Samuel Adams Biographie

Der Kolonialführer Samuel Adams war eine einflussreiche Persönlichkeit in den Jahren vor der Amerikanischen Revolution (1775–83). Seine Zeitungsartikel und organisatorischen Aktivitäten trugen dazu bei, amerikanische Kolonisten dazu zu inspirieren, gegen die britische Regierung zu rebellieren.

Frühes Leben und Ausbildung

Samuel Adams wurde am 27. September 1722 in Boston, Massachusetts, als Sohn einer Frau mit starkem religiösen Glauben und eines wohlhabenden Brauers, der in der Lokalpolitik aktiv war, geboren. Aus diesem Grund war Adams schon in jungen Jahren mit Bostoner Politik und Politikern vertraut. Als Erwachsener spielte er eine starke Rolle im politischen Widerstand Bostons gegen die britische Herrschaft.

Der junge Adams lernte Griechisch und Latein in einem kleinen Schulhaus. Mit vierzehn trat er in das Harvard College ein. Als er 1740 sein Studium abschloss, war er sich nicht sicher, was seine Karriere sein sollte. Er wollte weder Brauer werden wie sein Vater noch in den Klerus eintreten. Obwohl sein Vater ihm Geld lieh, um sein eigenes Unternehmen zu gründen, verwaltete Adams sein Geld nicht gut. Infolgedessen ging er doch in die Brauerei seines Vaters. 1749 heiratete er Elizabeth Checkley.

Mehrere Jahre kämpfte Adams in seiner Karriere. Er arbeitete als Steuereintreiber in Boston, aber er verwaltete die Gelder schlecht und musste die Differenz bezahlen, als seine Konten knapp wurden. Es scheint keine Anklage gegeben zu haben, dass er korrupt war, nur äußerst ineffizient. Nachdem seine erste Frau 1757 starb, heiratete er 1764 Elizabeth Wells. Adams‘ zweite Frau erwies sich als gute Managerin. Sein Glück hatte sich geändert, denn er stand kurz davor, sich in einen politischen Kreis zu begeben, der ihm politische Möglichkeiten bieten würde, wie er sie noch nie zuvor erlebt hatte.

Politische Aktivitäten

Adams wurde politisch aktiv und verwandelte sich von einem ineffizienten Steuereintreiber in einen führenden Patrioten. Als Mitglied des Caucus Club, einer der lokalen politischen Organisationen Bostons, half Adams bei der Kontrolle der Kommunalwahlen im Jahr 1764. Als Großbritannien versuchte, die Kontrolle über seine amerikanischen Kolonien durch die Verabschiedung von Gesetzen wie dem Sugar Act (1764) zu verstärken, war Adams einflussreich Kolonisten zu drängen, sich diesen Maßnahmen zu widersetzen. Der Sugar Act war ein von den Briten auferlegtes Steuergesetz, das darauf abzielte, die Preise zu erhöhen, die Bostoner Händler für Melasse zahlten. Auf Drängen von Radikalen im Caucus Club schrieb Adams Anweisungen an örtliche Vertreter, die das Zuckergesetz als unvernünftiges Gesetz angriffen. Adams argumentierte, dass das Gesetz die Rechte der Kolonisten verletzte, weil es nicht mit Zustimmung eines gewählten Vertreters auferlegt worden war. Er argumentierte, dass es „keine Besteuerung ohne Vertretung“ geben sollte.

Während des nächsten Jahrzehnts schrieb Adams Essays über politische Ideen, die sich in Boston entwickelten. Eifrige Verleger brachten seine Schriften eiligst in Druck. Unterdessen verabschiedete das britische Parlament ein noch strengeres Steuergesetz als den Sugar Act. Dieses Steuergesetz war der Stamp Act von 1765, der gedruckte Materialien in allen amerikanischen Kolonien mit einer Steuer belegte.

Adams feurige Essays und fortwährende Aktivitäten trugen dazu bei, die amerikanische Meinung gegen das Stempelgesetz zu festigen. Seine Kolumnen in der Boston Gazette Die Zeitung schickte einen Strom von Beschimpfungen gegen die britische Regierung. Auf einer Welle der Popularität reitend, wurde Adams in die Legislative von Massachusetts gewählt.

Als nächstes protestierte Adams gegen die Townshend Acts von 1767, die Einfuhrzölle mit Zöllen belegten. Seine Haltung gegen die Townshend Acts brachte ihn in die vordersten Reihen der führenden Kolonisten und brachte ihm den Hass sowohl des britischen Generals Thomas Gage (1721–1787) als auch des englischen Königs George III (1738–1820) ein. Um gegen die Townshend Acts zu protestieren, riefen Adams und andere Radikale zu einem Wirtschaftsboykott britischer Waren auf. Obwohl der tatsächliche Erfolg des Boykotts begrenzt war, hatte Adams bewiesen, dass eine organisierte und geschickte Minderheit eine größere, aber desorganisierte Gruppe effektiv bekämpfen konnte.

In der Reihe von Ereignissen in Massachusetts, die zu den ersten Schlachten der Revolution führten,

Nachlassende Kraft

Adams diente zwischen 1774 und 1781 im Kontinentalkongress. Nach der ersten Sitzung ließen seine Aktivitäten jedoch nach und seine Verbindungen zu anderen Führern ließen nach. Er war unsicher über Amerikas nächste Schritte und wo er in das Schema passen würde. Adams nahm 1779 an der Verfassungsversammlung von Massachusetts teil, wo er seinem Cousin John Adams (1735–1826) erlaubte, den größten Teil der Arbeit zu erledigen. Er nahm 1788 an der Ratifizierungsversammlung in Massachusetts teil, trug aber wenig zu dieser Versammlung bei.

Obwohl seine politische Macht verringert worden war, diente Adams noch mehrere Jahre in politischen Ämtern. Er war von 1789 bis 1793 Vizegouverneur von Massachusetts, als er Gouverneur wurde. Er wurde für drei Amtszeiten wiedergewählt, strebte jedoch 1797 keine Wiederwahl an. Samuel Adams starb am 2. Oktober 1803 in Boston.

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