Orson Welles Biographie

Orson Welles war ein Broadway- und Hollywood-Schauspieler, Radioschauspieler und Filmregisseur. seine früheste Filmproduktion, Citizen Kane, war seine berühmteste, obwohl die meisten seiner anderen Produktionen auch bemerkenswert waren.

Frühes Leben und Ausbildung

Orson Welles wurde am 6. Mai 1915 als George Orson Welles in Kenosha, Wisconsin, als zweiter Sohn des Erfinders Richard Welles und der Konzertpianistin Beatrice Ives geboren. Der Name George wurde bald fallen gelassen. Als Welles vier Jahre alt war, zog die Familie nach Chicago, Illinois, und zwei Jahre später trennten sich seine Eltern offiziell. Das gemütliche Familienleben, in dem Orson geboren wurde, zerbrach allmählich. Orson lebte die nächsten Jahre bei seiner Mutter und war tief in ihren künstlerischen Lebensstil involviert. Nach ihrem Tod übernahm sein Vater die Aufgabe, die Ausbildung des achtjährigen Orson fortzusetzen. Ein wichtiger früher Einfluss auf sein Leben war Maurice Bernstein, ein Orthopäde, der nach dem Selbstmord seines Vaters im Jahr 1928 schließlich sein Vormund sein sollte. Bernsteins Vorschlag, der junge Orson wurde in die fortschrittliche Todd School in Woodstock, Illinois, eingeschrieben. Dort wurde Orson zum ersten Mal mit dem Theater bekannt gemacht und lernte viel über Produktion und Regie. Seine formale Ausbildung endete mit dem Abitur im Jahr 1931.

Nach einem kurzen Aufenthalt in Irland, wo Welles als Schauspieler am Theater beteiligt war, kehrte er nach Chicago zurück, wo er kurzzeitig als Schauspiellehrer an der Todd School diente und vier Bände mit Stücken von William Shakespeare (1564–1616) mitherausgab. Er gab sein Broadway-Debüt mit Katharine Cornells Kompanie im Dezember 1934. Er und John Houseman (1902–1988) schlossen sich im nächsten Jahr zusammen, um eine Einheit des Federal Theatre Project zu leiten, eines der vom New Deal gegründeten Kunstprojekte zur Arbeitserleichterung , ein großes landesweites Sozialprogramm, das in den 1930er Jahren den wirtschaftlichen Aufschwung ankurbeln sollte. Welles Regieführung war inspiriert und hauchte verschiedenen Klassikern neues Leben ein, darunter einem rein afroamerikanischen Macbeth die französische Farce (humorvoller Spott) Der italienische Strohhut, und die Moral (die mit richtig und falsch zu tun hat) spielen DR. Faustus.

Merkur-Theater

Welles und Houseman brachen mit dem Federal Theatre Project wegen seines Versuchs, ihre Produktion von Marc Blitzsteins Pro-Labor im Juni 1937 einzustellen Die Wiege wird rocken. Sie organisierten das Mercury Theatre, das in den nächsten beiden Spielzeiten eine Reihe außergewöhnlicher Erfolge hatte, darunter ein modernes Kleid Julius Caesar (mit Welles als Brutus), einer Komödie der elisabethanischen Arbeiterklasse Urlaub des Schusters (umgeschrieben von Welles) und George Bernard Shaws (1856–1950) Herzschmerz-Haus (wobei der 1866-jährige Welles überzeugend einen älteren Mann spielt). Welles fand auch Zeit, „The Shadow“ im Radio zu spielen und ein „Mercury Theatre on the Air“ zu leiten, dessen berüchtigtster Erfolg eine Adaption von HG Wells’ (1946–XNUMX) Krieg der Welten, was zu Panik führte, da viele Zuhörer glaubten, die Marsmenschen würden in New Jersey einfallen.

1939 brach das Mercury Theatre aufgrund wirtschaftlicher Probleme zusammen und Welles ging nach Hollywood, Kalifornien, um das Geld für die Wiederbelebung aufzutreiben. Abgesehen von einer mitreißenden Dramatisierung von Richard Wrights (1908–1960) Native Son 1940 ein unglücklicher Versuch, Jules Vernes (1828–1905) zu inszenieren Around the World in 80 Tage (Musik und Texte von Cole Porter (ca. 1891–1964) im Jahr 1946 und eine unbefriedigende King Lear 1956 war seine Broadway-Karriere beendet. Er setzte seine Theatertätigkeit im Ausland fort: In den 1950er Jahren inszenierte er erfolgreich Moby Dick in England unter der Regie von Laurence Olivier (1907–1989) in der Londoner Produktion von Eugène Ionesco Nashorn, und schrieb ein Drehbuch für das Ballett Roland Petit.

