Ray Charles Biografie

Der afroamerikanische Musiker Ray Charles wurde als Sänger, Pianist und Komponist (Musikschriftsteller) weithin bewundert. Er kombinierte Elemente aus Jazz, Gospel und Rhythm-and-Blues, um eine neue Art von afroamerikanischer Musik zu schaffen, die als Soul bekannt ist.

Frühen Lebensjahren

Ray Charles Robinson wurde am 23. September 1932 in Albany, Georgia, geboren. Sein Vater, Bailey Robinson, arbeitete als Eisenbahnmechaniker und Handwerker; Seine Mutter, Aretha Robinson, arbeitete in einem Sägewerk und wusch manchmal die Kleidung anderer Leute, um zusätzliches Geld zu verdienen. In seiner Autobiographie (die Geschichte seines eigenen Lebens) Bruder Ray, Charles erinnerte sich, dass „der alte Mann … kaum jemals in der Nähe war.“ Die Familie zog nach Greenville, Florida, als Charles noch ein Kind war. Im Alter von fünf Jahren sah Charles zu, wie sein vierjähriger Bruder trotz seiner Bemühungen, den Jungen zu retten, in einem Waschbottich ertrinkt.

Bald darauf begann Charles zu erblinden. Im Alter von sieben Jahren wurde ihm das rechte Auge entfernt, kurz darauf erblindete er vollständig. Er wurde an die Saint Augustine School for the Blind in Florida geschickt, wo er Braille lesen lernte (ein System aus erhabenen Punkten auf Papier, mit dem Blinde lesen können) und anfing, Klavier, Klarinette und Saxophon zu spielen. Seine Blindheit erforderte, dass er sein starkes Gedächtnis für Musik und seine Gabe des perfekten Gehörs nutzte. Mit fünfzehn Jahren verlor Charles seine Mutter; zwei Jahre später starb sein Vater. Das Leiden, das Charles erlebte, nachdem er in jungen Jahren erblindet und als Waise zurückgelassen worden war, gab seiner Musik zusätzliche Gefühlstiefe.

Frühe Karriere

Nach seinem Abschluss an der Saint Augustine School reiste Charles durch Florida und trat mit Country- und Western-Bands auf. Diese Erfahrung half ihm später, als er seinen Auftritten westliche Lieder hinzufügte. Kurz darauf begann er mit Rhythm-and-Blues-Bands zu touren, arrangierte und komponierte Musik und spielte Klavier, Klarinette und Saxophon. Um nicht mit dem Boxchampion Ray Robinson (1921–1989) verwechselt zu werden, ließ er seinen Nachnamen fallen und wurde als Ray Charles bekannt.

Charles wurde Florida überdrüssig und beschloss, mit seinen Ersparnissen so weit wie möglich wegzugehen. Er landete in Seattle, Washington, wo er eine Band namens McSon Trio gründete, die schließlich eine eigene lokale Fernsehsendung hatte. Er machte auch mehrere Platten für die Plattenfirma Swingtime. 1950 zog er nach Los Angeles, Kalifornien (wo Swingtime seinen Sitz hatte) und nahm weiterhin Platten auf und trat auf.

Als Sänger beeinflussten die Blues-Sänger Guitar Slim (1926–1959) und Percy Mayfield Charles. Am Klavier beeinflussten ihn die Jazz-Arrangements von Lloyd Glenn. Der Einfluss der Gospelmusik war in seinem Stil immer präsent. Charles‘ Singen romantischer Lieder setzte sich in der sanften Tradition von Nat „King“ Cole (1917–1965) fort, wurde jedoch durch tiefe Knurren und hohe Töne verstärkt, von denen oft angenommen wurde, dass sie von einer weiblichen Stimme kamen. Seine starke Stimme, sein Stilmix und sein Können als Musiker gaben ihm internationale Anziehungskraft, aber für ein englischsprachiges Publikum fügte seine Kraft des Geschichtenerzählens etwas hinzu, das Charles von anderen Künstlern abhob.

