Sammy Davis jr. Biografie

Der amerikanische Entertainer Sammy Davis Jr. hatte eine Karriere, die sich über mehr als fünf Jahrzehnte erstreckte. Er begann im Varieté (kurze lustige Auftritte auf der Bühne, wie z. B. Gesang und Gesang) und wechselte zum Broadway-Theater, zum Film und zu Auftritten in Las Vegas, Nevada.

Steptanz gelernt wie ein Meister

Sammy Davis Jr., geboren am 8. Dezember 1925, begann mit Auftritten, sobald er laufen konnte. Seine beiden Eltern, Elvera Sanchez und Sammy Davis Sr., waren Varietés, die mit der Will Mastin Troupe tanzten. Sammy jr. wurde im Alter von drei Jahren das jüngste Mitglied der Mastin-Truppe. Mit fünf Jahren wurde er Stammspieler und reiste mit seinem Vater durch die schrumpfende Varieté-Rennstrecke. Sammy jr. war in der Lage, sehr schnell in einem Stil namens „Flashdance“ zu tanzen. Er tanzte so gut, dass er einmal, als er gegen ältere Kinder antrat, einen silbernen Pokal und zehn Dollar gewann. Als er acht Jahre alt war, hatte er in zwei Filmen mitgewirkt.

Sammy Jr.s anspruchsvoller Reise-, Übungs- und Auftrittsplan ließ wenig Zeit für eine formelle Ausbildung. Wenn er es sich leisten konnte, stellte sein Vater Tutoren ein. Aber Sammy jr. konnte nicht viel mehr als Comics lesen, bis er erwachsen wurde und der Armee beitrat. Seine unkonventionelle Kindheit hat ihm jedoch wichtige Lektionen erteilt. Der junge Sammy lernte, wie man ein Publikum erfreut, wie man wie ein Meister tanzt und wie man Menschen mit einem Lächeln und einem Lied bewegt.

Die wachsende Filmindustrie

Nur wenige Varieté-Acts in den 1930er Jahren überlebten die Konkurrenz durch die wachsende Filmindustrie. Die Mastin-Truppe schrumpfte allmählich, bis sie zu einem Drei-Personen-Act wurde – Sammy Davis Sr., Will Mastin und Sammy Davis Jr. Bis 1940 Sammy Jr. war zur Hauptattraktion geworden. Der Act war populär genug, um in größeren Clubs Rechnungen zu erhalten, und in diesem Umfeld traf Davis andere Künstler wie Bill „Bojangles“ Robinson (1878–1949), Frank Sinatra (1915–1998) und verschiedene Big-Band-Leader.

Die Armee

Davis wurde 1943 in die United States Army eingezogen, als er achtzehn wurde. Ein afroamerikanischer Sergeant, der ihm das Lesen beibrachte, freundete sich mit ihm an. Er wurde jedoch ständig von weißen Truppen misshandelt, mit denen er sich Wohnräume teilte. Davis wurde zu einem Unterhaltungsregiment versetzt und fand sich schließlich vor einigen dieser gleichen Soldaten wieder. Er entdeckte, dass sein energisches Tanzen und Singen es konnte

Headliner in Las Vegas und New York

Davis ging 1950 solo, nachdem er einen Plattenvertrag bei Decca Records unterschrieben hatte. seine ersten beiden Alben, Mit Sammy Davis Jr. und Nur für Liebhaber, gut verkauft. Bald war Davis Headliner (Hauptdarsteller) in Las Vegas und New York sowie Gaststar in zahlreichen Fernsehshows.

Am 19. November 1954 kam Davis bei einem Autounfall in der kalifornischen Wüste beinahe ums Leben. Der Unfall zerschmetterte sein Gesicht und führte dazu, dass er sein linkes Auge verlor. Während er sich erholte, verbrachte er Stunden damit, mit einem Rabbiner (jüdischer spiritueller Führer) aus dem Personal des Krankenhauses über Philosophie (das Studium des Menschen und seines Platzes im Universum) zu diskutieren. Kurz darauf konvertierte er zum Judentum. Als Davis auf die Bühne zurückkehrte, verkaufte er jede Aufführung aus und erhielt tosenden Applaus. Einige Kritiker schlugen vor, dass er verborgene Motive für die Konvertierung zum Judentum gehabt haben könnte. Andere jedoch, insbesondere Afroamerikaner, applaudierten seinen nachdenklichen Beobachtungen über Juden, Afroamerikaner und Unterdrückung.

Davis begann die 1960er Jahre als zertifizierter Bühnen- und Film-Superstar. Er hatte „Mr. Wonderful“ in eine erfolgreiche Broadway-Show verwandelt und er erntete von der Kritik Lobeshymnen für seine Leistung in dem Film Porgy und bess. Als Mitglied des hochkarätigen „Rat Pack“ verkehrte er mit Frank Sinatra, Dean Martin (1917–1995), Peter Lawford (1923–1984) und Joey Bishop (1918–) in angesagten Nachtclubs in Las Vegas und Los Angeles, Kalifornien.

