Patrick Henry Biographie

Patrick Henry, amerikanischer Redner (öffentlicher Redner) und Anwalt, war dreißig Jahre lang führend in der Politik Virginias. Er wurde berühmt für seine energische und intelligente Art zu sprechen, die die Menschen davon überzeugte, an seine Überzeugungen zu glauben und danach zu handeln. Er nutzte diese Gabe, um die Amerikanische Revolution (1775–83) herbeizuführen.

Ein langsamer Start

Patrick Henry wurde in Hanover County, Virginia, geboren. Er war der zweite Sohn von John Henry, einem erfolgreichen Pflanzer schottischer Herkunft, und Sarah Wynston Syme. Den größten Teil seiner Ausbildung erhielt er von seinem Vater und seinem Onkel. Nach seinem gescheiterten Versuch als Ladenbesitzer heiratete er Sarah Shelton und begann eine Karriere als Farmer auf dem Land, das ihm sein Schwiegervater zur Verfügung gestellt hatte.

Henrys Farmtage wurden durch ein Feuer, das sein Haus zerstörte, unterbrochen. Er und seine wachsende Familie mussten über einer Taverne wohnen, die seinem Schwiegervater gehörte. Er verdiente Geld, indem er in der Taverne arbeitete. Bis 1760 hatte Henry beschlossen, Anwalt zu werden. Er bildete sich etwa ein Jahr lang weiter und wurde dann in die Anwaltskammer, eine Vereinigung für Anwälte, aufgenommen.

Redegewandter Patriot

Bis 1763 hatte Henry zwei Dinge erkannt: Er wollte dem einfachen Volk helfen, und er hatte ein Talent für öffentliche Reden. Während er die Mitglieder einer Kirche vor einer Klage verteidigte, die von Kirchenbeamten gegen sie eingereicht wurde, kritisierte Henry die Kirche dafür, dass sie ihre Mitglieder herumschubsen würde. Er kritisierte auch die britische Regierung und behauptete, sie ermutige die Kirche in ihrem respektlosen Verhalten. Diese Argumente machten Henry sehr beliebt,

Zwei Jahre später hielt er als Mitglied des House of Burgesses (dem Wahlgremium der britischen Kolonie Virginia) eine kraftvolle Rede gegen das Stamp Act. Dieses Gesetz, das 1765 von Großbritannien verabschiedet wurde, legte eine Steuer auf gedruckte Materialien und Geschäftstransaktionen in den amerikanischen Kolonien fest. Henry unterstützte auch Erklärungen gegen das Stempelgesetz, die in den Kolonien veröffentlicht wurden und ihn noch populärer machten. Zehn Jahre lang nutzte Henry seine Stimme und seine breite Unterstützung, um die antibritische Bewegung in der gesetzgebenden Körperschaft von Virginia anzuführen.

Die Revolution

Während der Krise, die durch die Boston Tea Party verursacht wurde (ein Protest gegen Großbritannien im Jahr 1773, bei dem als Indianer verkleidete Bostoner Kolonisten drei Schiffsladungen britischen Tees in den Hafen kippten), war Henry auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Er reiste mit George Washington (1732–1799) und anderen als Vertreter von Virginia zum Ersten Kontinentalkongress nach Philadelphia. Der Erste Kontinentalkongress war eine Gruppe von Kolonialvertretern, die sich 1774 in Philadelphia, Pennsylvania, trafen, um ihre Unzufriedenheit mit der britischen Herrschaft zu diskutieren. Henry forderte die Kolonisten auf, in festem Widerstand gegen Großbritannien zu schreiben. „Die Unterscheidungen zwischen Virginians, Pennsylvanians, New Yorkers und New Englanders gibt es nicht mehr“, sagte Henry. „Ich bin kein Virginianer, sondern Amerikaner.“

Henry wurde im März 1775 in die erste Virginia Revolutionary Convention gewählt und hielt eine der berühmtesten Reden in der amerikanischen Geschichte. Henry versuchte, Unterstützung für Maßnahmen zur Bewaffnung der Kolonie zu gewinnen, und erklärte, dass Großbritannien durch die Verabschiedung von Dutzenden übermäßig strenger Maßnahmen bewiesen habe, dass es den Kolonien gegenüber feindlich eingestellt sei. „Wir müssen kämpfen!“ behauptete Heinrich. „Ist das Leben so teuer oder der Frieden so süß, dass man ihn mit Ketten und Sklaverei erkauft? Verbiete es, allmächtiger Gott! Ich weiß nicht, welchen Weg andere einschlagen mögen; “ “ Die Abgeordneten waren sehr beeindruckt von Henrys kraftvoller Rede und Virginia eilte den Weg in die Unabhängigkeit hinunter.

