Oscar Hammerstein Biographie

Oscar Hammerstein war vielleicht der einflussreichste Texter und Librettist (Autor von Operntexten) des amerikanischen Theaters. Es waren Texte von Hammerstein, die den Prozess des musikalischen Schreibens umkehrten, indem sie zuerst die Partitur und dann die Partitur schrieben. Große Musicals, für die er die Texte schrieb Showboat, Südpazifik, Der König und ich, und Der Klang von Musik.

Theatralische Wurzeln

Oscar Greeley Clendenning Hammerstein II wurde am 12. Juli 1895 in New York City in eine große Theaterfamilie hineingeboren. Er wurde nach den beiden berühmten Großvätern Horace Greeley (1811–1872; berühmter Antisklaverei-Zeitungsverleger) und Oscar I, einem Opernförderer, sowie nach dem Minister benannt, der seine Eltern heiratete. Sein Vater, William, war der Manager von Victoria, eines der berühmtesten Varieté-Theater (mit einer Vielzahl von Acts) seiner Zeit. Sein Onkel Arthur war ein bekannter Produzent. Alle waren für sich berühmt, aber all ihr Erfolg wurde von diesem neuen Familienmitglied, Oscar II, überschattet.

Oscar oder „Ockie“ (sein lebenslanger Spitzname) versuchte sich als Jugendlicher an Theateraktivitäten und debütierte bei einem Weihnachtswettbewerb an seiner öffentlichen Schule. Mit neun Jahren begann er mit dem Klavierunterricht. Eine glückliche Kindheit wurde durch den Tod seiner Mutter getrübt, als er gerade fünfzehn war. Als es Zeit für eine Berufswahl wurde, drängte ihn Oscars Vater durch Kurse an der Columbia University vom Theater weg und hin zum Jura. Der Tod seines Vaters im Jahr 1914 machte ihn abhängig von den eher theatralisch veranlagten Familienmitgliedern. In Columbia begann Oscars Theaterkarriere, als er im Alter von neunzehn Jahren als Darsteller in der Varsity Review von 1915 zu den Columbia University Players kam Auf deinem Weg. Er nahm mehrere Jahre lang stark an den Varsity-Shows teil, zuerst als Performer und später als Autor. An der Columbia lernte Oscar zum ersten Mal Richard Rodgers kennen, der später mit ihm und Lorenz Hart zusammenarbeitete.

Bühnenmeister zum Librettisten

Nach seinem ersten Jahr an der juristischen Fakultät überzeugte der junge Hammerstein seinen Onkel Arthur, ihn als stellvertretenden Bühnenmanager für eine seiner kommenden Shows einzustellen. Die einzige Bedingung seines Onkels war, dass Oscar während dieser Theaterlehre „keine Zeile schreibt“. Hammerstein kam dem nach und arbeitete sich 1919 für alle Shows von Arthur vom Bühnenbild zum Produktionsleiter hoch. In dieser Position konnte Hammerstein einige Drehbücher in der Entwicklung schreiben und umschreiben. Schließlich schrieb er selbst Musikkomödien. Seine ersten Erfolge als Librettist stellte er 1922 ein Wildblume, geschrieben mit Otto Harbach. Ein größerer Erfolg im Jahr 1924 Rosemarie, führte zu seiner Zusammenarbeit mit dem Komponisten Jerome Kern. Kern und Hammerstein hatten sich beide mit dem „integrierten Musical“ beschäftigt, einem Musical, in dem Buch, Text und Partitur aus einer zentralen Idee erwachsen und alle zur Handlung beitragen.

Hammerstein und Kern entwickelten, was später Musikstücke genannt wurden. Das Musikspiel unterschied sich vom Libretto oder der musikalischen Komödie in seiner natürlicheren, weniger poetischen Sprache. Ihr erstes Beispiel war eine Adaption von Edna Ferbers weitläufigem Roman über das Leben auf einem Schiff auf dem Mississippi. Dies wurde zum Meilenstein des Musicals von 1925 Showboot, wobei Kern die Partitur komponierte und Hammerstein das Buch und die Texte schrieb. Showboat begründete Hammersteins Erfolg und Ruf als Schriftsteller und Texter.

