Sequoyah Biografie

Sequoyah, Cherokee-Gelehrter, ist der einzige bekannte amerikanische Ureinwohner, der ein Alphabet für seinen Stamm geschaffen hat. Dieser Fortschritt half Tausenden von Cherokee, lesen und schreiben zu können.

Frühen Lebensjahren

Sequoyah wurde im Cherokee-Dorf Taskigi in Tennessee geboren. Sein Vater war wahrscheinlich Nathaniel Gist, ein Händler. Seine Mutter war Teil Cherokee und wurde von ihrem Ehemann vor der Geburt von Sequoyah verlassen. Er benutzte seinen Cherokee-Namen, bis er sich der Männlichkeit näherte, als er den Namen George Guess annahm (wie er den Nachnamen seines Vaters verstand).

Sieht Bedarf an schriftlicher Kommunikation

Als Jäger und Pelzhändler bis zu einem lähmenden Jagdunfall wurde Sequoyah ein ausgezeichneter Silberschmied (Hersteller von silberhaltigen Produkten). Als Erwachsener hatte er Kontakt zu Weißen, was ihn neugierig auf „sprechende Blätter“, wie er Bücher nannte, machte. Er glaubte, wenn die Cherokees ein System zum Sammeln und Weitergeben schriftlicher Informationen hätten, würde ihnen dies helfen, ihre Unabhängigkeit von Weißen zu bewahren. 1809 beschloss er, dieses Geheimnis zu meistern und es auf seine eigene Sprache anzuwenden. Nach einem Dutzend Jahren des Spotts und der Beleidigungen erfand er ein Cherokee-Alphabet mit fünfundachtzig oder sechsundachtzig Zeichen, das es ermöglichte, jeden in der Cherokee-Kommunikation verwendeten Ton aufzuschreiben.

1821 demonstrierte Sequoyah seine Erfindung vor dem Rat der Cherokee, der seine Arbeit genehmigte. Innerhalb von zwei Jahren beherrschten Tausende Cherokee-Indianer den Zeichensatz, ein Fortschritt, der zum Druck von Büchern in der Cherokee-Sprache sowie einiger Zeitungen führte, die teilweise in Cherokee gedruckt wurden.

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1823 ging Sequoyah nach Arkansas, um den Cherokee, die bereits nach Westen gezogen waren, sein Alphabet beizubringen, und er zog 1828 mit ihnen nach Oklahoma. Er wurde etwas aktiv in der Stammespolitik und war 1828 ein Vertreter der Cherokee in Washington, DC Sein Alphabet war ein Erfolg, Sequoyah widmete einen Großteil seiner Zeit dem Studium anderer Stammessprachen auf der Suche nach gemeinsamen Elementen. Sein Stamm erkannte die Bedeutung seines Beitrags, als er ihm 1841 eine Zulage zusprach, die zu einer Annuität (jährliche Zahlung) von dreihundert Dollar wurde.

Anfang 1843 interessierte sich Sequoyah dafür, den Teil der Cherokee-Nation zu finden, der angeblich vor der Amerikanischen Revolution (1775–83; als die amerikanischen Kolonien für ihre Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft kämpften) westlich des Mississippi gezogen war. Seine Reise führte ihn nach Westen und Süden. Er starb im August 1843, möglicherweise im Bundesstaat Tamaulipas in Mexiko.

Sequoyah wurde vom Bundesstaat Oklahoma geehrt, der eine Statue von ihm in der Statuary Hall des National Capitol aufstellte. Auch ein Mammutbaum, der Sequoia, wurde ihm zu Ehren benannt, ebenso wie der Sequoia National Park.

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