Im Jahr 1775 führte Henry eine Gruppe von Soldaten an, die die Briten zwangen, für Schießpulver zu bezahlen, das von britischen Marines aus einem Arsenal (einem Ort, an dem militärische Waffen und Ausrüstung hergestellt oder gelagert werden) in Williamsburg, Virginia, entnommen wurde. Er befehligte sechs Monate lang die regulären Streitkräfte des Staates in Virginia, entschied jedoch schließlich, dass er für eine militärische Rolle nicht geeignet war. Auf der Virginia Convention von Mai bis Juli 1776 unterstützte Henry den Aufruf zur Unabhängigkeit, der am 4. Juli 1776 zur Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung durch den Kongress führte. Im selben Jahr wurde Henry zum ersten Gouverneur von Virginia gewählt.

Virginia gewidmet

In drei Amtszeiten als Gouverneur während des Krieges (1776–79) arbeitete Henry effektiv daran, die Ressourcen Virginias zur Unterstützung des Kongresses und der Armee von George Washington zu nutzen. Er förderte auch die Expedition von George Rogers Clark (1752–1818); Die Expedition vertrieb die Briten aus dem Northwest Territory. Während der Jahre, in denen Henry Gouverneur war, verabschiedete die Legislative Reformen, die Virginia von einer königlichen Kolonie in eine selbstverwaltete Republik verwandelten.

Henry gab seinen Posten als Gouverneur 1778 auf, nachdem er zwei einjährige Amtszeiten abgeleistet hatte, um sich auf Familienangelegenheiten zu konzentrieren. Seine erste Frau war 1775 gestorben und hinterließ ihm sechs Kinder. Zwei Jahre später heiratete er Dorothea Dandridge, die halb so alt war wie er und aus einer bekannten Familie in Tidewater, Virginia, stammte. Ab 1778 hatte Henry elf Kinder von seiner zweiten Frau, und das Familienleben hielt ihn vom öffentlichen Leben ab.

Dennoch diente Henry weiterhin in der Versammlung von Virginia, führte verbale Kämpfe mit anderen öffentlichen Rednern und konzentrierte sich auf die Bemühungen, Virginias Handel, Grenzen und Macht auszudehnen. Henry diente auch zwei weitere Amtszeiten als Gouverneur von Virginia (1784–86). Er lehnte eine stärkere Zentralregierung zunehmend ab und weigerte sich, als Vertreter im Verfassungskonvent von 1787 aufzutreten. Männern wie James Madison (1751–1836) aus Virginia und Alexander Hamilton (1755–1804) aus New York traute er nicht , weil sie befürchteten, dass sie zu ehrgeizig und zu sehr auf die Nation als Ganzes konzentriert seien und die Bedürfnisse einzelner Staaten übersehen würden.

friedlicher Bürger

Auf der Virginia Convention von 1788 begann Henry eine dramatische Debatte mit Madison und seinen Anhängern. Er forderte seine ganze Redekraft auf, um die Abgeordneten vor den Gefahren zu warnen, die seiner Meinung nach durch die neue Verfassung entstehen würden. Er befürchtete, dass Bundessteuereintreiber Männer bedrohen würden, die friedlich auf ihren eigenen Farmen arbeiteten, und dass sich der Präsident als schlimmerer Tyrann (ein Herrscher, der die absolute Kontrolle hat) erweisen würde als sogar König George III (1738–1820) von Großbritannien. Henry bestand auch darauf, dass die neue Bundesregierung britische Gläubiger (Personen, denen Geld oder Güter geschuldet werden) bevorzugen und amerikanische Rechte zur Nutzung des Mississippi weghandeln würde. Trotz Henrys Argumenten gelang es den Föderalisten (einer politischen Partei, die an eine starke Zentralregierung glaubte) einen knappen Sieg zu erringen. Henry akzeptierte ihren Sieg, indem er ankündigte, dass er „ein friedfertiger Bürger“ sein würde. Er hatte jedoch genug Macht in der Legislative, um dafür zu sorgen, dass Virginia anti-föderalistische Senatoren zum ersten Kongress entsandte.

Als Henrys Einfluss auf die Politik Virginias nachließ, zog er sich aus dem öffentlichen Leben zurück. Er kehrte zu seiner profitablen Anwaltskanzlei zurück und verdiente riesige Honorare, indem er einen Fall nach dem anderen vor Jurys gewann, die von seinen überzeugenden Argumenten beeindruckt waren. Er erhöhte auch seinen Immobilienbesitz, was ihn zu einem der größten Landbesitzer in Virginia machte. Obwohl ihm viele Ernennungen angeboten wurden – als Senator, als Minister für Spanien und Frankreich, als Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs und als Staatssekretär – lehnte er sie alle ab. Er war in einem schlechten Gesundheitszustand und zog es vor, zu Hause bei seiner Familie zu bleiben. Am 6. Juni 1799 starb Patrick Henry auf seiner Plantage in Red Hill, Virginia, an Krebs.

Schreibe einen Kommentar