Richard Rodgers Biographie

Richard Rodgers, amerikanischer Komponist, schrieb die Musik für über fünfzig Bühnen- und Filmmusicals und trug dazu bei, das amerikanische Musical zu einer legitimen Kunstform zu machen.

Kindheitsjahre

Richard Charles Rodgers wurde am 28. Juni 1902 in der Nähe von Arverne, Long Island, New York, geboren. Sein Vater war ein erfolgreicher Arzt und seine Mutter eine gut ausgebildete Amateurmusikerin. Rodgers hörte von früher Kindheit an Musik in seinem Haus und wurde regelmäßig ins Theater mitgenommen. Besonders begeistert war er von den Operetten (Kurzopern) von Victor Herbert und anderen populären Komponisten. Wenig später wurde er von den Musicals von Jerome Kern inspiriert, dessen Einfluss, wie Rodgers sagte, „ein tiefer und anhaltender“ war.

Im Alter von sechs Jahren spielte Rodgers Klavier nach Gehör und hatte begonnen, Klavierunterricht zu erhalten. Er besuchte weiterführende Schulen in New York. Mit vierzehn Jahren hatte er zwei populäre Lieder geschrieben. Bevor er 1919 an die Columbia University kam, hatte er bereits Musik für zwei Amateurshows geschrieben und Lorenz (Larry) Hart (1895–1943) kennengelernt, einen gebildeten, amüsanten, etwas motivierten Schöpfer von Versen, mit dem Rodgers für die nächste zusammenarbeiten würde vierundzwanzig Jahre. Ihr erstes veröffentlichtes Lied war „Any Old Place with You“ (1919), und Hunderte folgten. Rodgers verließ Columbia am Ende seines zweiten Jahres, um sich ganz dem Musikstudium am Institute of Musical Art zu widmen, wo er weitere zwei Jahre verbrachte.

Zusammenarbeit mit Hart

Nachdem sie an Amateurshows und einigen erfolglosen professionellen Versuchen gearbeitet hatten, gewannen Rodgers und Hart Anerkennung für ihre Rezension Garrick Gaieties im Jahr 1925. Ebenfalls im Jahr 1925 arbeiteten Rodgers, Hart und Dorothy Fields (1905–1974) zusammen Liebster Feind, „ein amerikanisches Musikstück“ (wie sie es nannten), das jeweils Musik, Texte und Buch beisteuerte und der Theaterszene etwas Neues hinzufügte. Nicht nur das Material war originell, charmant und witzig, auch die Form und das Thema der Unterhaltung waren ausgesprochen ungewöhnlich. Hier war ein Stück, das auf der amerikanischen Geschichte basiert, mit unvorhersehbaren und relevanten musikalischen Abschnitten.

Während des nächsten Jahrzehnts schrieben Rodgers und Hart drei Shows für die Londoner Bühne und eine Reihe von Broadway-Musicals und Hollywood-Filmen. Obwohl nicht alle von ihnen erfolgreich waren, zeichneten sie sich durch eine Reihe schöner romantischer Balladen aus, wie „My Heart Stood Still“ (1927), „With a Song in My Heart“ (1929), „Dancing on the Ceiling“ (1930 ) ) und „Liebhaber“ (1932). Harts Texte schafften es immer, zu viel Sentimentalität zu vermeiden, und Rodgers stimmte sie mit Melodien von Anmut und Können ab.

Unter den neun Bühnenshows, die zwischen 1935 und 1942 geschrieben wurden, befanden sich einige der berühmtesten von Rodgers und Hart: Jumbo (1935); Auf deinen Zehen (1936), für das der angesehene in Russland geborene Choreograf George Balanchine (1904–1983) das Ballett kreierte; Gemetzel auf der Tenth Avenue; Babys in den Armen (1937); Die Jungs aus Syrakus (1938); und Pal Joey (1940). Einige der Songs, die in dieser Zeit geschrieben wurden, gehören zu den langlebigsten von Rodgers und Hart: „There’s a Small Hotel“, „Where or When“, „My Funny Valentine“, „This Can’t Be Love“ und „The Lady Is“. ein Landstreicher.“

Zusammenarbeit mit Hammerstein

Nachdem Hart 1943 gestorben war, trat Rodgers mit dem Texter Oscar Hammerstein II (1895–1960) in eine Zeit beispiellosen Erfolgs ein (der noch nie zuvor aufgetreten war). Von ihren zehn Musicals gehörten fünf zu den am längsten laufenden und umsatzstärksten Shows, die jemals für den Broadway geschaffen wurden: Oklahoma! (1943) Karussell (1945) South Pacific (1949) Der König und ich (1951) und The Sound of Music (1959).