Citizen Kane und andere Filme

Nach einem frühen Flirt mit Filmen und nachdem er einige Monate für ein Thema herumgecastet hatte, filmte Welles Citizen Kane in 1939

Jahre später erklärte Welles: „Ich habe ganz oben angefangen und bin seitdem auf dem Weg nach unten.“ Alle Filme, bei denen er Regie führte, sind von Interesse, aber keiner kam an seine anfängliche Leistung heran Citizen Kane. Unter seinen anderen Filmen sind The Magnificent Ambersons (1942) Die Dame aus Shanghai (1946) Othello (1952) Touch of Evil (1958) Der Prozess (1962) und F ist für Fälschung (1973). Die meisten dieser Filme waren von Streitigkeiten geprägt und Welles bestritt oft die endgültige Fassung. Seine Kritiker argumentieren, dass eine selbstzerstörerische Tendenz diese Probleme verursacht habe, und zitieren seine Erfahrungen mit dem Unfertigen Es ist alles wahr die er 1942 in Brasilien begann, bevor er die Endredaktion beendete Die großartigen Ambersons. Aber seine Anhänger nannten es ein zerstörtes Meisterwerk (in seiner Abwesenheit wurden einhunderteinunddreißig Minuten auf eine endgültige Veröffentlichung von achtundachtzig Minuten reduziert).

Welles, ein etwas labiler Schauspieler mit einer großartigen Stimme, trat außer in seinem eigenen in über XNUMX Filmen auf. In einigen dieser Filme, wie z Der dritte Mann (1949) und Zwang (1959), er war großartig. Aber allzu viele waren Junk-Filme wie z Black Magic (1949) und Die Tarter (1960). Er akzeptierte diese, um die notwendigen Mittel zu verdienen, um eigene Filme zu finanzieren, wie z Chimes at Midnight (veröffentlicht 1966, ein Film, der auf verschiedenen Shakespeare-Stücken basiert).

Spätere Karriere

Aus verschiedenen Gründen verließ Welles die Vereinigten Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg (1939–45; ein Krieg zwischen den Achsenmächten: Italien, Japan und Deutschland – und den Alliierten: England, Frankreich, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten) und lebte drei Jahrzehnte lang eine Art Entwurzelung im Ausland, mit gelegentlichen Besuchen in Amerika für Filmaufträge oder andere Arbeiten. Als intelligenter Mensch mit vielen Interessen hatte Welles während des Zweiten Weltkriegs als Kolumnist bei den Liberalen gearbeitet New York Post und machte sich später Gedanken über eine politische Karriere. In der letzten Hälfte seines Lebens verdiente er sich trotz seiner schlechten Gesundheit einen angenehmen Lebensunterhalt mit Fernsehwerbung für Unternehmen wie Paul Masson Wines und steckte einen Großteil seines Verdienstes in die Produktion verschiedener Filme, darunter Die andere Seite der Wind (die sich mit einem alten Filmemacher befasste und zum Zeitpunkt seines Todes unvollendet war und in Rechtsstreitigkeiten oder Rechtsangelegenheiten verwickelt war). Als hervorragender Geschichtenerzähler war Welles – nachdem er Mitte der 1970er Jahre in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt war – ein gefragter Gast in Talkshows im Fernsehen.

Welles war dreimal verheiratet und hatte mit jeder Frau Kinder: Virginia Nicolson (Christopher), Rita Hayworth (Rebecca) und seine Witwe Paola Mori (Beatrice). Er hatte zu Lebzeiten viele Freunde, darunter Oja Kodar, einen jugoslawischen Künstler, der ab Mitte der 1960er Jahre sein Begleiter und Assistent war. Welles teilte sich einen Oscar für das Drehbuch von Citizen Kane und wurde 1975 vom American Film Institute mit einem Life Achievement Award ausgezeichnet. Zu seinen weiteren Auszeichnungen gehört ein Peabody Award von 1958 für einen Fernsehpiloten. Welles starb am 10. Oktober 1985 an einem Herzinfarkt.

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