Paul Robeson Biographie

Paul Robeson war ein afroamerikanischer Sänger, Schauspieler und politischer Aktivist. Er kämpfte für Gleichheit und Gerechtigkeit für Afroamerikaner.

Frühes Leben und angesehener Gelehrter

Paul Leroy Robeson wurde am 9. April 1898 in Princeton, New Jersey, als letztes von acht Kindern der Familie Robeson geboren. Sein Vater, William Drew Robeson, war ein entlaufener Sklave, der im Bürgerkrieg (1861–65) für den Norden kämpfte, als die Streitkräfte des Nordens wegen der Sezession oder des Wunsches des Südens, die Union zu verlassen, mit denen des Südens zusammenstießen. Sein Vater absolvierte die Lincoln University, erwarb einen Abschluss in Theologie und war Pastor an einer presbyterianischen Kirche in Princeton. Pauls Mutter, Anna Louisa Robeson, war ein Mitglied der angesehenen Familie Busstill in Philadelphia, zu der Patrioten im Unabhängigkeitskrieg (1775–83) gehörten, als die amerikanischen Kolonien für die Unabhängigkeit von Großbritannien kämpften. Sie half auch bei der Gründung der Free African Society und unterhielt Agenten in der Underground Railroad, einem geheimen System, um entlaufenen Sklaven zu helfen.

Pauls Mutter starb, als er sechs Jahre alt war, und sein Vater zog mit der verbleibenden Familie nach Sommerville, New Jersey. Dort verbrachte der junge Paul seine Kindheit unter dem Einfluss seines Vaters, arbeitete regelmäßig mit ihm nach der Schule und sang auch in der Kirche seines Vaters. Von seinem Vater lernte Robeson, hart zu arbeiten, wertvolle Ziele zu verfolgen, für seine Überzeugungen zu kämpfen und der Sache seines Volkes zu helfen.

Mit siebzehn gewann Robeson ein Stipendium an der Rutgers University in New Brunswick, New Jersey. Obwohl er erst der dritte afroamerikanische Schüler in der Geschichte der Schule war, war Robeson ungemein beliebt und galt als Athlet „ohne Gleichen“. Er gewann in vier Jahren unglaubliche zwölf Major Letters (Universitätsplätze in Sportmannschaften). Auch sein akademischer Werdegang war brillant. Er gewann den ersten Preis (in vier aufeinanderfolgenden Jahren) bei jedem Vortragswettbewerb am College, für den er in Frage kam, und er wurde in Phi Beta Kappa, eine Ehrengesellschaft für Stipendien, gewählt. Darüber hinaus engagierte er sich in der örtlichen schwarzen Gemeinde in der Sozialarbeit und hielt seine Abschlussrede für die Abschlussklasse. Rutgers ehrte ihn später als den „perfekten Typ eines College-Mannes“.

Wendet sich der Unterhaltung zu

Robeson machte 1923 seinen Abschluss an der Columbia University Law School und nahm eine Stelle bei einer Anwaltskanzlei in New York City an. 1921 heiratete er Eslanda Goode Cardozo; Sie hatten ein Kind. Robesons Karriere als Anwalt endete abrupt, als andere in der Kanzlei sich gegen ihn wandten, weil er Afroamerikaner war. Dann wandte er sich der Schauspielerei zu und spielte die Hauptrolle All God’s Chillun Got Wings (1924) und Der Kaiser Jones (1925). Er fügte seiner Schauspielerei hinzu, indem er Spirituals sang. Er war der erste, der ein ganzes Programm ausschließlich afroamerikanischer Lieder konzertierte, und er war einer der beliebtesten Konzertsänger seiner Zeit.

Robeson spielte in solchen Bühnenpräsentationen wie Show Boat (1928) Othello, in London, England (1930), Toussaint L’Ouverture (1934) und Stauer (1935). Seine Othello (1943–44) lief für 296 Aufführungen – eine bemerkenswerte Leistung für ein Shakespeare-Stück am Broadway. Während er neben der weißen Schauspielerin Mary Ure spielte, wurde er der erste schwarze Schauspieler überhaupt, der diese Rolle im Shakespeare Memorial Theatre in England übernahm.

Robesons bedeutendste Filme waren Kaiser Jones (1933) Showboot, Lied der Freiheit (beide 1936) und Stolzes Tal (1939). Charles Gilpin und Robeson, als die ersten afroamerikanischen Männer, die ernsthafte Rollen auf der amerikanischen Bühne spielten, öffneten diesen Aspekt des Theaters für Afroamerikaner. Robeson nutzte sein Talent nicht nur, um zu unterhalten, sondern auch, um Wertschätzung für die kulturellen Unterschiede zwischen Männern zu gewinnen.