Die beste Arbeit von Rodgers und Hart zeichnete sich durch ein beträchtliches Maß an Witz und Raffinesse aus. Im Gegensatz dazu war der Stil der Zusammenarbeit von Rodgers und Hammerstein von einer grundlegenden, fast volkstümlichen Schlichtheit geprägt. In vielen Liedern sowohl Musik als auch Worte

Durch Tourneeproduktionen, Verfilmungen und Aufnahmen sind die Shows von Rodgers und Hammerstein weltweit bekannt geworden. Zu den Songs, die zu beliebten Standards geworden sind, gehören „Oh, What a Beautiful Morning“, „People Will Say We’re in Love“, „If I Loved You“, „You’ll Never Walk Alone“, „Some Enchanted Evening“, „ Hallo, junge Liebende“ und „Erklimme jeden Berg“.

Nach Hammersteins Tod im Jahr 1960 fungierte Rodgers zum ersten Mal als sein eigener Texter für die Partitur von Keine Schnüre (1962).

Beitrag zum Musiktheater

Rodgers‘ lange Verbindung mit dem populären Musiktheater war wichtig. Seine besten Projekte zielten darauf ab, dem Musikspiel einen immer natürlicheren amerikanischen Ausdruck zu verleihen. Oklahoma! besonders, brachte eine einnehmende Einfachheit und Bodenständigkeit in die Form. Bei vielen Gelegenheiten war Rodgers‘ Themenwahl unkonventionell (abweichend von der Norm) und beinhaltete Charaktere, Situationen und Themen von einer Ernsthaftigkeit, die in früheren musikalischen Komödien selten anzutreffen waren. Seine Arbeit bereicherte und erweiterte ein Genre, das einst als wenig mehr als frivole (nicht ernsthafte) Unterhaltung angesehen wurde, und trug dazu bei, es zu einer authentischen amerikanischen Kunstform zu machen.

Rodgers‘ Tod am 30. Dezember 1979 tat der Popularität seiner musikalischen Werke, die zahlreiche Wiederaufnahmen erlebten, keinen Abbruch. Alte Neuauflagen der Originalbesetzung und zeitgenössische Aufnahmen, Filme und Videos, Broadway- und Community-Schauspielhausproduktionen und sogar illustrierte Bücher sind im Überfluss vorhanden. Sie wurden zum Weg, durch den die zeitlosen Werke, denen man zuschreibt, das Musical des XNUMX. Jahrhunderts ins Leben gerufen zu haben, weiterhin existierten. Rodgers Shows verloren auch nicht an dramatischer Wirkung. Ihre Geschichten blieben lebhaft aktuell, wie z Südpazifik, das die Ungewissheiten seines Zweiten Weltkriegs (1939–45; als Großbritannien, die Vereinigten Staaten, die Sowjetunion und Frankreich gegen Deutschland, Italien und Japan kämpften) umfasst, und Der König und ich, die sich mit Rassismus und absoluter Autorität befasst.

Rodgers Arbeit geht weiter

Da die Musik während des größten Teils von Rodgers ‚Leben von Hand kopiert werden musste, stimmten die Partituren verschiedener Produktionen nicht immer überein. Obwohl aus Gründen der Authentizität (Ähnlichkeit zum Original) einige frühe Aufnahmen folgen werden, ließen sie dennoch Raum für Interpretationsänderungen oder sogar das Weglassen (Weglassen) bestimmter Nummern während der Aufführungen.

Die Originalshows wurden mit Ehrungen überhäuft, von einem Oscar für den besten Song („It Might as Well be Spring“ aus). State Fair gewann diese Auszeichnung 1945) zu einer weiteren zehn Jahre später für die beste Punktzahl Oklahoma! Drei Shows gewannen Tony Awards für das beste Musical— South Pacific (1949) Der König und ich (1951) und The Sound of Music (1959).

Spätere Auftritte brachten weiterhin Ruhm und zusätzliche Auszeichnungen, da Topstars wie Julie Andrews (1935–) und Patti LuPone (1949–) Rodgers ‚Songs aufzeichneten und bei Wiederaufnahmen mitwirkten. Eine Wiederbelebung von Oklahoma! wurde 2001 in London präsentiert. Es wurde 2002 am Broadway gezeigt und von der Kritik gelobt.

Einer der größten Durchbrüche bei der Fortsetzung von Rodgers Arbeit war die Übertragung eines hervorragenden Originalfilms von 1954 auf Videoband Oklahoma! Es übertraf einen seit Jahren im Umlauf befindlichen zweiten Film mit der gleichen Besetzung von schlechterer Qualität und Leistung. Es dauerte bis 1994, als endlich die Ausrüstung entwickelt wurde, um die „Originalausgabe“ für die Massenverbreitung auf Video zu übertragen.

Rodgers ist nicht nur wegen seiner schönen Melodien bekannt, sondern auch wegen der Fortschritte, die er durch seine Arbeit mit Hart und insbesondere mit Hammerstein für das amerikanische Musiktheater gemacht hat.

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