PW Botha Biographie

Nach sechs Jahren als Premierminister wurde PW Botha 1984 der erste exekutive Staatspräsident der Republik Südafrika. Seine Regierung war von Spannungen und Unruhen geprägt. Er versuchte, die Bedingungen für nicht-weiße Einwohner Südafrikas zu verbessern, aber er setzte auch Gewalt ein, um die Opposition zu brechen. Botha ist vor allem für seine Sturheit bekannt, eine Eigenschaft, die ihm den Spitznamen „Das alte Krokodil“ einbrachte.

Afrikaaner Erziehung

Pieter Willem Botha wurde am 12. Januar 1916 im Distrikt Paul Roux im Oranje-Freistaat geboren. Er ist das, was in Südafrika Afrikaner genannt wird, ein Weißer, der Afrikaans (eine Form der niederländischen Sprache) als seine Muttersprache spricht. Bothas Vater, auch Pieter genannt, kämpfte im Burenkrieg (1899–1902). In diesem Krieg versuchten die Buren, weiße Nachkommen niederländischer Kolonisten, die zwei Republiken in Südafrika kontrollierten, die Übernahme dieser Republiken durch die Briten zu verhindern. Botha besuchte das Gymnasium in Bethlehem. Er begann seine Karriere in der Politik als Teenager und trat der National Party bei. Er trat in die University of the Orange Free State in Bloemfontein, Südafrika, ein, um Jura zu studieren, verließ die Universität jedoch im Alter von zwanzig Jahren, um eine Vollzeit-Politkarriere zu beginnen.

Der ländliche Oranje-Freistaat gehörte zu den am stärksten afrikaanssprachigen Regionen Südafrikas. Viele Jahrzehnte lang war es unter Weißen für seinen extremen politischen Konservatismus (Wunsch, Traditionen zu bewahren und Widerstand gegen Veränderungen) bekannt. So war es nicht verwunderlich, dass Botha sich der konservativen National Party anschloss, obwohl diese damals noch eine untergeordnete Partei in der südafrikanischen weißen Politik war. Botha wurde als politischer Organisator für die Nationalisten in der benachbarten Kapprovinz ernannt. Im März 1943 heiratete er Elsie Rossouw, mit der er zwei Söhne und drei Töchter hatte. Während des Wahlkampfs vor den Parlamentswahlen im Mai 1948, einer Wahl, die die National Party unerwartet gewann, wurde er mit der Öffentlichkeitsarbeit beauftragt.

Viele verschiedene Regierungsjobs

Bei den Wahlen von 1948 gewann Botha einen Sitz im House of Assembly, der unteren Kammer des südafrikanischen Parlaments. Er würde diesen Sitz für die nächsten sechsunddreißig Jahre innehaben. Ebenfalls 1948 wurde Botha zum Chefsekretär der National Party in der Kapprovinz ernannt, ein Amt, das er ein Jahrzehnt lang innehatte. Diese Jahre sollen Bothas Konservatismus zugunsten des „Kap-Liberalismus“ verändert haben, was bedeutet, dass er offener für Veränderungen wurde und sich der Bedürfnisse nichtweißer Menschen in der Provinz bewusst wurde. Botha verdiente sich weiterhin Beförderungen und übernahm mehr Verantwortung. 1966 wurde er Verteidigungsminister, ein Amt, das er die nächsten XNUMX Jahre innehatte. Während dieser Zeit stiegen die Militärausgaben stark an, und Südafrika produzierte genug eigene Waffen, um sie nicht mehr aus anderen Ländern zu beziehen. Botha schuf auch neue Möglichkeiten im Militär für Frauen und nicht-weiße Südafrikaner.

Als Premierminister BJ Vorster 1978 zurücktrat, gewann Botha die Wahl zu seinem Nachfolger, ein Ergebnis, das viele überraschte. Bothas Kampagne wurde durch einen Skandal unterstützt, der dem Ruf eines anderen Kandidaten schadete. Botha kündigte seine Absicht an, das Land zu Reformen und weg von der Politik der „Apartheid“ (Trennung von Schwarzen und Weißen) zu führen, die in Südafrika eine Lebensweise war. Der neue Premierminister forderte seine weißen Landsleute auf, sich „anzupassen oder zu sterben“. Die Konservativen in der Nationalpartei widersetzten sich entschieden diesem Vorschlag, und jahrelang schadete der Kampf um die Politik innerhalb der Partei Bothas Reformversuchen. Ein Beispiel dafür war die neue südafrikanische Verfassung von 1983, die erstmals Nicht-Weiße ins Parlament aufnahm. Es war nur eine geringfügige Verbesserung, da die wirkliche Macht in den Händen des weißen Präsidenten und der weißen Abgeordneten blieb.

