Serena Williams Biographie

Ab Ende der 1990er Jahre wurde Serena Williams zu einer der talentiertesten und aufregendsten Tennisspielerinnen der Welt. Mit ihrer aufgeschlossenen Persönlichkeit, ihrem einzigartigen Sinn für Mode und ihrem auffallend guten Aussehen hätte Williams Aufmerksamkeit erregt, selbst wenn sie keine hochrangige Profispielerin gewesen wäre. Aber ihre Fähigkeiten auf dem Platz sind außergewöhnlich, das Ergebnis jahrelangen Trainings, natürlicher Fähigkeiten und einer starken Entschlossenheit zu gewinnen. Williams hat als afroamerikanischer Athlet in einer Sportart, die im Allgemeinen von weißen Spielern dominiert wird, zusätzliche Aufmerksamkeit erlangt. Ihr Einzelsieg 1999 bei den US Open machte sie zur erst zweiten schwarzen Frau, die jemals einen Grand-Slam-Titel gewann; Althea Gibson (1927–2003) war die erste. Die Grand-Slam-Turniere – die Australian Open, Roland Garros (besser bekannt als French Open), Wimbledon und die US Open – gehören zu den sichtbarsten und bedeutendsten Events des Spiels für Profis.

An Williams Seite – und oft über das Netz hinweg – war ihre ältere Schwester Venus, eine ebenso souveräne Spielerin. Beide Schwestern verbrachten mehrere Jahre an der Spitze der Tennisweltrangliste und erreichten 2002 jeweils die Nummer eins. Bis Sommer 2004 hatte Serena Williams sechs Einzeltitel bei Grand Slam-Events sowie zahlreiche Doppeltitel gewonnen, darunter eine Goldmedaille bei den Olympischen Spielen 2000 in Sydney, Australien. Als ehrgeiziger, vielseitig talentierter Mensch hat sich Williams seit 2002 auch mit der Schauspielerei beschäftigt, trat in mehreren Fernsehfolgen auf und übernahm auch Filmrollen. Außerdem hat sie zusammen mit ihrer Schwester Modedesign studiert.

„Es ist inspirierend, sie einfach nur zu beobachten. Ich möchte einfach, dass sie alles hat. Um ehrlich zu sein, möchte ich mehr für sie als für mich selbst.“

Venus Williams, Leute Zeitschrift, 28. Juni 2004.

Von Windeln bis hin zu Tennisröcken

Als jüngste von fünf Töchtern von Richard und Oracene (die unter dem Spitznamen Brandy bekannt ist), zogen Serena und der Rest der Familie Williams von ihrem Geburtsort Saginaw, Michigan, nach Compton, einem Vorort von Los Angeles, Kalifornien, als sie es war ein Baby. Compton ist eine wirtschaftlich angeschlagene Gegend und ein raues, oft gewalttätiges Viertel, und die Williams-Schwestern wurden gelegentlich Zeugen von Schusswechseln. Richard Williams, ein begeisterter Tennisfan, stellte sich seine Töchter als Champions vor, noch bevor sie geboren wurden. Er kaufte Bücher und Lehrvideos und brachte sich und seiner Frau das Tennisspielen bei, damit sie es dann ihren Töchtern beibringen konnten. Sowohl Serena als auch Venus zeigten sich schon in jungen Jahren vielversprechend, was ihren ausgesprochenen Vater dazu veranlasste, Vorhersagen über ihren zukünftigen Erfolg in der Tenniswelt zu treffen. Von ihrem Vater trainiert, nahm Serena im Alter von viereinhalb Jahren an ihrem ersten Tennisturnier teil, und ihr Vater erinnert sich, dass sie in den nächsten fünf Jahren sechsundvierzig der nächsten neunundvierzig Turniere gewann, an denen sie teilnahm. Sie und Venus haben sich beide im hart umkämpften Preteen Circuit in Südkalifornien hervorgetan und beide die Nummer eins in ihren jeweiligen Altersgruppen erreicht. Schon vor Erreichen ihrer Teenagerjahre machten die Schwestern weit über die Grenzen ihres Heimatstaates hinaus auf sich aufmerksam. Sie erhielten Angebote für Endorsement-Deals von Sportartikelunternehmen und Einladungen zu renommierten Tenniscamps.

1991 zog Richard Williams die Mädchen von Juniorenturnieren zurück, eine Entscheidung, die von Tennisinsidern vielfach kritisiert wurde. Der Junioren-Circuit wird als konventioneller Weg zum Tennisstar akzeptiert, aber Richard wollte seine Töchter vor der intensiven Konkurrenz und vor dem, was er als rassistische Feindseligkeit von anderen Spielern empfand, schützen. Richard lud den Lehrprofi Rick Macci ein, der zuvor Tennisstars wie Mary Pierce und Jennifer Capriati trainiert hatte, nach Compton zu kommen und seinen Töchtern beim Tennisspielen zuzusehen. Macci kam und war beeindruckt von der Geschicklichkeit und Athletik der Schwestern. Er lud sie ein, mit ihm an seiner Akademie in Florida zu studieren, und bald darauf zog die Familie in den Sunshine State. Der Erlös aus einem Bekleidungsvertrag für Serena und Venus ermöglichte der Familie den Kauf eines Hauses in Palm Beach Gardens, nicht weit von der Tennisschule entfernt.

