Peter Paul Rubens Biographie

Der flämische Maler und Diplomat Peter Paul Rubens war eines der größten Genies in der Geschichte der Malerei.

Kindheit

Peter Paul Rubens wurde am 28. Juni 1577 als Sohn von Jan Rubens und Maria Pypelinckx geboren. Jan Rubens war ein Anwalt aus Antwerpen, der aufgrund seiner religiösen Neigung 1568 vor Verfolgung nach Deutschland floh. In Köln hatte er eine Affäre mit der Frau von Wilhelm dem Schweigenden, Prinz von Oranien, und wurde daraufhin ins Gefängnis geworfen. Nach zwei Jahren entlassen, durfte Jan Rubens dank des hingebungsvollen Einsatzes seiner Frau in Siegen in Westfalen, Deutschland, leben, wo Peter Paul geboren wurde. Die Familie lebte einige Jahre in Köln, bis Jan Rubens 1587 starb, als seine Witwe nach Antwerpen, Belgien, zurückkehrte und ihre drei Kinder mitbrachte.

Nach einer Schulzeit, die Unterricht in Latein und Griechisch beinhaltete, wurde der junge Rubens Bote bei einer Adligen, Marguerite de Ligne, Gräfin von Lalaing. Obwohl er froh war, davon befreit zu werden, war diese frühe Erfahrung des Hoflebens zweifellos nützlich für den zukünftigen Künstler, der einen Großteil seiner Zeit in adeligen und königlichen Kreisen verbringen würde. Als er in seine Heimat Antwerpen zurückkehrte, hatte er beschlossen, Maler zu werden. Er studierte bei drei Meistern – Tobias Verhaecht, Adam van Noort und Otto van Veen (1556–1629) – und wurde 1598 als Meister in die Antwerpener St. Lukas, die Malerzunft oder Vereinigung.

Italienische Zeit, 1600–1608

In Rom, Italien, absolvierte Rubens seine künstlerische Ausbildung und studierte mit unermüdlichem Erfolg

Ende 1605 war Rubens wieder in Rom; er beschloss, dort fast drei Jahre zu bleiben. Während dieser Zeit wurde er beauftragt (angestellt), den Hochaltar von Santa Maria in Vallicella zu schmücken – eine außerordentliche Ehre für einen Ausländer. Seine erste Lösung, ein Altarbild, das die Madonna mit Kind und St. Gregor und andere Heilige (jetzt im Museum von Grenoble) machten aufgrund ungünstiger Lichtverhältnisse in der Kirche keinen guten Eindruck und ersetzten es durch einen Satz von drei auf Schiefer gemalten Bildern. Im Oktober 1608, bevor dieses Werk enthüllt wurde, wurde bekannt, dass Rubens‘ Mutter schwer krank war, und der Künstler reiste sofort nach Antwerpen ab. Obwohl er es damals nicht wusste, sollte er Italien nie wieder sehen.

Antwerpener Zeit, 1609–1621

Rubens kam zu ihm nach Hause und erfuhr, dass seine Mutter gestorben war, bevor er Rom verließ. Obwohl er sicherlich vorhatte, nach Italien zurückzukehren, fand er bald Gründe, in Antwerpen zu bleiben. Erzherzog Albert, der amtierende Herrscher der spanischen Niederlande, ernannte ihn zum Hofmaler mit besonderen Privilegien. Im Oktober 1609 heiratete Rubens Isabella Brant und kaufte ein Jahr später ein Haus in Antwerpen. Das charmante Gemälde Rubens und seine Frau in der Geißblattlaube wurde um diese Zeit gemalt.

Das erste große Projekt, das nach Rubens‘ Rückkehr aus Italien weiterverfolgt wurde, war die Aufrichtung des Kreuzes (1609–1611), ein Triptychon oder dreiteiliges Stück für die Kirche St. Walburga (jetzt in der Kathedrale von Antwerpen). Mit diesem kühnen und hochdramatischen Werk etablierte sich Rubens sofort als führender Meister der Stadt. Es folgte ein weiteres Triptychon, ebenso groß und nicht weniger gelungen, das Abstieg vom Kreuz (1611–1614) im Dom.

Rubens‘ Werkstatt war nun in vollem Betrieb, und er konnte mit Hilfe seiner Schüler und Assistenten eine erstaunliche Bildleistung erzielen. Der brillanteste seiner Assistenten war Anthony Van Dyck (1599–1641), der um 1617 oder 1618 sein Atelier betrat und bei der Ausführung einer Reihe wichtiger Aufträge half.

