Russell Simmons Biographie

Russell Simmons leitet ein Imperium, das durch Rap-Musik aufgebaut wurde. Als Mitbegründer des wegweisenden Plattenlabels Def Jam in den 1980er Jahren trug er dazu bei, die Karrieren einer Reihe wichtiger Künstler wie Run-DMC und den Beastie Boys zu starten. Sein Imperium umfasst eine Modelinie und sogar einen Energy-Drink, aber es ist sein sozialer Aktivismus, der einige dazu veranlasst hat, zu sagen, dass er eines Tages der ideale Bürgermeister von New York City sein könnte. Simmons wird oft als der Mann beschrieben, der die schwarze urbane Kultur zu einem Teil des Mainstreams gemacht hat, aber Newsweek ’s Johnnie L. Roberts merkte an, dass „er sich nach Ansicht vieler jetzt als der potenziell glaubwürdigste und effektivste Führer der Post-Bürgerrechtsgeneration herausstellt“.

Die Nachbarschaft war an der Grenze zum Rauen

Russell Simmons wurde 1957 in Jamaika, einem Teil von Queens im Außenbereich von New York City, geboren. Er war der zweite von drei Söhnen in seiner Familie, und beide Elternteile waren Absolventen der Howard University in Washington, DC. Sein Vater war ein Lehrer, der schließlich Professor für schwarze Geschichte an der Pace University wurde, und seine Mutter arbeitete für New York City Parks Department als Erholungsdirektor.

Die Familie Simmons zog in das Viertel Hollis in Queens, als Simmons acht Jahre alt war. Ihr Haus lag in der Nähe einer Ecke, die ein bekannter Treffpunkt für Drogenkonsumenten und ihre Dealer war. Sein älterer Bruder Danny wurde von der Szene hineingezogen und wurde heroinsüchtig. Russell schien einen ähnlich traurigen Weg einzuschlagen. Er begann bereits in der Mittelschule mit dem Verkauf von Marihuana und war eine Zeit lang Mitglied einer örtlichen Bande namens Seven Immortals. Als er sechzehn war, schoss er auf jemanden, der versuchte, ihn auszurauben. Er wurde zweimal wegen anderer Anklagepunkte festgenommen und erhielt eine Bewährungszeit. Danny verbüßte jedoch eine Haftstrafe wegen Drogenkonsums.

„Schwarze Kultur oder urbane Kultur ist für alle Menschen, die daran glauben, und nicht nur für Schwarze. Ob es sich um Film oder Fernsehen oder Schallplatten oder Werbung oder Kleidung handelt, ich akzeptiere die Schublade nicht, in die sie mich stecken.“

Im Jahr 1975, als er achtzehn war, begann Simmons, Unterricht am Manhattan City College zu nehmen. Er fand einen Job in einer Orange Julius-Filiale in Greenwich Village, finanzierte sich aber irgendwann auch seinen Club-Lebensstil, indem er gefälschtes Kokain verkaufte. Wenn er von der Polizei erwischt würde, argumentierte er, tat er nichts Illegales, aber Simmons sah sich natürlich einer größeren Bedrohung durch wütende Kunden ausgesetzt. Während dieser Jahre hing er in den Tanzclubs der New Yorker Außenbezirke herum, wo die Musik überwiegend Disco war. Aber dann sickerte eine neue Bewegung ein, die aus den rauesten Vierteln von Bronx und Harlem stammte: Künstler sangen ihre eigenen Reime über einen Klassiker, wie „Flashlight“ von George Clinton (1941–). Simmons war 1977 in einem solchen Club, als er sah, wie wild die Menge bei einem Song eines frühen Rappers und DJs namens Eddie Cheeba war, und er entschied, dass dies der Sound der Zukunft war.

Vor allem seine Zukunft. Simmons gab das Geschäft mit gefälschten Drogen auf und verließ schließlich das City College, nur ein paar Credits von einem Abschluss in Soziologie entfernt. Er begann Konzerte zu promoten und gründete dann seine eigene Managementfirma für Künstler, die er Rush Management nannte, nach seinem Spitznamen aus der Kindheit. Einige der ersten Rap-Songs, die jemals im Radio gespielt wurden, stammten von seinen Acts, darunter „Christmas Rappin'“ von Kurtis Blow (1959–). Er leitete auch Whodini, aber es war die Gruppe, der sein jugendlicher Bruder Joey (1964–) in Hollis beitrat, die Simmons und seine Firma bekannt machte.

