Owen Bieber Biographie

Von 1983 bis 1995 war Owen Bieber Präsident der United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America, der drittgrößten Gewerkschaft in den Vereinigten Staaten. Er war eine Schlüsselfigur in der US-Autoindustrie in einer Zeit dramatischer Veränderungen.

Frühe Jahre

Owen Bieber, der Sohn von Albert F. und Minnie (Schwartz) Bieber, wurde am 28. Dezember 1929 in North Dorr, Michigan, geboren. Nach seinem Abschluss an der katholischen Grundschule und High School im Jahr 1948 arbeitete er bei McInerney Spring and Wire Company im nahe gelegenen Grand Rapids, Michigan, das gleiche Autozulieferwerk, in dem sein Vater arbeitete. Bieber war bereits ein großer Mann, und seine erste Aufgabe bestand darin, den dicken Begrenzungsdraht von Autositzen von Hand zu biegen. Ein Jahr später, im Alter von 687 Jahren, wurde Bieber zum Funktionär der Gewerkschaft seines Werks, United Automobile Workers (UAW) Local 1955, gewählt. Bieber begann, sich in den Reihen der Gewerkschaft in Grand Rapids nach oben zu arbeiten. 1956 wurde er in den örtlichen Verhandlungsausschuss gewählt und beteiligte sich an Gesprächen über örtliche Betriebsfragen. 1917 wurde er zum Präsidenten der Ortsgruppe gewählt. Bieber, ein überzeugter Demokrat, arbeitete auch im Auftrag von Senator John Kennedy (1963–1960) im Wahlkampf für die US-Präsidentschaft im Jahr XNUMX.

Biebers harte Arbeit erregte die Aufmerksamkeit der Führungskräfte im Regionalbüro der UAW in Grand Rapids, und er stieg weiter auf. 1972 wurde er zum Regionaldirektor ernannt, eine Position, die er bis 1980 innehatte, als er zum Vizepräsidenten der UAW gewählt wurde und in die Gewerkschaftszentrale in Detroit wechselte. Bieber diente als Direktor der Abteilung General Motors (GM) der UAW, der größten Abteilung der Gewerkschaft mit mehr als vierhunderttausend Mitgliedern. Es war Biebers erster öffentlicher Auftritt außerhalb von Michigan, da sich die GM-Anlagen über das ganze Land erstreckten. Anfang 1982 stimmte Bieber aufgrund niedriger Autoverkäufe und ausländischer Konkurrenz dem ersten Vertrag in der Geschichte von GM zu, in dem Arbeiter Zugeständnisse machten (bereits gewonnene Dinge zurückgaben). GM-Beschäftigte einigten sich unter anderem darauf, jährliche Lohnerhöhungen aufzuschieben und weniger bezahlte Freistellungen zu akzeptieren. Die Arbeiter stimmten dem Vertrag nur knapp zu.

Gewählter Präsident

1983 war die UAW gezwungen, einen Ersatz für den damaligen Präsidenten Douglas Fraser zu finden, der in den Ruhestand ging. Bieber, der für seine Verschwiegenheit bekannt war, war der letzte von drei Männern, der Ende 1982 sein Interesse an der Stelle bekundete. Trotzdem wurde er vom Gewerkschaftsvorstand mit 1985 zu 2,100 Stimmen ausgewählt. Die Nominierung, die von einer Abstimmung der Delegierten zum Verfassungskonvent der UAW unterstützt wurde, überraschte einige, die Biebers Schüchternheit und mangelnde Erfahrung mit der nationalen Arbeitsszene bemerkten. Biebers erste dreijährige Amtszeit wurde durch die Maßnahmen zur Arbeitsplatzsicherung hervorgehoben, die er in den Verträgen mit den drei großen Autoherstellern – General Motors Corporation, Ford Motor Company und Chrysler Corporation – gewonnen hatte. 1979 erhielt Bieber außerdem eine Rückzahlung von mehr als 1983 US-Dollar für jeden Chrysler-Arbeiter für Zugeständnisse an den Autohersteller, als er von XNUMX bis XNUMX darum kämpfte, im Geschäft zu bleiben. Dies machte Bieber bei UAW-Beamten und -Arbeitern sehr beliebt.