Internationale Angelegenheiten

In den 1930er Jahren unterhielt Robeson in ganz Europa und den Vereinigten Staaten. 1934 unternahm er die erste von mehreren Reisen in die Sowjetunion. Er kämpfte gegen die Nazis, Adolf Hitlers (1889–1945) radikale deutsche Armee, und sang während des spanischen Bürgerkriegs (1936–39) vor loyalistischen Truppen, als Kämpfe zwischen Spaniens Traditionalisten und der regierenden Zweiten Spanischen Republik ausbrachen. Darüber hinaus sammelte er Geld, um die italienische Invasion in Äthiopien zu bekämpfen, unterstützte das Komitee zur Hilfe für China und wurde Vorsitzender des Rates für afrikanische Angelegenheiten (den er 1937 mitbegründete). Assman für den kulturellen schwarzen Nationalismus (eine radikale Bewegung, die Afroamerikaner dazu aufruft, ihre eigene selbstverwaltete Nation zu gründen), kämpfte Robeson auch weiterhin gegen Rassendiskriminierung (erzwungene Trennung von Menschen aufgrund ihrer Rasse). Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45), als die Alliierten – die Vereinigten Staaten, England, Frankreich und die Sowjetunion – gegen die von Deutschland geführten Achsenmächte kämpften, unterstützte er die amerikanischen Bemühungen, indem er Soldaten in Lagern und Arbeiter in der Kriegsindustrie unterhielt.

Nach dem Krieg engagierte sich Robeson hauptberuflich für die Rechte von Afroamerikanern auf der ganzen Welt. In einer Zeit großer Paranoia innerhalb der Nation fühlten sich die amerikanische Regierung und viele Bürger durch Robesons Kreuzzug für den Frieden und zugunsten von Minderheiten bedroht. Die Tatsache, dass er über fünfzehn Jahre lang Amerikas populärster Afroamerikaner war, hinderte Robeson nicht daran, von amerikanischen Konzert- und Versammlungssälen verbannt zu werden und ihm wurde der Reisepass für Übersee verweigert.

Auszeichnungen und Vermächtnis

In den 1950er Jahren trat Robeson in schwarzen Kirchen und für Gewerkschaften auf. Nach acht Jahren der Verleugnung gewann er seinen Pass, gab ein Konzert in der Carnegie Hall und veröffentlichte Hier stehe ich 1958. Er ging für Konzert-, Fernseh- und Theaterengagements ins Ausland. Er erhielt zahlreiche Ehrungen und Auszeichnungen: die Spingarn-Medaille der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), mehrere Ehrentitel von Colleges, den Diction Award der American Academy of Arts and Letters, zahlreiche Auszeichnungen von Gewerkschaften und Bürgerorganisationen und den Stalin-Friedenspreis.

Robeson hatte eine „unerschütterliche Würde und Mut“ eingesetzt, die er von seinem Vater gelernt hatte, um Stereotype (Verallgemeinerungen einer Person oder Gruppe) und Einschränkungen sein ganzes Leben lang zu brechen. Er fügte seiner langen Liste von Errungenschaften fünfzehn gesprochene Sprachen, einen Abschluss in Jura, eine internationale Karriere als Sänger und Schauspieler und Bürgerrechtler hinzu, um „der Anführer der schwarzen Rasse in Amerika“ zu sein.

Robeson kehrte 1963 in schlechtem Gesundheitszustand nach Amerika zurück und zog sich bald aus dem öffentlichen Leben zurück. Robeson verschlechterte sich langsam und lebte in Abgeschiedenheit. Er starb am 23. Januar 1976 in Philadelphia, Pennsylvania, nach einem Schlaganfall.

nach dem Tod geehrt

Robeson brauchte siebenundsiebzig Jahre, um den Respekt der College-Sportwelt zu gewinnen. Während seiner herausragenden vierjährigen Fußballkarriere an der Rutgers University wurde Robeson 1917 und 1918 als erster Afroamerikaner zum All-American ernannt. 1995, nachdem seine Rasse und Politik sein Vermächtnis nicht mehr beeinträchtigt hatten und die Auszeichnungen mehr auf Leistungen basierten, wurde er posthum (nach seinem Tod) bei der Eröffnung des neuen vierzehn Millionen Dollar teuren Museums in die College Football Hall of Fame aufgenommen Südbiegung, Indiana. Sports Illustrated nannte es einen „längst überfälligen Schritt in Richtung Sühne [die Dinge richtig zu stellen]“.

In einem Artikel in Jet Magazin, Robesons Sohn Paul Jr., der die Ehre entgegennahm, sprach über den Einfluss seines Vaters auf afroamerikanische Männer und sein Engagement für gute Zwecke. „Er fühlte, dass es eine Aufgabe war, die er für sein Volk und die Welt als Ganzes tun musste“, sagte der jüngere Robeson. Seine Songs, wie sein Markenzeichen Ol‘ Man River, und Schauspiel sind in Videos und Neuveröffentlichungen seiner Vintage-Aufnahmen verfügbar geblieben.

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