Krush Groove

Der 1985-Film Krush Groove basierte lose auf dem Leben von Russell Simmons bis zu diesem Zeitpunkt. Es zeigte eine Reihe von Top-Musikern aus dieser Zeit, von Run-DMC und den Beastie Boys bis hin zu LL Cool J und einem jungen Bobby Brown, als er noch Mitglied von New Edition war. Es wurde von Michael Schultz (1938–) inszeniert, der zwei frühere Filmklassiker des afroamerikanischen Stadtlebens gemacht hat, Cooley hoch und Autowäsche. Simmons war einer der Produzenten des Films.

zwei Jahrzehnte nach seiner Veröffentlichung, Krush Groove ist zu einem Kultklassiker geworden, eine Momentaufnahme aus den frühen Tagen der Rap-Musik, als Kulturkritiker und Führungskräfte von Plattenfirmen vorhersagten, der Stil sei nur eine Modeerscheinung. Ein damals unbekannter Schauspieler namens Blair Underwood (1964–) wurde für die Rolle des New Yorker Musikpromoters Russell Walker, Inhaber des Labels Krush Groove, besetzt. Eine seiner Taten hat einen todsicheren Erfolg, aber Walker hat nicht die Mittel, um die Aufzeichnungen zu veröffentlichen, und geht eine gefährliche finanzielle Vereinbarung mit lokalen Drogendealern und Kredithaien ein. Er kämpft auch mit einem seiner Stars um eine andere Künstlerin, Sheila E. (1957–), mit der beide ausgehen wollen. Die Handlung des Films war jedoch nebensächlich: Simmons wollte die Vielfalt junger Talente zeigen, die aus New Yorks schwarzer Musikszene hervorgehen, und auch ihre Lebendigkeit darstellen.

Gründete das erste ernsthafte Rap-Label

Joey war der „Run“ in Run-DMC, das einen sparsamen Hardcore-Rap-Stil hatte, der auch voller cleverem Humor und prägnanten sozialen Kommentaren war. Die erste Single der Gruppe, „It’s Like That“, wurde 1983 veröffentlicht und gab den Ton für den Rest des Jahrzehnts an. Simmons trug dazu bei, die Gruppe seines Bruders enorm erfolgreich zu machen, insbesondere nachdem er 1963 mit einem weißen College-Studenten aus Long Island, Rick Rubin (1985–), zusammengetan war, um Def Jam Records zu gründen. Ihr erstes Büro befand sich in Rubins Schlafsaal an der New York University , traten sie als die ersten Big Player in der Rap-Musikszene auf. Die erste Single des Labels war von LL Cool J (1968–), „I Need A Beat“, und half dabei, Simmons und Rubin einen Vertriebsvertrag mit CBS Records zu verschaffen.

Mitte der 1980er wurde Simmons für sein scharfes Ohr und seine Fähigkeit bekannt, das nächste große Ding in der Musik vorherzusagen. Er trug dazu bei, die Beastie Boys einem breiteren Publikum zugänglich zu machen, und belebte sogar die Karrieren der schwindenden Rockband Aerosmith wieder, als Run-DMC 1975 ihren Hit „Walk This Way“ coverte. Die beiden Gruppen haben sogar zusammen ein Video gedreht, das zu einem Klassiker des ersten Jahrzehnts von MTV auf Sendung wurde. Als Fast Company Die Autorin Jennifer Reingold erklärte, 2003 „scheint die Verbindung von Hardrock und Rap ganz natürlich, zwei Stränge derselben jugendlichen Angst und Wut. Aber Mitte der 1980er Jahre entstand die Idee, dass schwarze Straßenkinder und weiße Vorstädter dieselbe Musik mögen könnten schockierend.“