Mehr Spannung, mehr Druck

1984 wurde Botha zum geschäftsführenden Staatspräsidenten ernannt und das Amt des Ministerpräsidenten abgeschafft. Er führte einige Reformen ein, wie die Erlaubnis zur Gründung schwarzer Gewerkschaften und die Aufhebung des Verbots von Ehen zwischen Menschen verschiedener Rassen. Sein Mangel an fester Entschlossenheit wurde jedoch als Hindernis für echte Veränderungen angesehen. Da die Versprechen, allen Schwarzen und Menschen gemischter Rassen die vollen Staatsbürgerrechte zu gewähren, nicht erfüllt wurden, nahmen die Spannungen innerhalb der schwarzen Bevölkerung des Landes zu. Botha wurde auch für seine Weigerung kritisiert, Nelson Mandela (1918–), einen schwarzen Führer des African National Congress, der seit 1964 wegen Hochverrats inhaftiert war, freizulassen. Das Land wurde von Unruhen zerrissen und von anderen Ländern unter Druck gesetzt, das System der Apartheid zu beenden und Mandela zu befreien.

Im Mai 1986 unterstützte die Regierung eine Reihe von Angriffen in Simbabwe, Botswana, Sambia und Südafrika. Die Angriffe führten zu weiteren Unruhen, die Dutzende von Menschen töteten, Zehntausende obdachlos machten und zu einer Zunahme der rassistischen Spannungen führten. Am 12. Juni erklärte die Regierung den nationalen Notstand. Andere Länder verurteilten Bothas Regierung für diese Aktivitäten und beschlossen, den Handel mit Südafrika einzustellen. Trotzdem blieben Botha und die National Party stark, und der Goldpreis, Südafrikas wichtigstes Exportgut, stieg stark an. Bis zu den Parlamentswahlen im März 1988 hatte Botha begonnen, zu seinen konservativen Wurzeln zurückzukehren und ein Verbot von Organisationen angeordnet, die sich der Apartheid widersetzten.

Internationale Beziehungen

In Bezug auf die internationalen Beziehungen Südafrikas unternahm Botha einige Versuche, sich mit anderen Ländern anzufreunden – obwohl er die Südafrikaner auch warnte, sich der Möglichkeit eines „totalen Angriffs“ fremder Länder auf die Republik bewusst zu sein. Er traf sich 1982 mit Präsident Kaunda von Sambia, und im März 1984 unterzeichnete er mit Präsident Samora Machel von Mosambik das „Nkomati-Abkommen“. Dieses Abkommen zielte darauf ab, die Kämpfe entlang der gemeinsamen Grenze zwischen den beiden Ländern zu beenden. Als erster südafrikanischer Regierungschef seit vielen Jahrzehnten besuchte Botha auch offiziell sieben westeuropäische Hauptstädte.

Botha und Mandela treffen sich

Im Januar 1989 erlitt Botha einen Schlaganfall, der ihn teilweise lähmte. Er behielt die Präsidentschaft, aber es wurde gemunkelt, dass er zurücktreten würde. Am 5. Juli 1989 fand ein historisches Treffen zwischen Botha und Mandela statt. Mandela wurde damals nicht aus dem Gefängnis entlassen, aber das Treffen wurde als Durchbruch zwischen der weißen Regierungspartei und der schwarzen Mehrheit gewertet. Botha trat am 14. August 1989 offiziell von der Präsidentschaft zurück, und am 6. Mai 1990 trat er aus der National Party aus.

Im Rückblick

Botha hat sich geweigert, sich für seine Rolle bei der Aufrechterhaltung des Apartheidsystems zu entschuldigen, das schließlich unter Frederik W. de Klerk (1936–) beseitigt wurde, der nach Bothas Rücktritt übernahm. 1996 und 1997 wurde Botha im Zusammenhang mit einer Reihe von Bombenanschlägen angeklagt, die in den 1980er Jahren gegen den African National Congress verübt worden waren. 1998 wurde er vor Gericht gestellt und war 1988 in den Bombenanschlag auf das Hauptquartier des South African Council of Churches verwickelt. Bothas Aussageverweigerung veranlasste ein Gericht, ihn im August 1998 der Missachtung (der Missachtung der Autorität und Würde eines Gerichts durch Ungehorsam) für schuldig zu erklären. Er wurde verurteilt, 1,600 Dollar zu zahlen oder ein Jahr Gefängnis zu verbüßen. Botha legte gegen die Entscheidung Berufung ein. Im Juni 1999 hob der Oberste Gerichtshof in Kapstadt, Südafrika, die Verurteilung auf.

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