Samuel Johnson Biographie

Die Schriften des englischen Autors und Lexikographen (Autor oder Herausgeber eines Wörterbuchs) Samuel Johnson drücken einen tiefen Respekt vor der Vergangenheit aus, verbunden mit einer energischen Unabhängigkeit des Geistes. Die Mitte des XNUMX. Jahrhunderts wird in England oft als das „Zeitalter von Johnson“ bezeichnet.

Frühen Lebensjahren

Samuel Johnson wurde am 18. September 1709 in Litchfield, Staffordshire, England, als Sohn von Michael Johnson und Sarah Ford geboren. Sein Vater war Buchhändler, und Johnson verdankte einen Großteil seiner Ausbildung der Tatsache, dass er in einem Buchladen aufgewachsen war. Johnson wurde sein ganzes Leben lang von Krankheiten geplagt. Als Kind litt er an Skrofulose (eine Infektion des Gesichts, die Narben verursacht), Pocken und teilweiser Taubheit und Blindheit. Eine seiner ersten Erinnerungen war, wie er nach London, England, gebracht wurde, wo er von Queen Anne (1665–1714) berührt wurde (die Berührung des Lineals galt damals als Heilmittel gegen Skrofulose).

Johnson wurde an der Litchfield Grammar School erzogen, wo er Latein und Griechisch lernte. Später studierte er bei einem Pfarrer in einem nahe gelegenen Dorf, von dem er eine wertvolle Lektion lernte – dass man, wenn man ein Fach meistern will, zuerst seine allgemeinen Prinzipien entdecken muss, oder, wie Johnson es ausdrückte: und du wirst alle Zweige erschüttern.“ In den Jahren 1728 und 1729 verbrachte Johnson vierzehn Monate am Pembroke College in Oxford. Johnson war zu arm und von seiner Armut verlegen und konnte die Arbeit nicht für einen Abschluss abschließen. Johnson verdiente seinen Lebensunterhalt mit Lehraufträgen, nachdem sein Vater 1731 gestorben war. 1735 heiratete er Elizabeth Porter, eine Witwe, die etwa zwanzig Jahre älter war als er. Johnson versuchte immer noch, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und eröffnete ein Internat, das nur drei Schüler hatte. Einer von ihnen war David Garrick (1717–1779), der später ein berühmter Schauspieler werden sollte.

Seinen Namen machen

1737 ging Johnson nach London, um für Edward Cave, den Herausgeber der Zeitschrift, zu arbeiten Magazin für Herren. Das Parlament erlaubte damals keine Berichte über seine Debatten, und Cave veröffentlichte eine Kolumne mit dem Titel „Debates in the Senate of Lilliput“ – der Name stammt aus dem ersten Buch von Jonathan Swift Gullivers Reisen – für die Johnson unter anderem Nachbildungen tatsächlicher Parlamentsreden schrieb. Johnson veröffentlichte ebenfalls London, ein Gedicht (1738) und Die Eitelkeit menschlicher Wünsche (1749), zwei „Imitationen“ des römischen Schriftstellers Juvenal (ca. 60–ca. 140). 1749 vollendete Johnson Irene, ein Stück in Versen, das von Garrick produziert wurde und Johnson 300 £ (ca. 436 $) einbrachte.

In den frühen 1750er Jahren veröffentlichte Johnson, der wöchentlich zwei Essays schrieb, zwei

Jahre voller Erfolg und Ruhm

Johnson’s Rasselas, Fürst von Abessinien, 1759 erschien eine Fabel (eine mythische Geschichte, die normalerweise eine Lektion über das Leben erteilt) über die Suche eines unschuldigen jungen Mannes nach dem Geheimnis des Glücks. Die Arbeit war sofort erfolgreich; zu Johnsons Lebzeiten erschienen sechs Auflagen und mehrere Übersetzungen. 1762 nahm Johnson von König George III. (300–1738) eine jährliche Rente von 1820 Pfund an. Ein Jahr später traf er James Boswell (1740–1795), den Sohn eines schottischen Richters. Boswell wurde Johnsons treuer Begleiter und schrieb schließlich die großartige Biographie seines Helden.

1765 traf Johnson Henry Thrale, einen wohlhabenden Brauer, und im Haus der Thrales fand Johnson einen Ausweg aus der Einsamkeit, die er seit dem Tod seiner Frau im Jahr 1752 erlebt hatte. 1765 veröffentlichte Johnson eine achtbändige Ausgabe der Werke von William Shakespeare (1564–1616). 1773 überredete James Boswell Johnson, sich ihm auf einer Tour durch Schottland anzuschließen, und beide Männer zeichneten ihre Reise auf – Johnsons Eine Reise zu den Westinseln Schottlands (1775) und Boswells Tagebuch.

Johnsons letztes großes Werk, der zehnbändige Biografische und kritische Vorworte zu den Werken der englischen Dichter (besser bekannt als die Leben der Dichter ), wurde abgeschlossen, als er zweiundsiebzig war. Es handelt sich um eine Reihe biografischer und kritischer Studien über zweiundfünfzig englische Dichter. Johnson war in seinen letzten Jahren traurig über den Tod seines alten Freundes Robert Levett, durch den Tod von Thrale und durch einen Streit mit Thrales Witwe, die mit, wie Johnson schien, unangemessener Eile wieder geheiratet hatte. Johnson starb am 13. Dezember 1784 in seinem Haus in London und wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

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