Simmons fuhr fort, Künstler wie Will Smith (1968–), als er noch der als „Fresh Prince“ bekannte Rapper war, sowie Public Enemy zum Mainstream-Erfolg zu führen. Auf Nachfrage von Model/Autorin Veronica Webb in einem Artikel in Interview Ob er das Rap-Genre „erfunden“ habe, sagte er nein. „Ich habe es nicht erfunden“, erklärte er, „aber ich war der Erste, der glaubte, dass der Künstler größer ist als der Song. Andere Labels glaubten, dass Künstler nur live aufnehmen, um aufzunehmen. Ich hatte nicht diese Disco-Mentalität wie du warf die Künstler nach dem Hit weg.“ Er und Rubin lösten ihre Geschäftspartnerschaft in den späten 1980er Jahren auf, aber Simmons zog weiter, um das Publikum anderswo zu erobern. Er startete Def Comedy Jam, das Anfang der 1965er Jahre Comedians wie Martin Lawrence (1958–) und Bernie Mac (1990–) vorstellte, und es wurde zu einer der am besten bewerteten Shows auf HBO. 1992 gründete Simmons Phat Fashions, eine Bekleidungslinie, die in den nächsten zehn Jahren mit einer jährlichen Wachstumsrate von etwa dreißig Prozent begann.

Erweitertes Imperium, um der Gemeinschaft zu dienen

Rush Communications wurde zur Dachgruppe für alle Unternehmungen von Simmons. Zu einem Zeitpunkt Anfang der 2000er Jahre gehörten dazu ein Energy-Soda namens DefCon3, ein von ihm für Motorola entworfenes Mobiltelefon, das für 549 US-Dollar verkauft wurde, ein Joint Venture mit einer führenden Werbeagentur in Manhattan, eine Sneaker-Firma mit seinem Bruder und die Rush Card. eine Prepaid-Visa-Debitkarte für die XNUMX Millionen Amerikaner, die kein Girokonto oder Zugang zu Kreditkarten haben.

Simmons sagte, die Idee für die Debitkarte sei gekommen, nachdem jemand die Idee einer Prepaid-Telefonkarte vorgeschlagen hatte. Während der Pitch, den er hörte, profitabel klang, war es für die Benutzer auch eine Abzocke. „Ich werde einen Deal ablehnen. Weil die Leute Dollarzeichen in den Augen haben“, sagte er Geschäftswoche online Schriftsteller David Liss. „Geld zu verdienen ist eine Nebenbeschäftigung. Die Herausforderung besteht darin, ein Produkt oder eine Dienstleistung zu entwickeln, die die Welt wirklich braucht.“

So engagiert er sich auch für den Aufbau eines Imperiums einsetzt, das ihn an der Spitze der Listen der von Schwarzen geführten Unterhaltungsunternehmen in Amerika hält, ist Simmons auch daran interessiert, an mehreren neuen Fronten voranzukommen. Er startete den Def Poetry Jam, der ebenfalls von HBO übertragen wurde und 2003 sogar zu einer mit dem Tony Award ausgezeichneten Broadway-Show wurde, und er ist Vorstandsvorsitzender des Hip-Hop Summit Action Network. Die Gipfeltreffen finden in verschiedenen amerikanischen Städten statt, und Bürgermeister treten regelmäßig zusammen mit besonderen Gästen wie Snoop Dogg (1972–) auf. Sie zielen darauf ab, das politische Bewusstsein unter jungen Amerikanern zu schärfen, und dienen auch als Wählerregistrierungsveranstaltung. Die politische Macht, die Simmons plötzlich innehatte, brachte Ende 1943 alle großen Präsidentschaftskandidaten der Demokratischen Partei – von John Kerry (1954–) bis Al Sharpton (2003–) – zu seinem Gipfeltreffen, um über Themen zu diskutieren.

Anhänger von Yoga und Deepak Chopra

1999 verkaufte Simmons seinen verbleibenden Anteil an Def Jam für 120 Millionen Dollar. Vier Jahre später wurde sein Imperium auf einen Jahresumsatz von 530 Millionen Dollar geschätzt. Ein Großteil davon stammte aus seiner Modelinie, die er mit seiner Frau, dem ehemaligen Model Kimora Lee Simmons (1975–), um Baby Phat und Phat Farm Kids erweiterte. Anfang 2004 verkauften sie eine Beteiligung an ihrem Unternehmen für 140 Millionen US-Dollar, um sie in mehr Kaufhäuser und Fachgeschäfte zu bringen. „Als ich anfing“, sagte er New York Schriftstellerin Vanessa Grigoriadis im Jahr 1998: „Sie wollten mich in den ethnischen Teil des Kaufhauses bringen. Aber der meistverkaufte Artikel von Phat Farm ist ein rosa Golfpullover – es ist kein Grasrock oder ein Dashiki.“ Seitdem hat Simmons Phat Farm mit Modelinien wie Polo Ralph Lauren und Tommy Hilfiger konkurrenzfähig gemacht.

