Samuel Gompers Biographie

Der amerikanische Gewerkschaftsführer Samuel Gompers war die bedeutendste Person in der Geschichte der amerikanischen Arbeiterbewegung (der Bemühungen der arbeitenden Bevölkerung, ihr Leben durch die Gründung von Organisationen namens Gewerkschaften zu verbessern). Er gründete und diente als erster Präsident der American Federation of Labor.

Jugend und Bildung

Samuel Gompers wurde am 27. Januar 1850 in East London, England, als Sohn von Solomon und Sarah Gompers geboren. Seine Familie war niederländisch-jüdischer Herkunft und lebte erst seit wenigen Jahren in England. Die Familie war sehr arm, aber im Alter von sechs Jahren wurde Gompers auf eine freie jüdische Schule geschickt, wo er die Anfänge einer Bildung erhielt, die zu seiner Zeit den armen Menschen praktisch unbekannt war. Die Ausbildung war jedoch kurz, als Gompers zu arbeiten begann, zuerst als Schuhmacher und dann im Zigarrenhandwerk seines Vaters. 1863, als Gompers dreizehn Jahre alt war, wanderte die Familie in die Vereinigten Staaten aus und ließ sich in den Slums von New York City nieder. Die Familie zählte bald elf Mitglieder, und Gompers ging wieder als Zigarrenmacher arbeiten.

Gewerkschaft der Zigarrenhersteller

Voller Energie und natürlich von anderen Menschen angezogen, schloss sich Gompers vielen Organisationen in der Immigrantenwelt von New York an. Aber nichts war ihm von Anfang an so wichtig wie der kleine Zigarren-Ortsverband Nr. 15, dem er 1864 mit seinem Vater beitrat. Gompers stieg sofort zur Führung der Gruppe auf. Mit sechzehn Jahren wird er regelmäßig von seinen Kollegen gegenüber ihren Arbeitgebern vertreten, und er diskutierte mit wortgewandten Arbeitern, die viele Jahre älter waren als er, über Politik und Wirtschaft.

Dies war eine Zeit des technologischen Wandels in der Zigarrenherstellung (wie in praktisch allen Zweigen der amerikanischen Industrie). Maschinen wurden eingeführt, die viele hochqualifizierte Arbeiter ersetzten. Die Zigarrenmacher zeichneten sich jedoch durch die Intelligenz aus, mit der sie ihre Probleme studierten. Die Art ihrer Arbeit – zum Beispiel die Ruhe bei der Herstellung von Zigarren – ermöglichte und förderte sogar die Diskussion wirtschaftlicher Fragen, und dieses Umfeld bot Gompers eine hervorragende Art der Schulung. Der wichtigste Einfluss seines Lebens war Ferdinand Laurrel, ein einst prominenter skandinavischer Sozialist (jemand, der der Meinung war, dass Waren und Dienstleistungen Eigentum und Kontrolle der Regierung sein sollten), der Gompers beibrachte, dass Arbeiter sowohl Politik als auch unrealistische Träume vermeiden sollten, um zu gewinnen sofortige „Brot-und-Butter“-Gewinne bei ihren Löhnen, Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen.

Tatsächlich hatte Gompers viele Kontakte zu Sozialisten, obwohl er von seinen frühesten Tagen an wenig Zeit für ihre Ideen hatte. Indem er seine eigenen Gedanken über Gewerkschaften auf einen „reinen und einfachen“ konkreten Ansatz stützte, baute er die Cigar-makers‘ International Union trotz moderner Technologie und erfolgloser Streiks (ein Ereignis, bei dem eine Gruppe von Arbeitern die Arbeit aufgibt, um zu versuchen, die Arbeit einzustellen) zu einer funktionierenden Organisation aus Rechte von ihrem Arbeitgeber erlangen).

Amerikanische Gewerkschaftsföderation

1881 half Gompers zusammen mit mehreren anderen Gewerkschaftsführern beim Aufbau einer losen Gewerkschaftsorganisation, die 1886 zur American Federation of Labour (AFL) wurde. Die AFL wurde auf dem Höhepunkt der Knights of Labour gegründet und unterschied sich in fast jeder Hinsicht von der älteren Arbeiterorganisation. Am wichtigsten war, dass die Knights eine Gesellschaft wünschten, in der die Zusammenarbeit die Wirtschaft regieren würde, während die AFL-Gewerkschaften nur daran interessiert waren, das tägliche materielle Leben ihrer Mitglieder zu verbessern. Der Versuch der Sozialisten, die Kontrolle über die AFL im Jahr 1894 zu übernehmen, brachte Gompers zwar für ein Jahr von der Macht, aber 1895 hatte er wieder die Kontrolle und, wenn überhaupt, war er in den Gewerkschaften eher gegen den Sozialismus als je zuvor.

