Robert Brownings Biografie

Der englische Dichter Robert Browning ist am bekanntesten für seine dramatischen Monologe (dramatische Lesungen, die von nur einer Figur vorgetragen werden). Durch die lebendige Darstellung einer zentralen Figur vor einem sozialen Hintergrund untersuchen diese Gedichte komplexe menschliche Motive in einer Vielzahl historischer Perioden.

Jugend

Robert Browning wurde am 7. Mai 1812 in Camberwell, London, England, geboren. Sein Vater, ein leitender Angestellter bei der Bank of England, sorgte für einen komfortablen Lebensunterhalt für seine Familie und gab Robert seine Liebe zu Kunst und Literatur weiter. Seine Mutter, eine ausgezeichnete Amateurpianistin, vermittelte ihm die Liebe zur Musik, während ihr starker und einfacher religiöser Glaube ihm einen lebenslangen Glauben an die Existenz Gottes vermittelte. Robert war ein aufgewecktes Kind, das im Alter von zwei Jahren „Meisterwerke“ aus Marmelade und Bleistift schuf und als „Kleinkind“ die Tagesschule besuchte.

Browning ging bis zu seinem vierzehnten Lebensjahr auf die Grundschule, als seine Eltern entschieden, dass er weder auf eine öffentliche noch auf eine Privatschule geschickt werden sollte, sondern stattdessen von einem Privatlehrer zu Hause unterrichtet werden sollte. Sein Training umfasste Reiten, Fechten, Boxen, Singen und Tanzen sowie die Grundlagen. Die Brownings waren eine kleine, eng verbundene Familie, und Robert verbrachte viel Zeit damit, in der Bibliothek seines Vaters mit über siebentausend Bänden zu lesen. Die Liebe seines Vaters zu den griechischen Tragödien veranlasste den Salon, mit den Stühlen als Städte von Troja herumzutollen. Robert war allen Tierarten sehr verbunden und beherbergte in seiner Kindheit eine Vielzahl von Haustieren. 1828 trat Browning in die University of London ein, die er jedoch nach nur einem halben Jahr abbrach.

Frühe Gedichte und Theaterstücke

Browning begann im Alter von sechs Jahren, Verse zu schreiben. Sein erstes veröffentlichtes Werk war Pauline: Ein Fragment einer Beichte, anonym (ohne seinen Namen) im Jahr 1833 herausgegeben. Der Held des Gedichts ist ein junger Dichter, offensichtlich Browning selbst, der einer geduldigen Heldin seine Seele offenbart. Als ein Kritiker kommentierte, dass der anonyme Autor „von einem intensiveren und morbideren Selbstbewusstsein [mit Todesgedanken] besessen zu sein schien, als ich es je bei einem vernünftigen Menschen erlebt habe“, versprach Browning sich, seine Gedanken nie wieder direkt seinen Lesern zu offenbaren . Fortan würde er „nur noch Männer und Frauen zum Reden bringen“.

Dieser große Schritt in Brownings poetischer Entwicklung wurde in seinem nächsten langen Gedicht deutlich, Paracelsus (1835), dessen Held ein Renaissance-Alchemist (früher Chemiker) war (eine Wiederbelebung von Kunst und Wissen während des dreizehnten bis fünfzehnten Jahrhunderts, die in Italien begann und sich auf den Rest Europas ausbreitete). Obwohl Browning das Gedicht später als „einen Misserfolg“ bezeichnete, erhielt es positive Kritiken und führte zu wichtigen Freundschaften mit den Autoren William Wordsworth (1770–1850) und Thomas Carlyle (1795–1881) sowie mit dem Schauspieler William C. Macready (1793–1873). ) ). Ermutigt durch diese Freundschaften begann Browning, in der Londoner Gesellschaftsszene aufzutauchen.

Von Macready ermutigt, wandte sich Browning dem Schreiben von Dramen zu. Aber sein erstes Spiel Strafford (1837), nach nur fünf Vorstellungen geschlossen. Während der nächsten zehn Jahre schrieb er sechs weitere Stücke, von denen keines erfolgreich produziert wurde. Alle Stücke von Browning sind durch eine reichhaltige Charakteranalyse und eine magere dramatische Handlung beeinträchtigt.

1838 reiste Browning nach Norditalien, um für sein nächstes langes Gedicht Informationen aus erster Hand über den Schauplatz und die Atmosphäre zu erhalten. Aber die Veröffentlichung von Sordello 1840 war eine Katastrophe, die Brownings wachsendem Ruf einen schweren Schlag versetzte. Kritiker erklärten das Gedicht einstimmig für völlig unklar und unlesbar, und moderne Leser finden es immer noch schwierig.

Entwicklung des dramatischen Monologs

Nach dem enttäuschenden Empfang von beiden Strafford und Sordello, Browning wandte sich dem dramatischen Monolog zu. Er experimentierte mit dieser Form und perfektionierte sie im Langgedicht Pippa Passes (1841) und zwei Sammlungen kürzerer Gedichte, Dramatische Texte (1842) und Dramatische Romanzen und Texte (1845).

