Rachel Carsons Biographie

Rachel Carson war eine amerikanische Biologin und Autorin, deren Buch Silent Spring machte die Öffentlichkeit auf die Gefahren der Umweltverschmutzung und ihre Auswirkungen auf die Umwelt aufmerksam. Aufgrund ihrer Arbeit gilt sie als Pionierin der modernen Umweltbewegung.

Kindheit und Erziehung

Rachel Louise Carson wurde am 27. Mai 1907 in Springdale, Pennsylvania, geboren. Als ruhiges Kind, das für sich blieb, verbrachte sie viele Stunden damit, durch ihre Mutter, eine Musikerin und Lehrerin, etwas über die Natur zu lernen. Carsons Mutter weckte auch das Interesse ihrer Tochter an Literatur, und schon in jungen Jahren wusste Carson, dass sie Schriftstellerin werden wollte. Carson besiegelte ihre Ambitionen zu schreiben, als sie im Alter von zehn Jahren ihren ersten Artikel in einer nationalen Kinderzeitschrift veröffentlichte.

In der High School war Carson eine intelligente und motivierte Schülerin, die ihre Lehrer beeindruckte. Im College studierte Carson Englisch am Pennsylvania College for Women in Pittsburgh, Pennsylvania. Aber sie wechselte ihr Hauptfach zu Biologie, nachdem sie ihre Liebe zur Wissenschaft wiederentdeckt hatte. Nach ihrem Bachelor-Abschluss studierte sie Kreatives Schreiben an der Johns Hopkins University, wo sie einen Master-Abschluss erwarb. Ihr Aufbaustudium absolvierte sie am Woods Hole Marine Biological Laboratory in Massachusetts.

Biologe zum gefeierten Schriftsteller

1936 diente Carson als Wasserbiologe beim US Bureau of Fisheries. Ein Jahr später veröffentlichte Carson einen gut aufgenommenen Aufsatz in der nationalen Publikation Atlantik monatlich, was letztendlich zu ihrem ersten Buch führen würde, Unter dem Meereswind (1941). Sie wurde bald Chefredakteurin des Fish and Wildlife Service des US-Innenministeriums, einer Abteilung, die sich der Erhaltung (des Schutzes) von Wildtieren widmet. Während dieser Zeit verfeinerte sie ihre Schreibfähigkeiten, die sich auf den Artenschutz konzentrierten. 1951 Das Meer um uns herum brachte seinem Autor sofortige Berühmtheit. Es stand neununddreißig Wochen lang ganz oben auf der Bestsellerliste und wurde in dreißig Sprachen übersetzt. Für das Buch erhielt der schüchterne, leise sprechende Carson den National Book Award, die Goldmedaille der New York Zoological Society und die John Burroughs Medal.

Im folgenden Jahr verließ Carson die Regierung, um sich ganztägig dem Schreiben und der Forschung zu widmen. Als Wissenschaftlerin und als beobachtender Mensch werden die überwältigenden Auswirkungen der Technologie auf die Natur zunehmend von ihr gestört. Sie schrieb damals: „Ich nehme an, mein Denken begann, bald nachdem die Atomwissenschaft [ein Energieprozess, der extreme Auswirkungen auf die Umwelt haben kann] fest etabliert war, beeinflusst zu werden … Es war angenehm zu glauben, dass ein Großteil der Natur für immer jenseits der manipulierende Reichweite des Menschen: Ich habe jetzt meine Augen und meinen Verstand geöffnet. Ich mag vielleicht nicht, was ich sehe, aber es nützt nichts, es zu ignorieren.

Nimmt Verschmutzung

Wann Silent Spring 1962 erschien, erzeugten die poetische Feder und der wissenschaftliche Verstand von Carson eine Wirkung, die von wenigen Wissenschaftlern erreicht wurde. Tatsächlich hatte sie eine ganze Nation erregt. Jedes Jahr wurden in Amerika chemische Sprays im Wert von mehr als einer Milliarde Dollar verkauft und verwendet. Carson verfolgte den Weg von chlorierten Kohlenwasserstoffen, einem Schadstoff, der in Pestiziden (Chemikalien zum Schutz von Pflanzen vor Insekten) durch Energiekreisläufe und Nahrungsketten gefunden wird. Sie erfuhr, dass sich hochgiftige (tödliche) Stoffe, die die Umwelt verseuchen und viele Jahre in Gewässern und Böden verbleiben, auch im menschlichen Körper anreichern. Insektenarten, die das Ziel dieser Gifte waren, begannen, Immunitäten (Resistenzen) gegen Pestizide zu entwickeln, und aufgrund dieser Gifte in den Insekten reproduzierten sich die Vögel nicht. Tatsächlich wurde die gesamte Nahrungskette und das Umweltgleichgewicht durch diese Chemikalien gestört. Carson schlug strenge Beschränkungen für Sprühprogramme und beschleunigte Forschungsanstrengungen vor, um natürliche und biologische Kontrollen für schädliche Insekten zu entwickeln.

Die Pestizidindustrie reagierte mit einer massiven Kampagne, um den Ruf von Carson und ihren Erkenntnissen zu schädigen. Fest und sanft verbrachte sie die nächsten zwei Jahre damit, die breite Öffentlichkeit zu unterrichten. „Ich denke, wir sind herausgefordert, wie die Menschheit noch nie zuvor herausgefordert wurde“, sagte sie einmal, „um unsere Reife und unsere Beherrschung zu beweisen, nicht der Natur, sondern unserer selbst.“ Sie starb am 14. April 1964 in Silver Spring, Maryland. Obwohl ihre Arbeit zum Zeitpunkt ihres Todes gerade erst begann, öffnete Carson durch ihre Feder die Augen einer Nation und inspirierte den Umweltaktivismus in einem Land, das seine eigenen natürlichen Ressourcen schnell verlor.

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