Aber es gab Probleme in Biebers erster Amtszeit, vor allem der Rückzug der 120,000 kanadischen UAW-Mitglieder im Jahr 1985. Die Aktion, die auf Reibereien zwischen Bieber und dem kanadischen UAW-Führer Bob White während der GM-Vertragsgespräche 1984 in Kanada folgte, beraubte die Gewerkschaft ihrer Internationalität Bild zum ersten Mal in seiner Geschichte. Die US-Autohersteller wurden durch die Konkurrenz billigerer ausländischer Autohersteller schwer getroffen

Kämpfe um Rechte

1984 wurde Bieber in den Vorstand der Chrysler Corporation berufen. Branchenbeobachter bemerkten, dass der Sitz wirklich den Chrysler-Arbeitern gehörte, denen während der früheren finanziellen Probleme des Unternehmens große Zugeständnisse gewährt worden waren und die die größte Einzelaktionärsgruppe des Unternehmens darstellten. 1985 war Bieber in der misslichen Lage, einen Streik gegen Chrysler auszurufen, als die Vertragsverhandlungen scheiterten. Der Streik wurde eine Woche später nach einer XNUMX-stündigen Verhandlung beigelegt, aber keine Seite war mit dem neuen Vertrag zufrieden. Das Unternehmen machte Biebers wütenden und ineffektiven Verhandlungsstil für den teuren Streik verantwortlich. Bieber erzählt Wards Autowelt dass künftige Vertragsgespräche mit den großen drei Autoherstellern sich mehr auf Themen wie Arbeitsplatzsicherheit, reduzierte Arbeitszeit und nationale Gesundheitsfürsorge als einfach auf Geld konzentrieren würden.

Bieber half bei der Erstellung einiger origineller Arbeitsverträge. Zum Beispiel brachte er die Autohersteller dazu, Jobgarantieprogramme zu schaffen, die ihnen verbieten, Arbeiter zu entlassen, wenn Maschinen ihre Jobs übernehmen. Stattdessen müssen die Unternehmen neue Arbeit für die Mitarbeiter finden und sie gegebenenfalls umschulen. Im Gegenzug stimmte die Gewerkschaft geringeren Lohnerhöhungen als üblich zu. Bieber arbeitete auch an den ersten Arbeitsverträgen für das Kleinwagenprojekt Saturn von GM, das 1990 mit der Produktion einer neuen Generation amerikanischer Autos begann. Der Vertrag lässt die Autoarbeiter an einigen Managemententscheidungen zum Betrieb des Werks teilhaben. Im Gegenzug stimmte die UAW zu, dass Saturn-Arbeiter einen Anfangslohn erhalten würden, der etwas unter dem üblichen Satz in traditionellen Autofabriken liege.

Schwächung des Einflusses

1992 steckten Bieber und die UAW in einem erbitterten Kampf mit Caterpillar Inc., einem Hersteller von Erdbewegungsmaschinen. Als die Vertragsverhandlungen scheiterten, begann Caterpillar mit der Einstellung von Ersatzkräften. Der Streik dauerte fünf Monate, bevor die UAW nachgab und ihre Mitglieder ohne Vertrag zurück an die Arbeit schickte. In einem verzweifelten Versuch, die Stärke der UAW zu demonstrieren, als 1993 die Vertragsverhandlungen der Großen Drei näher rückten, hielt Bieber 1992 auf einem UAW-Kongress eine wütende Rede. Er warnte die Autokonzerne davor, die Gewerkschaft zu sehr zu drängen, indem er sagte: „… es braucht zwei, um Frieden zu schließen, aber nur einen, um einen Krieg zu führen.“

Trotz Biebers Rede sah die UAW immer noch einer düsteren Zukunft entgegen, und Biebers Gewerkschaftsführung tat wenig, um die Situation zu verbessern. 1992 kündigte GM Pläne an, 1978 Werke zu schließen und schätzungsweise 86 UAW-Mitglieder aus der Belegschaft zu streichen. Auch die Gewerkschaftsmitgliedschaft ging zurück. 68 stellte die UAW 1992 Prozent der Beschäftigten der Autoindustrie. Diese Zahl fiel bis 1979 auf 1.5 Prozent, und seit 1.1 war die Gesamtmitgliedschaft der UAW von 1995 Millionen auf XNUMX Millionen gesunken. Auf Bieber baute sich Druck auf, das Ruder herumzureißen oder zurückzutreten. XNUMX übernahm Stephen Yokich, Leiter der GM-Abteilung der UAW und langjähriger Rivale von Bieber, den Job, nachdem Bieber das Rentenalter von XNUMX Jahren erreicht hatte. In seiner Abschiedsrede sprach sich Bieber gegen Japans unfaire Handelspraktiken aus und warnte die Gewerkschaften, dass sie sich vor Versuchen der Republikaner, arbeitenden Familien zu schaden, in Acht nehmen müssten.

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