Erfundene Soulmusik

1954 verband eine Aufnahmesession mit Atlantic Records Gospel mit Rhythm-and-Blues und etablierte Charles‘ „sweet new style“ in der amerikanischen Musik. Charles verwendete sowohl Gospelmusik als auch Standard-Blues, um Songs wie „My Jesus Is All the World to Me“, „I Got a Woman“ und „Baby, Let Me Hold Your Hand“ aufzunehmen. Charles bezeichnete seine Erfindung der Soulmusik als eine Kombination aus Jazz und Gospel. Er tourte weiter und verbrachte den größten Teil der 1950er Jahre auf Tour.

1959 nahm Charles auf dem ABC-Paramount-Label sein berühmtes „Georgia on My Mind“ auf, das später zum offiziellen Lied des Bundesstaates Georgia wurde. Charles gewann zehn Grammy Awards der National Academy of Recording Arts and Sciences. 1976 nahm er Lieder aus George Gershwins (1898–1937) Porgy and Bess mit Cleo Laine. Eine Fernsehwerbung für Pepsi in den 1990er Jahren trug dazu bei, dass Charles einer neuen Generation von Musikliebhabern bekannt wurde. Er hat auch die Alben kommen lassen, einschließlich Meine Welt, Das Beste von Ray Charles: The Atlantic Years, und Liebesaffäre. Er spielte auch in Filmen wie z Ballade in Blau, The Blues Brothers, Limit Up, und SpyHard.

Ansichten über Elvis

1994 trat Charles in der NBC-Nachrichtensendung auf Jetzt, Er gab zu, dass „ich wahrscheinlich mindestens ein Drittel meiner Fans verlieren werde“, als er dem Interviewer Bob Costas (1952–) sagte, Elvis Presley (1935–1977) habe gerade kopiert, was afroamerikanische Künstler bereits taten. „Zu sagen, dass Elvis … ‚der König‘ war, ich denke nicht so über Elvis, weil ich zu viele Künstler kenne, die viel größer waren als Elvis.“ Während diese Aussage für Aufsehen sorgte, war bekannt, dass die Rockmusik vor allem in ihren Anfangsjahren stark im Blues verwurzelt war. Viele Rockkünstler traten auf und wurden populär, indem sie Musik spielten, die ursprünglich afroamerikanischen Bluessängern gehörte.

Spätere Jahre

Charles ist verheiratet mit der ehemaligen Della Altwine, selbst Gospelsängerin, mit der er drei Kinder hat. Er ist auch gut mit Stevie Wonder (1950–), Quincy Jones (1933–) und anderen Musikern befreundet. Dennoch gibt es in seiner Musik immer ein Gefühl der Einsamkeit, das sich vielleicht am besten in seinen Aufnahmen mit Betty Carter (1930–1998) und seinen Aufnahmen widerspiegelt Porgy und bess. Charles hat es 1989 selbst am besten ausgedrückt Downbeat Interview mit Jeff Levinson: „Musik ist meine Atmung. Das ist mein Apparat. Ich mache das seit 40 Jahren. Und ich werde es tun, bis Gott selbst sagt: ‚Bruder Ray, du warst ein nettes Pferd. aber jetzt werde ich dich auf die Weide bringen.'“

Ray Charles bleibt auch wegen seiner großzügigen Spenden an Bildungseinrichtungen in den Nachrichten. Im Jahr 2000 schenkte er der Wilberforce University in Ohio zwei Millionen Dollar, um Musikstipendien zu finanzieren, und im Jahr 2001 spendete er eine Million Dollar an das komplett schwarze Morehouse College in Atlanta, Georgia. Beide Universitäten verliehen Charles Ehrentitel (erhalten, ohne die üblichen Anforderungen erfüllt zu haben). Charles erschien 2001 auch in Las Vegas, Nevada, um für eine neue Reihe von Spielautomaten zu werben, die die Alliance Gaming Corporation für Blinde entwickelt hatte.

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