Grand-Slam-Siege

Serena Williams hat zahlreiche Einzel- und Doppeltitel bei Grand-Slam-Events (Australian Open, French Open, Wimbledon und US Open) gewonnen. Nachfolgend sind ihre Siege bis zum Ende der Saison 2003 aufgeführt:

Einzel:

Australian Open, 2003

French Open, 2002

Wimbledon, 2002, 2003

US Open, 1999, 2002

Doppel (alle mit Schwester Venus):

Australian Open, 2001, 2003

French Open, 1999

Wimbledon, 2000, 2002

US-Open 1999

Gemischtes Doppel (beide mit Max Mirnyi):

Wimbledon, 1998

US-Open 1998

1993 verließen die Mädchen die Schule und entschieden sich dafür, ihre Ausbildung zu Hause fortzusetzen und so viel Zeit wie möglich damit zu verbringen, ihre Tennisfähigkeiten zu verbessern. Später kehrten sie beide in eine Schule zurück und schrieben sich an einer kleinen Privatschule namens Driftwood Academy ein. Williams schloss 1999 die High School ab. 1995, im Alter von vierzehn Jahren, wurde Williams Profi, was bei vielen zu Kontroversen führte, die der Meinung waren, dass Sportler älter sein sollten, bevor sie Profis werden. Die Women’s Tennis Association (WTA), der Dachverband des professionellen Damentennis, verbot Konkurrenten in diesem Alter WTA-Veranstaltungen, sodass Williams‘ erstes Profi-Event ein Nicht-WTA-Turnier in Quebec, Kanada, war. Sie wurde schnell aus diesem Wettbewerb ausgeschieden. Ihre Einführung in das professionelle Spiel zeigte, dass sie zusätzliche Trainingszeit benötigte, und Richard entschied, dass seine jüngste Tochter für den Rest dieses Jahres und auch das folgende Jahr eine Pause vom Wettbewerb machen sollte.

Ein zaghafter Anfang

Williams begann 1997, ihr erstes Jahr als WTA-Konkurrentin, im Schatten ihrer Schwester, die sich als vielversprechende junge Spielerin erwiesen hatte. Der Ameritech Cup in Chicago machte jedoch deutlich, dass Serena Williams mehr als nur die kleine Schwester der Venus war: Sie war ein aufstrebender Star für sich. Bei diesem Turnier schockierte sie die Beobachter, indem sie in der zweiten Runde Mary Pierce besiegte, die damals auf Platz sieben der Weltrangliste der Spielerinnen stand. Williams widersetzte sich den Erwartungen weiter und besiegte im Viertelfinale die viertplatzierte Monica Seles, bevor er im Halbfinale gegen Lindsay Davenport verlor. Sie beendete die Saison 1997 auf Rang neunundneunzig, ein beeindruckendes Debütjahr für eine sechzehnjährige Spielerin.

1998 baute sie ihre Fähigkeiten und ihr Selbstvertrauen weiter aus und schlug eine Reihe von Spielern, die weit über ihr rangierten. Ein solcher Sieg – der Sieg gegen die neuntplatzierte Irina Spirlea in der ersten Runde der Australian Open – führte sie in der nächsten Runde zu einem Matchup gegen ihre Schwester. Venus gewann dieses Match, ein Sieg, der bei beiden Schwestern komplexe Emotionen hervorrief. Venus, an ihre Rolle als große Schwester gewöhnt, wollte für ihre Schwester sorgen und sie beschützen. Serena hatte den größten Teil ihres Lebens damit verbracht, zur Venus aufzublicken und daran zu arbeiten, genau wie sie zu sein. Beide Schwestern verspürten aber auch einen intensiven Siegeswillen, egal wer auf der anderen Seite des Netzes steht.