1965 spielte Davis in einem anderen Broadway-Stück mit, Goldjunge, und in zwei Filmen, Ein Mann namens Adam und Süße Nächstenliebe. In denselben Jahren spielte er auch in zwei Fernsehshows mit, Der Sammy Davis, Jr. Show und Die schwingende Welt von Sammy Davis, Jr.

Fallstricke der „schwingenden Welt“

Davis‘ „schwingende Welt“ hatte jedoch ihre Gefahren. Viele Menschen missbilligten seine gemischtrassige Ehe mit der schwedischen Schauspielerin Mai Britt im Jahr 1960. Seine „Rat Pack“-Gewohnheiten, zu trinken und zu feiern, bedrohten seine Gesundheit. Außerdem brachten ihn die hohen Ausgaben fast in den Bankrott (wobei er sein ganzes Geld verlor), obwohl er mehr als eine Million Dollar pro Jahr verdiente.

In den 1960er Jahren war Davis ein lautstarker Unterstützer der Black Power-Bewegung und anderer linker (liberaler) Anliegen gewesen. In den frühen 1970er Jahren verlor er die Unterstützung einiger Liberaler und Mitglieder der afroamerikanischen Gemeinschaft, als er Präsident Richard M. Nixon (1913–1994) umarmte und in Vietnam auftrat, wo der Vietnamkrieg (1955–75; ein Krieg) stattfand zwischen den kommunistischen Kräften Nordvietnams und dem von den Vereinigten Staaten unterstützten Südvietnam). Zu diesem Zeitpunkt hatte Davis Leber- und Nierenprobleme und verbrachte Anfang 1974 einige Monate im Krankenhaus.

Davis nahm im Laufe seiner Karriere Alben auf und spielte eine Reihe von Signature-Songs. Die wichtigsten darunter waren seine Hommage an Bill Robinson, „Mr. Bojangles“, die Balladen „What Kind of Fool Am I“ und „I’ve Gotta Be Me“ und sein größter Hit, das peppige „Candy Man“. Davis‘ Gesang war wie alles andere in seiner Darbietung – energisch, temperamentvoll und mit maximaler Wirkung gespielt.

Die letzten fünfzehn Lebensjahre von Davis verliefen im üblichen hektischen Tempo des Darstellers. 1978 trat er in einem anderen Broadway-Musical auf, Halte die Welt an – ich will aussteigen. Gelegentlich fungierte er als Ersatzmoderator für die beliebte „Tonight Show“ und kehrte auf die Bühnen der Casinos zurück. Selbst eine Hüftoperation konnte Davis nicht davon abhalten, aufzutreten. Sein bekanntester Act in den 1980er Jahren war eine musikalische Rezension mit seinen Freunden Sinatra und Liza Minnelli (1946–), die nur ein Jahr vor Davis ‚Tod vor ausverkauftem Publikum in den USA und Europa spielte.

Ärzte entdeckten im August 1989 einen Tumor in Davis‘ Hals. Der Darsteller unterzog sich einer schmerzhaften Krebsbehandlung, die zunächst erfolgreich schien. Innerhalb weniger Monate kehrte der Krebs jedoch zurück. Davis starb am 16. Mai 1990, nur acht Wochen nachdem ihn seine Freunde mit einem Fernsehspecial geehrt hatten.

Ein Mentor und ein Pionier

Davis‘ lange Karriere im Showbusiness war sogar noch bemerkenswerter, weil es ihm gelang, Farbbarrieren in einer Ära der Segregation (der Trennung einer Rasse vom Rest der Gesellschaft) und des Rassismus (der Überzeugung, dass einige Rassen besser sind als andere) zu durchbrechen. Er war einer der wenigen Stars, ob afroamerikanisch oder weiß, die Nominierungen für den Emmy, Tony und den Grammy erhielten. Seine vielen Ehrungen und Auszeichnungen, darunter eine prestigeträchtige Kennedy Center-Medaille für Karriereerfolge, spiegeln die Zuneigung wider, die seine Fans für ihn empfanden.

Zu seinen Lebzeiten hat Sammy Davis Jr. wurde nicht allgemein verehrt. Einige Beobachter beschuldigten ihn, seinem Publikum schamlos zu schmeicheln, um dessen Bewunderung zu gewinnen. Diese Gefühle gerieten jedoch in Vergessenheit, als Davis im relativ jungen Alter von XNUMX Jahren starb. In Lobreden (öffentliche Reden für eine kürzlich verstorbene Person) im ganzen Land zitierten Entertainer und andere Davis als Mentor und Pionier, der das Mainstream-Publikum erreichte, obwohl er sowohl rassisch als auch religiös aus Minderheitengruppen stammte.

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