1620 erhielt Rubens den Auftrag, eine Serie von 1718 Deckengemälden für die Jesuitenkirche in Antwerpen auszuführen. Es war der größte Dekorationszyklus, den der Künstler bisher geschaffen hatte, und als solcher forderte er seine ganze Erfindungs- und Organisationskraft ins Spiel. Der gesamte Komplex der Deckengemälde wurde XNUMX durch einen Brand zerstört.

Internationaler Ruhm, 1621–1630

1622 war Rubens in Paris, Frankreich, um einen Vertrag über die Dekoration von zwei großen Galerien im Luxemburger Palast, der Residenz der Königinmutter Marie de‘ Medici (1573–1642), zu unterzeichnen. Das erste dieser Projekte, die unvergleichliche Serie von einundzwanzig großen Leinwänden, die das Leben von Marie illustrieren (jetzt im Louvre, Paris), wurde 1625 fertiggestellt die Königin in eine brillante und spektakuläre.

Es gab andere dekorative Schemata, die Rubens in dieser Zeit beschäftigten. Für König Ludwig XIII. (1601–1643) von Frankreich entwarf er die Gobelinserie The Geschichte von Konstantin dem Großen, und einige Jahre später beauftragte ihn Infantin Isabella, einen noch größeren Gobelinzyklus zu entwerfen, den Triumph der Eucharistie, für das Kloster der Descalzas Reales in Madrid, Spanien.

Rubens‘ diplomatische (internationale) Tätigkeit, die einige Zeit zuvor begonnen hatte, erreichte einen Höhepunkt in den Jahren 1628 bis 1630, als er eine wichtige Rolle bei der Herstellung des Friedens zwischen England und Spanien spielte. Als Agent der Infantin (Töchter spanischer Herrscher) ging er zunächst nach Spanien, wo er neben seinen politischen Aufgaben in König Philipp IV. (1605–1665) einen neuen und begeisterten Kunstmäzen (Unterstützer) fand. . Seine Mission nach England war ebenso erfolgreich. Karl I. (1600–1649) erhob den Künstlerdiplomaten zum Ritter, und die University of Cambridge verlieh ihm den Ehrentitel Master of Arts. Rubens kehrte im März 1630 nach Antwerpen zurück.

Letzte Jahre 1630–1640

Isabella Brant, Rubens‘ erste Frau, war 1626 gestorben. Im Dezember 1630 heiratete er Helena Fourment, ein sechzehnjähriges Mädchen. Obwohl er gehofft hatte, sich nach seiner Rückkehr nach Antwerpen aus dem politischen Leben zurückzuziehen, fungierte er erneut als vertraulicher Agent der Infantin in den frustrierenden und erfolglosen Verhandlungen mit den Holländern. Endlich gelang es ihm, aus dem diplomatischen Dienst entlassen zu werden. 1635 erwarb er ein Landgut, das Castle of Steen, einige Meilen südlich von Antwerpen gelegen, und teilte fortan seine Zeit zwischen diesem Rückzugsort auf dem Land und seinem Atelier in der Stadt auf.

Als 1635 der neue Gouverneur der Niederlande, Kardinal Infante Ferdinand, Antwerpen besuchte, erhielt Rubens den Auftrag, die provisorischen Straßendekorationen vorzubereiten. Der Meister brachte schnell Teams von Künstlern und Handwerkern zusammen, um nach seinen Entwürfen zu arbeiten, und schuf eine erstaunliche Reihe von bemalten Theatern und siegreichen Bögen, die in ihrer Pracht weitaus größer waren als erwartet. Sein letztes großes Projekt war ein riesiger Zyklus mythologischer Gemälde (die mit Geschichten zu tun haben, die von Generation zu Generation weitergegeben werden) für die Dekoration des Jagdschlosses Philipps IV. in der Nähe von Madrid, dem Torre de la Parada.

Rubens wurde gegen Ende seines Lebens zunehmend von Arthritis (einer anhaltenden Schwellung der Gelenke) geplagt, die ihn schließlich dazu veranlasste, das Malen ganz aufzugeben. Eines der bewegendsten Gemälde der letzten Jahre ist das Selbstbildnis in Wien, auf dem der Meister, obwohl schon vom Leiden berührt, Ruhe und Frieden ausstrahlt. Er starb am 30. Mai 1640 in Antwerpen.

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