Der dramatische Monolog wird normalerweise in Blankversen (unreimigen Versen) geschrieben und ist die Rede einer einzelnen Figur in einem Moment von dramatischer Bedeutung. Im Laufe seines Monologs verrät der Sprecher, um welche Situation es sich handelt, sowie den Rahmen der Situation und wen er anspricht. Von größtem Interesse ist jedoch, was er über seine eigenen Motive und seine Persönlichkeit preisgibt. Oft offenbart der Redner, während er versucht, sich vor seinen Zuhörern zu rechtfertigen, dem Leser tatsächlich die Fehler seines Charakters. Werke wie „Meine letzte Herzogin“, „Monologe des spanischen Klosters“ und „Der Bischof befiehlt sein Grab“ sind Gedichte, in denen der Leser das Vergnügen hat, mehr über den Sprecher zu erfahren, als er über sich selbst versteht.

Heirat mit Elizabeth Barrett

Nachdem er Elizabeth Barretts schmeichelhaften Hinweis auf ihn in ihr gelesen hatte Gedichte, Browning schrieb ihr im Januar 1845. Zu dieser Zeit war Barrett eine Invalide, die durch eine nervöse Störung in ihrem Zimmer eingesperrt war. Die beiden wurden dennoch häufige Korrespondenten, und am 20. Mai 1845 machte Browning seinen ersten persönlichen Besuch. Mit seinem Drängen gewann sie stetig an Kraft, Hoffnung und Willen, bis sie am 12. September 1846 einer dauerhaften geheimen Ehe zustimmte. Eine solche Geheimhaltung war notwendig, weil Barretts Vater allen seinen Kindern verboten hatte, zu heiraten.

Kurz nach ihrer Heirat verließen die Brownings London nach Italien und machten von 1847 bis 1861 Casa Guidi in Florenz zu ihrem Zuhause. Dort wurde ihr Sohn Robert Wiedeman Barrett Browning am 9. März 1849 geboren.

Reife Poesie

1855 veröffentlichte Browning Männer und Frauen, eine Sammlung von einundfünfzig Gedichten. Obwohl der Band viele der dramatischen Monologe enthielt, die bei modernen Lesern am bekanntesten und beliebtesten sind, war er bei Brownings Kollegen nicht beliebt. Aber es erhielt mehrere positive kritische Kritiken.

Nachdem sich der Gesundheitszustand mehrere Jahre lang allmählich verschlechtert hatte, starb Elizabeth Browning am 29. Juni 1861. Browning stellte fest, dass er aufgrund der Erinnerungen, die dies hervorrief, nicht länger in Florenz bleiben konnte. Er beschloss, „nach England zu gehen und zu leben und zu arbeiten und zu schreiben“. 1864 veröffentlichte er Dramatis Personae. Obwohl einige der dramatischen Monologe in der Sammlung komplex und schwierig oder überlang sind, war dies das erste von Brownings Werken, das beim allgemeinen Lesepublikum populär wurde. Seine Popularität stieg mit der Veröffentlichung von Der Ring und das Buch 1868–69. Dieses lange Gedicht basiert auf einem Mord und einem anschließenden Prozess in Rom, Italien, im Jahr 1698. In einem Florentiner Buchladen hatte Browning ein „altes Gelbes Buch“ gefunden, das Aufzeichnungen über diese Ereignisse enthielt. Das Gedicht besteht aus zwölf dramatischen Monologen, in denen die Hauptfiguren ihre Interpretationen des Verbrechens geben. Die Berichte widersprechen sich, aber schließlich kommt die Wahrheit hinter dem Wirrwarr von Lügen und Ausreden zum Vorschein.

Der Ring und das Buch wurde von der Öffentlichkeit begeistert aufgenommen und Browning wurde zu einer wichtigen Figur in der Londoner Gesellschaft. Er war ein häufiger Gast bei Abendessen, Konzerten und Empfängen. In den nächsten zehn Jahren schrieb Browning mit großer Energie und veröffentlichte fast jedes Jahr einen Band. Aber keines dieser Werke erreicht die Qualität von Männer und Frauen, und sie werden heute wenig gelesen.

erweiterten Einfluss

Obwohl Brownings poetischer Ruf in den frühen Stadien seiner Karriere weit geringer war als der seiner Frau, hatte er 1870 den gleichen Status wie der berühmte Dichter Alfred, Lord Tennyson (1809–1892), erlangt. Die Energie und Rauheit von Brownings Poesie steht jedoch in scharfem Kontrast zu der Melancholie und Politur von Tennysons. Heute scheint Browning durch seinen Einfluss auf Ezra Pound (1885–1972) und T. S. Eliot (1885–1965) der modernste und beständigste aller Dichter der mittleren viktorianischen Zeit zu sein.

Browning starb am 12. Dezember 1889 im Haus seines Sohnes in Venedig, Italien. Im „Epilog“ zu seiner letzten Sammlung von Texten beschrieb Browning sich selbst als „Einer, der nie den Rücken kehrte, sondern mit der Brust nach vorne marschierte, / Niemals bezweifelte, dass Wolken es tun würden brechen.“ Er wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

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