„Der Sozialismus birgt nichts als Unglück für die Menschheit“, sagte Gompers 1918. „Sozialismus hat keinen Platz in den Herzen derer, die den Kampf für die Freiheit sichern und die Demokratie bewahren wollen.“ Während seiner gesamten Karriere argumentierte er gegen die florierende Sozialistische Partei. Obwohl es viele Gründe dafür gab, dass sozialistisches Denken in den amerikanischen Gewerkschaften keine Wurzeln schlug, war Gompers‘ Einfluss als vierzig Jahre lang an der Spitze der Arbeiterbewegung wichtig.

Auch wenn Gompers den Sozialisten feindlich gesinnt war, war er der Sache der Gewerkschaften genauso ergeben wie jeder andere amerikanische Gewerkschaftsführer davor oder danach. Er war der erste nationale Gewerkschaftsführer, der den Streik als die wirksamste Waffe der Arbeiter anerkannte und förderte. 1906 widersetzte er sich einem Gerichtsbeschluss wegen einer Gewerkschaftstätigkeit und wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, obwohl er am Ende nur eine Nacht hinter Gittern verbrachte. Die Art und Weise, wie Gompers gegen gierige Geschäftsleute sprach, passte zu seiner Zeit. (Gompers wurde zuerst als Redner bekannt und hielt immer eine gute Rede. Er sprach weithin für die Sache der AFL und verlor sich dank seines schnellen Verstandes selten in Debatten. Keines seiner Bücher wurde jedoch ausgezeichnet

Eine nationale Figur

Obwohl Gompers der Anführer einer Bewegung war, der es an sozialem Respekt mangelte, hatte er gute Beziehungen zu mehreren Präsidenten und wurde so etwas wie ein Berater von Präsident Woodrow Wilson. 1901 war er einer der Gründer der National Civic Federation (eine Allianz von Geschäftsleuten, die gewillt waren, sich mit Gewerkschaften abzufinden, und gemäßigten Gewerkschaftsführern), und Wilson fand es politisch nützlich und lohnend, während des Ersten Weltkriegs die Unterstützung der AFL zu haben ( 1914–1918; ein Krieg, an dem viele Nationen in Europa beteiligt waren und dem die Vereinigten Staaten 1917 beitraten). Gompers unterstützte den Krieg energisch, indem er versuchte, AFL-Streiks zu stoppen, während der Krieg gekämpft wurde, und sprach sich gegen Sozialisten und Pazifisten aus (Menschen, die Krieg als Mittel zur Lösung von Meinungsverschiedenheiten ablehnten). Er diente als Präsident der Internationalen Kommission für Arbeitsrecht auf der Friedenskonferenz von Versailles und in verschiedenen anderen Ausschüssen.

In den 1920er Jahren diente Gompers, obwohl er gesundheitlich angeschlagen war, in Washington als Sprecher der neuen mexikanischen Regierung, die die alte gestürzt hatte, und betrachtete sich als Schlüsselfigur für die amerikanische Anerkennung der neuen Regierung. Der mexikanische Präsident Plutarco Elias Calles (1877–1945) empfing Gompers 1924 mit hohen Ehren. Gompers erkannte jedoch, dass das Ende für ihn nahe war, kehrte früh von der Reise nach Mexiko zurück und starb am 13. Dezember in San Antonio, Texas. Stimmt Zu seinem Charakter waren seine letzten Worte: „Krankenschwester, dies ist das Ende. Gott segne unsere amerikanischen Institutionen. Mögen sie von Tag zu Tag besser werden.“

Was für Gompers als nützlich begonnen hatte – die Akzeptanz des kapitalistischen Systems (in dem Güter und Dienstleistungen Privatpersonen gehören und von ihnen kontrolliert werden) und darin zu arbeiten – war zu seinem Leitprinzip geworden. Tatsächlich war er einer der Schöpfer der modernen Institutionen, auf die er sich in seinen letzten Worten bezog – für den Kapitalismus gewann er die Loyalität der Arbeiter und für die Arbeiter gewann er eine Rolle bei der Entscheidungsfindung in Unternehmen.

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