Paul Zindels Biographie

Vom mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Dramatiker zum jungen Romanautor verwandelte der amerikanische Autor Paul Zindel seine turbulenten (von Aufruhr und Unruhe gezeichneten) Teenager in fiktive Geschichten, um Teenagern zu zeigen, dass ihr Leben und ihre Gefühle wichtig sind.

frühe Abenteuer

Paul Zindel wurde am 15. Mai 1936 in Staten Island, New York, geboren. Sein Vater, auch Paul genannt, verließ Zindel, seine ältere Schwester Betty und seine Mutter Betty für eine Freundin, als der junge Paul gerade zwei Jahre alt war. Mit diesem Ereignis begannen Zindels frühe Abenteuer. Nachdem sein Vater gegangen war, zog Zindels Mutter von Stadt zu Stadt und von Job zu Job. Von der Werftarbeiterin zur Hundezüchterin schien Betty Zindel keinen Job zu behalten. Doch Zindel machte seiner Mutter eine Art Kompliment: „Was der Mutter an Geld fehlte, machte sie dafür wett, dass sie eine Meile pro Minute sprechen konnte.“ Aber auch Zindels Mutter drohte ständig mit Selbstmord. Zindel beschrieb sein Zuhause als „Haus der Angst“. Er schaffte es nicht nur, sich ein Fantasieleben zu schaffen, sondern wünschte sich auch, von Außerirdischen entführt zu werden.

1951, als Zindel fünfzehn war, wurde sein Wunsch, aus seiner Heimat zu fliehen, erfüllt –

Nach seiner Genesung absolvierte Zindel die High School und verließ sein Zuhause erneut, diesmal, um das Wagner College in Staten Island zu besuchen. Zindel erhielt keinen Abschluss in Englisch, Literatur oder Schreiben, erhielt jedoch 1958 seinen Bachelor-Abschluss in Chemie und Pädagogik. 1959 schloss er auch einen Master of Science in Chemie ab. Nach dem College fand Zindel eine Stelle als Technischer Redakteur bei einem Chemieunternehmen. Nach sechs Monaten kündigte er und wurde Chemielehrer an der Tottenville High School in Staten Island. In seiner Freizeit schrieb er weiterhin Theaterstücke wie z Abmessungen von Pfauen und Ein Traum von Schwalben. In den frühen 1960er Jahren liefen beide Stücke in New York City auf der Bühne.

Erfolg in zwei Genres

Mitte der 1960er Jahre schrieb Zindel Die Wirkung von Gammastrahlen auf Mann-im-Mond-Ringelblumen. Gamma Strahlen erzählt die Geschichte von Tillie, einer Teenagerin, die sich von ihrer kritischen Mutter und einer Schwester erstickt fühlt, die an Epilepsie leidet, einer schweren Erkrankung, die die motorischen Fähigkeiten beeinträchtigt. Tillie findet jedoch Hoffnung für ihr Leben, als die Ringelblumen, die sie für ein Wissenschaftsprojekt der Strahlung aussetzt, blühen. Zindel gewann viele Auszeichnungen für Gamma Strahlen, darunter 1971 der Pulitzer-Preis für Drama. Zindel sagte, wie es im Vorwort zur Bantam Edition heißt, über dieses oft ausgezeichnete Stück: „Ich vermute, es ist autobiografisch, denn immer wenn ich eine Produktion davon sehe, lache und weine ich mehr als jeder andere im Publikum.“

Nach dem Betrachten einer Fernsehversion von Gamma Strahlen, Charlotte Zolotow, Redakteurin bei Harper & Row, schlug Zindel vor, ein Jugendbuch zu schreiben. Zindel veröffentlicht Der Schweinmann von Studenten unterstützt. Der Schweinmann erzählte die Geschichte einer betrogenen Freundschaft zwischen zwei Highschool-Studentinnen, John und Lorraine, und einem Witwer namens Mr. Angelo Pignati. Nach einer Krankheit zwingt Pignati, der „Pigman“, aus seinem Haus, vertraut er John und Lorraine mit seiner Pflege und seiner geschätzten Sammlung von Keramikschweinen an. John und Lorraine verraten dieses Vertrauen und die Freundschaft des Pigman jedoch, indem sie eine Party schmeißen, bei der seine Sammlung versehentlich zerstört wird. Mit diesem Buch sammelte Zindel nicht nur weiterhin Auszeichnungen, darunter die Auszeichnung als bestes Jugendbuch der American Library Association, sondern auch Lob.

Schreiben für Jugendliche

In den 1970er und 1980er Jahren schrieb Zindel weiterhin Bücher für Teenager. Mein Liebling, mein Hamburger (1969) untersuchten die Fragen nach Lust, Sex, Empfängnisverhütung (Geburtenkontrolle) und Abtreibung (das Recht einer Frau, eine Schwangerschaft zu beenden); wahre Liebe war das Thema in Ich habe deinen Verstand nie geliebt (1970); elterlicher Druck und Freundschaft kamen zur Sprache Verzeih mir, du trittst auf meinen Augapfel! (1976); und Wahrheit und die Wahrnehmung (das Konzept) der Wahrheit in Die verschwundenen Bananen des Bestatters (1978). Eine Zusammenarbeit (die Arbeit von zwei oder mehr Personen) mit seiner Frau Bonnie Hildebrand, die er 1973 geheiratet hatte, entstand Ein Star für Nachzügler im Jahr 1980. Im selben Jahr veröffentlichte Zindel eine Fortsetzung (den nächsten Teil einer Geschichte) zu seinem beliebtesten Buch Der Schweinmann. Das Vermächtnis des Pigman zurückgekehrte Leser an Mr. Pignatis Haus, wo John und Lorraine eine zweite Chance haben, das Richtige zu tun und einem anderen älteren Mann, Gus, zu helfen, seine letzten Tage zu leben. Dies war jedoch nicht Zindels letzte Geschichte über einen „Pigman“.

Zindels Arbeiten in den 1990er Jahren haben seine Talente noch weiter ausgereizt. 1993 veröffentlichte er mehrere Kinderbücher, darunter Schreckensparty David und Della und Angriff des Mörders. Im selben Jahr veröffentlichte er auch Die Safari der fünften Klasse. Zindel kehrte zu seinem jungen erwachsenen Publikum zurück und veröffentlichte See in 1994 und Der Schicksalsstein das folgende Jahr.

In den letzten dreißig Jahren ist Zindel dem Rat seines Pigman gefolgt. Von Bühnen- und Drehbüchern bis hin zu Jugendbüchern hat er seine Vorstellungskraft genutzt und seine Abenteuer aus dem wirklichen Leben geteilt. 2002 wurde Zindel für seinen lebenslangen Beitrag zum Schreiben für junge Erwachsene mit dem Margaret A. Edwards Award ausgezeichnet.

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