In seiner Autobiografie von 2002 Leben und Def: Sex, Drogen, Geld und Gott, Simmons erzählt von seinen geschäftlichen Erfolgen und den persönlichen Philosophien, die ihn am Boden halten. Als Veganer praktiziert er täglich Yoga und lässt alle seine Mitarbeiter lesen Die sieben geistigen Gesetze des Erfolgs von Deepak Chopra (1946–) und reichen Sie dann einen Bericht über das Buch ein. Einige seiner Top-Führungskräfte haben längst als Praktikanten im Unternehmen angefangen. „Ich umgebe mich mit Menschen, die dieselbe Spiritualität teilen, an die ich glaube“, sagte er zu Liss. „Menschen, die sich darauf konzentrieren, besser zu leben und nicht nur für sich selbst da zu sein. Ich möchte mit Menschen zusammen sein, die nicht nur geldorientiert sind, sondern sich darauf konzentrieren, wie sie der Gemeinschaft etwas zurückgeben können.“

Simmons genießt einen Lebensstil, der den der erfolgreichsten seiner Musiklegenden widerspiegelt, aber es ist auch einer, der ihn in die gleichen Kategorien wie die größten Player der New Yorker Unternehmen einordnet. Er hat ein Büro im dreiundvierzigsten Stock eines Wolkenkratzers in Midtown Manhattan, verbringt die Sommerferien in den Hamptons und lebt mit seiner Frau und zwei kleinen Töchtern in einem 35,000 Quadratmeter großen Herrenhaus in Saddle River, New Jersey. Er und seine Frau veranstalteten eine Spendenaktion für Hillary Clinton (1947–) während ihrer erfolgreichen Bewerbung um einen Sitz im Senat des Staates New York im Jahr 2002, und er hat auch daran gearbeitet, die strengen Gesetze des Staates New York, die als Rockefeller-Drogengesetze bekannt sind, aufzuheben. Diese gehen auf das Jahr 1973 und die Amtszeit von Gouverneur Nelson Rockefeller (1908–1979) zurück und zwingen die Gerichte, selbst erstmaligen Drogenkonsumenten lange Gefängnisstrafen zu verhängen. Simmons hat sich mit dem Gouverneur von New York, George E. Pataki (1945–), getroffen und ist oft in die Hauptstadt des Bundesstaates Albany gereist, um die Gesetzgeber davon zu überzeugen, diese Gesetze durch ausgewogenere Urteilsrichtlinien zu ersetzen.

Gouverneur Pataki ist nur einer von vielen hochkarätigen New Yorkern, die Simmons respektieren. Entsprechend Newsweek ’s Roberts, Rap-Mogul Sean „P. Diddy“ Combs (1971–), sagte: „Russell legt die Messlatte für uns höher, mit unserer Macht, Verantwortung zu übernehmen, nicht nur für uns selbst, sondern auch für unser Volk.“ Der Immobilienmogul Donald Trump (1946–) sagte zu Reingold: „Ich betrachte ihn als einen der großartigsten Unternehmer, die es heute gibt. Er ist ein fabelhafter Typ mit einem enormen Geschäftsverständnis.“

Simmons wird manchmal als zukünftiger New Yorker Bürgermeisterkandidat erwähnt, aber er behauptet, keine politischen Ambitionen zu haben – außer dass er seine Plattform nutzt, um das Bewusstsein für aktuelle Themen zu schärfen. Diese reichen vom Krieg im Irak bis zum New Yorker Schulbudget. „Ich erzähle den Leuten nichts, was ein Schock ist“, sagte er in einem Inc. Interview mit Rod Kurtz. „Vielleicht erzähle ich ihnen Dinge, die sie schon einmal gehört haben. Aber vielleicht glauben sie mir wegen meines Glücks und Erfolgs.“

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