Sally Ride Biographie

Sally Ride ist am besten als die erste Amerikanerin bekannt, die in den Weltraum geschickt wurde, und sie ist auch die jüngste Person, die jemals in den Orbit geschickt wurde. Sie hat zahlreiche Medaillen und Ehrungen für ihre Arbeit als Astronautin und für ihr Engagement für die Ausbildung junger Menschen erhalten.

Frühen Lebensjahren

Sally Kristen Ride ist die ältere von zwei Töchtern von Dale B. Ride und Carol Joyce (Anderson) Ride aus Encino, Kalifornien. Sie wurde am 26. Mai 1951 geboren. Ihr Vater war Professor für Politikwissenschaft und ihre Mutter Beraterin. Ihre Eltern ermutigten Sally und ihre jüngere Schwester Karen, fleißig zu lernen und ihr Bestes zu geben, ließen den Kindern jedoch die Freiheit, sich in ihrem eigenen Tempo zu entwickeln. 1983 Newsweek zitierte Dale B. Ride mit den Worten: „Wir hätten vielleicht ermutigt, aber meistens lassen wir sie einfach erkunden.“

Ride zeigte als Jugendlicher natürliche sportliche Fähigkeiten und spielte oft Baseball und Fußball mit den Kindern aus der Nachbarschaft. Obwohl sie alle Sportarten mochte, war Tennis ihr Favorit. Sie hatte ihre Tennisfähigkeiten seit ihrem zehnten Lebensjahr entwickelt. Ride belegte schließlich den achtzehnten Platz im nationalen Junioren-Tenniszirkel.

Der Schüler legt seine eigene Agenda fest

Rides Tennisfähigkeiten brachten ihr ein Teilstipendium an der Westlake School for Girls ein, einer Vorbereitungsschule in Los Angeles. Von ihren frühesten Schuljahren an hatte Ride gerade Einsen bekommen. Sie las viel, oft Science-Fiction. Manchmal widmete sie sich jedoch nicht ihrem Studium. In ihrem Juniorjahr an der High School interessierte sie sich durch den Einfluss ihrer Lehrerin für Naturwissenschaften, Elizabeth Mommaerts, für das Studium der Physik.

Nach dem Abitur im Jahr 1968 schrieb sich Ride für das Physikprogramm am Swarthmore College in Swarthmore, Pennsylvania, ein. Sie widmete jedoch weiterhin viel Zeit und Energie dem Tennis und verließ bald das College, um Vollzeit an ihrem Spiel zu arbeiten. Tennisprofi Billie Jean King (1943–) sagte Ride, sie habe das Talent, eine professionelle Karriere im Tennis zu verfolgen.

Ride beschloss schließlich, kein Tennis zu spielen. Stattdessen kehrte sie als Studentin an der Stanford University nach Kalifornien zurück.

In das wilde Blau da drüben

Etwa zur gleichen Zeit suchte die National Aeronautics and Space Administration (NASA) junge Wissenschaftler als „Mission Specialists“ auf Weltraumflügen. Ride bewarb sich und wurde 1978 für die Raumfahrtausbildung ausgewählt. Sie war eine von nur fünfunddreißig, die aus achttausend Bewerbern ausgewählt wurden. Als Teil ihrer Ausbildung musste Ride Grundlagenwissenschaften und Mathematik, Meteorologie (Wetter und Klima), Führung, Navigation und Computer studieren. Sie trainierte das Fliegen auf einem T-38-Jet-Trainer und anderen Simulatoren (Geräte, die echten Handwerken nachempfunden sind, um ähnliche Empfindungen für Trainingspiloten zu erzeugen).

Ride wurde als Teil der Bodenbesatzung für den zweiten (November 1981) und dritten (März 1982) Shuttle-Flug ausgewählt. Zu ihren Aufgaben gehörte die Rolle des „Capcom“ oder Kapselkommunikators. Das „capcom“ leitet Befehle vom Boden an die Shuttle-Crew weiter. Diese Erfahrungen bereiteten sie darauf vor, Astronautin zu werden.

Vor Rides erstem Shuttle-Flug beschrieb George W. S. Abbey, Flugbetriebsleiter der NASA, sie als ideale Wahl für die Crew. Er bemerkte, dass sie „ein ungewöhnliches Gespür für die Lösung schwieriger technischer Probleme“ habe und dass sie eine „Teamplayerin“ sei. Auf der siebten Mission des Space Shuttles Herausforderer (18. Juni bis 24. Juni 1983) diente Ride als Flugingenieur. Mit John M. Fabian startete sie Kommunikationssatelliten für Kanada und Indonesien. Sie führten auch den ersten erfolgreichen Satelliteneinsatz und -abruf im Weltraum mit dem ferngesteuerten Manipulatorarm des Shuttles durch.

