentare zum amerikanischen Recht (1873), geschrieben von Kanzler James Kent (1863–1847).

In den 1870er Jahren erforschte Holmes auch die Fragen, die er 1880 in einer Reihe von Vorträgen am Lowell Institute diskutieren würde. Diese wurden im folgenden Jahr als veröffentlicht Das Gewohnheitsrecht, brachte ihm Weltruhm. Der erste Absatz von Das Gewohnheitsrecht enthält den wohl berühmtesten Satz von Holmes: „The life of the law has not been logic: it been experience.“ Er argumentiert weiter, dass das Recht eine Reihe von Antworten auf soziale Probleme ist, nicht einfach eine Reihe von Theorien, die schwer zu verstehen sind. Sein Buch trug zum erwachenden Interesse in den Vereinigten Staaten an „soziologischer Rechtswissenschaft“ oder dem Verhältnis zwischen Recht und anderen sozialen Institutionen bei.

Karriere als Richter

Holmes wurde dann Professor für Rechtswissenschaften an der Harvard Law School. Er hatte diese Position weniger als ein Jahr inne, als er am 3. Januar 1883 Associate Justice des Supreme Judicial Court of Massachusetts wurde. Am 5. August 1899 wurde er zum Chief Justice befördert, und sein Ruf als mutiger Denker begann wachsen. Viele von Holmes‘ bahnbrechenden Stellungnahmen bekräftigten das Recht des Staates, die Wirtschaft und andere soziale Angelegenheiten zu regulieren.

Theodore Roosevelt (1858–1919) wurde 1901 Präsident. Der neue Präsident war bestrebt, Männer in den Obersten Gerichtshof zu berufen, die dazu beitragen würden, die Rolle der Regierung zu ändern, und die neuen Gesetze aufrechterhalten würden, die er selbst verabschieden wollte. Roosevelt betrachtete Holmes als einen solchen Mann und berief ihn an den Obersten Gerichtshof der USA. Holmes nahm seinen Sitz am 8. Dezember 1902 im Alter von einundsechzig Jahren ein.

Die wichtigsten frühen Stellungnahmen von Holmes befassten sich mit der Regulierung der nationalen Wirtschaft. Seine bekannteste Meinung zur Wirtschaft ist wohl Lochner v. New York. In diesem Fall war Holmes entschieden anderer Meinung, als das Gericht ein New Yorker Gesetz aufhob, das die Arbeitszeit eines Bäckers begrenzte. Er lehnte das soziale Denken des Gerichts ab. Die entscheidende Frage sei für ihn nicht, ob das richtig oder falsch sei, sondern „das Recht einer Mehrheit, ihre Meinung gesetzlich zu verankern“.

Redefreiheit

Noch berühmter wurde Holmes nach dem Ersten Weltkrieg (1914–18) durch seine Meinungen zur Regulierung der Meinungsfreiheit. Obwohl seine Argumentation nicht immer fehlerfrei war, nutzte er seine hervorragenden Schreibfähigkeiten, um ein starkes Gefühl für die Bedeutung der bürgerlichen Freiheiten oder Freiheiten zu wecken.

In Schenck v. USA (1919) hielt Holmes die Verurteilung eines Mannes aufrecht, der die Menschen ermutigt hatte, sich der Einberufung zu widersetzen. (Der Entwurf war ein Bundesgesetz, das Männern befahl, sich beim Militär zu registrieren, falls sie in Kriegszeiten gebraucht würden.) Holmes unterstützte diese Überzeugung nicht, weil der Mann das Bundesgesetz ignorierte, sondern dass er ein „klarer und präsenter Mann“ war Gefahr“ für den Frieden und die Ordnung der Gesellschaft.

In Abrams v. USA (1919) schrieb Holmes seine leidenschaftlichste Verteidigung der Redefreiheit. Er argumentiert, dass nur ein „freier Handel mit Ideen“ die Wahrheit garantieren könne und dass die Verteidigung der Meinungsfreiheit unerlässlich sei.

Der bewunderte Richter verlässt das Gericht

Groß, aufrecht und gutaussehend in seiner Jugend, war Holmes zu einem noch imposanteren Mann herangewachsen, mit einem prächtigen Schnauzbart und weißen Haaren. Als betagter Richter war er oft von bewundernden jüngeren Männern umgeben und war allem Anschein nach eine lebhafte Figur. In seinem Alter wurde er zunehmend von vielen derjenigen bewundert, die die nächste politische Generation anführen würden. Er verließ den Obersten Gerichtshof am 12. Januar 1932, bevor er seine Theorien über seine Rolle bei der Regulierung der Wirtschaft akzeptierte. (Das Gericht akzeptierte sie später in den 1940er Jahren.)

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