Partnerschaft mit Rodgers

1929 ließ sich Hammerstein von seiner zwölfjährigen Frau Myra Finn scheiden und heiratete Dorothy Blanchard Jacobson. Das nächste Jahrzehnt wurde für Hammerstein persönlich glücklich, aber beruflich unglücklich. Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit in Hollywood und arbeitete im Auftrag verschiedener Studios. Er stellte fest, dass er unter den strengen Zeitanforderungen der Filmindustrie nicht gut funktionierte, nachdem er damit seinen größten Erfolg erzielt hatte Showboats ein Jahr Schreibzeit. 1942 kehrte er mit Dorothy nach New York zurück und begann gemächlich mit der Arbeit an einer Adaption von Bizets Carmen Hammerstein passte die Texte und die Geschichte an, um das amerikanisierte, komplett schwarze zu schaffen Carmen Jones. Die Oper erhielt großen Beifall.

Als er das Libretto für beendet hatte Carmen Jones Hammerstein wurde von einem alten Bekannten aus Columbia, Richard Rodgers, kontaktiert, dessen Partnerschaft mit Lorenz Hart kürzlich aufgelöst worden war. Rodgers hatte Lynn Riggs gelesen Grün Züchte die Flieder und wollte mit Hammerstein an einer musikalischen Adaption für die Theatergilde zusammenarbeiten. Hammerstein hatte das Stück auch gelesen, und die beiden begannen mit der Arbeit an dem Musical mit dem vorläufigen Titel Weg gehen wir. Rodgers und Hammerstein arbeiteten auf das Konzept des integrierten Musicals hin, wobei Hammerstein die meisten Texte schrieb, bevor Rodgers die Partitur schrieb, die Umkehrung des normalen Prozesses. Robert Mamoulian wurde als Regisseur, Agnes deMille als Choreografin und Terry Helburn als Produzent für die Theatre Guild verpflichtet.

Wenn das Musical umbenannt Oklahoma, Es wurde am 31. März 1943 am Broadway eröffnet und war ein enormer Erfolg, sowohl bei der Kritik als auch beim Publikum. Oklahoma lief bei seinem ersten Broadway-Engagement für 2,243 Vorstellungen und erhielt 1944 einen speziellen Pulitzer-Preis. Das Team von Rodgers und Hammerstein war ein Erfolg. Sie produzierten ihre eigenen Werke und vielversprechende Werke anderer Künstler und hatten einst fünf der umsatzstärksten Shows, die gleichzeitig am Broadway liefen. Sie knüpften an ihren Erfolg mit Kooperationen an Karussell (1945) Allegro (1947) South Pacific (1949) Der König und ich (1951) Ich und Julia (1953) Pipe Dream (1955) Flower Drum Song (1958) und The Sound of Music (1960), für das Howard Lindsay und Russell Crouse das Buch schrieben, Rodgers die Partitur komponierte und Hammerstein die Texte schrieb. South Pacific gewann 1950 den Pulitzer-Preis. Südpazifik, Der König und ich, und The Sound of Music alle gewannen Tony Awards für das beste Musical. Die meisten Musicals von Rodgers und Hammerstein wurden für die Leinwand adaptiert, mit dem größten Erfolg Oklahoma und Der Klang von Musik.

anhaltenden Einfluss

Hammersteins Talente als Texter und Librettist sind unbestreitbar. Unzählige Produktionen seiner Musicals am Broadway, auf Tournee, in Profi-, Amateur- und akademischen Theatern auf der ganzen Welt zeugen von der bemerkenswerten Qualität seiner Arbeit. Hammersteins Einfluss auf die nächste Generation von Textern und Librettisten war ebenfalls direkt und beobachtbar. Am bemerkenswertesten war sein Einfluss auf Stephen Sondheim, Texter für solche Shows wie West Side Story, Sweeny Todd, und Sonntag im Park mit George. Sondheim war von Kindheit an ein enger Freund der Familie Hammerstein und führte seinen Erfolg im Theater direkt auf Hammersteins Einfluss und Führung zurück.

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