Auf diese Weise wurde Ride mit einunddreißig Jahren die jüngste Person, die in den Orbit geschickt wurde, sowie die erste Amerikanerin im Weltraum. Ride zeigt stolz auf ihre weiblichen Astronautenkolleginnen. Sie ist der Ansicht, dass Rides eigene Erfahrung nicht als unbedeutend abgetan werden konnte, da diese Frauen für das Training ausgewählt wurden. Das war das unglückliche Schicksal der ersten Frau im Orbit, Valentina Tereshkova aus der Sowjetunion.

Ride wurde auch für einen anderen ausgewählt Herausforderer Flug unter der Leitung von Captain Crippen vom 5. bis 13. Oktober 1984. Diesmal wurde der Roboterarm auf ungewöhnliche Weise eingesetzt. Sie führte „Eisbruch“ an der Außenseite des Shuttles durch und justierte eine Radarantenne neu. Mit diesem Flug war Ride die erste Amerikanerin, die zwei Raumflüge unternahm.

Reaktion auf die Challenger-Tragödie

Ride war für einen dritten Linienflug ausgewählt worden. Leider wurde das Training im Januar 1986 abgebrochen, als das Space Shuttle Herausforderer kurz nach dem Start in der Luft explodierte. Die zwölf Fuß langen Gummi-O-Ringe, die als Unterlegscheiben zwischen den Stahlsegmenten der Raketentriebwerke dienen, versagten unter Belastung. Die gesamte siebenköpfige Besatzung wurde getötet.

Ride wurde für die Rogers Commission von Präsident Ronald Reagan ausgewählt, die die Explosion untersuchte. Die vielleicht wichtigste Empfehlung der Kommission bestand darin, Astronauten in die Führungsebene der NASA einzubeziehen.

Als Leiter einer Task Force zur Zukunft des Weltraumprogramms schrieb Ride Führung und Amerikas Zukunft im Weltraum im Jahr 1987. In ihrem Bericht sagte sie, dass die NASA Umwelt- und internationale Forschungsziele berücksichtigen sollte. Ride sagte, die NASA habe die Pflicht, die Öffentlichkeit zu informieren und das Interesse der Jugendlichen zu wecken. Sie zitierte eine Arbeit aus dem Jahr 1986, die den Mangel an mathematischen und naturwissenschaftlichen Fähigkeiten unter amerikanischen Highschool-Absolventen beschrieb. Nur 6 Prozent beherrschen diese Bereiche fließend, verglichen mit bis zu 90 Prozent in anderen Nationen.

Ride verließ die NASA 1987, um dem Stanford Center for International Security and Arms Control beizutreten. Zwei Jahre später wurde sie Physikprofessorin an der University of California in San Diego (UCSD) und Direktorin des California Space Institute. Im Sommer 1999 trat Ride dem Board of Directors von Space.com bei, einer Internet-Site, die sich Nachrichten und Informationen über den Kosmos widmet. Sie verließ diese Position ein Jahr später, um mehr Zeit in der naturwissenschaftlichen Ausbildung zu verbringen.

Oberste Priorität: Bildung der Kinder

Ride hat ihr Engagement für die naturwissenschaftliche Bildung weiterverfolgt. In ihrer eigenen Schulzeit entdeckte sie, wie wichtig es war, einen Mentor (Berater) zu haben. Der positive Einfluss, den Mommaerts auf sie hatte, war ihr so ​​wichtig, dass sie ihr erstes Kinderbuch ihrer ehemaligen Lehrerin widmete. Ride ist Co-Autor zweier Kinderbücher, ins Weltall und zurück, und Reisender.

1998 entwickelte Ride EarthKAM, ein innovatives Projekt zur Untersuchung von Naturphänomenen (Vorkommen). Dies ist ein einzigartiges Programm für Schüler der Mittelstufe bis zum College. Schüler erforschen ein Naturphänomen auf der Erde und fotografieren es mit Digitalkameras, die in den Mannschaftskabinen von NASA-Raumfähren montiert sind. Die Bilder werden dann aus dem Internet in den Klassenraum geladen. Über zehntausend Studenten aus den ganzen Vereinigten Staaten nehmen an EarthKAM teil.

Im Jahr 2001 gründete Ride Imaginary Lines, ein Unternehmen, das sich der Förderung junger Frauen widmet, die sich für Naturwissenschaften interessieren. Über den Sally Ride Science Club können sich junge Frauen der vierten bis achten Klasse vernetzen und mit Mentoren in Kontakt treten. Um den UCSD-Kanzler Robert Dynes im zu zitieren Los Angeles Zeiten, 29. August 1999: „Sally ist eine Heldin, wenn es darum geht, die Aufregung der Wissenschaft ins Klassenzimmer zu bringen. Viele Kinder erleben heute nie einen vollen Entdeckergeist. Sally bringt Kindern bei, es zu versuchen. Vollgas. Das ist die Magie.“

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