Die Williams-Schwestern trafen seitdem viele Male als Gegner aufeinander. Einige Beobachter haben angedeutet, dass ihnen ihre übliche Leidenschaft fehlt, wenn sie gegeneinander spielen, eine Anschuldigung, die beide bestritten haben. Solche Matchups führen jedoch zu gemischten Gefühlen, wobei der Sieger sowohl triumphiert als auch bedauert. Serena und Venus sind beste Freundinnen, aber sie konkurrieren auch intensiv miteinander, und jede Schwester nutzt den Erfolg der anderen als Motivation, sich zu verbessern. In einem Artikel von 1998 erzählte Serena Sport illustriert für Kinder, „Von Venus habe ich viel gelernt. Ihre Ergebnisse haben mich ermutigt, härter zu arbeiten, damit ich auch gut abschneiden kann.“

Die Williams-Schwestern haben auch viele Male als Doppelmannschaft zusammen gespielt, wobei 1998 das erste Mal war, dass die Schwestern gemeinsam ein professionelles Match gewannen. Serena gewann in diesem Jahr auch zwei Grand-Slam-Titel im gemischten Doppel – in Wimbledon und bei den US Open – mit ihrem Partner Max Mirnyi. Während sie noch keinen großen Einzeltitel gewinnen musste, verdiente Williams 2 mehr als 1998 Millionen Dollar. Das folgende Jahr erwies sich als noch erfolgreicher, als Williams eine Reihe von Events gewann. Ihr erster Einzeltitel des Jahres war beim Paris Indoors-Turnier; Venus gewann am selben Tag ein Turnier in Oklahoma City, Oklahoma, und markierte damit das erste Mal in der Geschichte des professionellen Tennis, dass zwei Schwestern am selben Tag – oder sogar in derselben Woche – Meisterschaften gewannen. Der professionelle Höhepunkt des Jahres kam, als Williams drei der vier besten Tennisspieler der Welt besiegte, um den Einzeltitel bei den US Open zu gewinnen. Es war ihr erster Einzelsieg bei einem Grand-Slam-Event und das erste Mal seit über vierzig Jahren – seit Althea Gibsons Sieg im Jahr 1958 – dass eine Afroamerikanerin einen Grand-Slam-Einzeltitel gewann. Ein weiterer Meilenstein im Jahr 1999 war Williams erster professioneller Sieg über ihre Schwester, als sie Venus im Grand Slam Cup besiegte. Die beiden Teams gewinnen in diesem Jahr zwei Grand-Slam-Doppel-Events bei den French Open und den US Open. Williams beendete die Saison 1999 als viertplatzierte Spielerin der Welt.

Unaufhaltsam

Die folgenden zwei Jahre erwiesen sich für Williams als schwierig, da eine Reihe von Verletzungen zu einer Reihe von Verlusten führte und sie zwang, sich von mehreren Turnieren zurückzuziehen. Zu den Höhepunkten der Saison 2000 gehörten Doppelsiege mit Venus als Partnerin sowohl bei Wimbledon als auch bei den Olympischen Spielen. Die Schwestern gewannen 2001 den Doppeltitel bei den Australian Open und markierten damit ihre Dominanz im Doppel bei allen vier Grand-Slam-Events.

Nachdem sie sich auf spektakuläre Weise von ihren verschiedenen Verletzungen und Krankheiten der vorangegangenen Jahre erholt hatte, schien Williams 2002 nicht mehr aufzuhalten. Die besten Spielerinnen des Frauenfussballs waren ihrer unvergleichlichen Kraft und Schnelligkeit auf dem Platz nicht gewachsen. Sie war siegreich in acht der elf Turniere, an denen sie teilnahm, und verdiente fast 4 Millionen Dollar Preisgeld. Bei den NASDAQ-100 Open in Miami, Florida, besiegte Williams die drei besten Spieler der Welt, einschließlich ihrer Schwester, um den Einzeltitel zu gewinnen. Dieser Erfolg war einer von vielen historischen Siegen: Sie schloss sich der Tennis-Größe Steffi Graf (1969–) als einzige an, die die drei besten Spielerinnen der Welt in einem Turnier besiegte. Dreimal in diesem Jahr – bei den French Open, Wimbledon und den US Open – traf Serena im Finale eines Grand-Slam-Events auf Venus und dreimal besiegte sie ihre Schwester. Nach ihrem Sieg in Wimbledon wurde Williams die bestplatzierte Tennisspielerin der Welt. Während der US Open trug Serena ein einteiliges schwarzes Outfit von Puma, einer Firma, mit der sie einige Jahre zuvor einen kräftigen Werbevertrag unterzeichnet hatte. Das Outfit – so anders als das traditionelle weiße Tenniskleid – erregte fast so viel Aufmerksamkeit wie Williams Spiel. Die wahre Geschichte des Jahres 2002 war jedoch, dass sie eine von nur sieben Frauen in der Geschichte des Spiels war, die in einem einzigen Jahr drei aufeinanderfolgende Grand-Slam-Titel gewann.

Im folgenden Jahr, 2003, beendete Williams ihre Grand-Slam-Turniere und schlug ihre Schwester, um den Einzeltitel bei den Australian Open zu gewinnen. Sie gewann in diesem Jahr eine Reihe weiterer bedeutender Einzeltitel, darunter einen zweiten Sieg in Folge in Wimbledon. Über ein Jahr lang, bis August 2003, blieb sie die Nummer eins. Williams‘ außergewöhnlicher Erfolg wurde vom Kabelsportnetzwerk ESPN im Rahmen seines jährlichen ESPY-Awards-Programms gewürdigt: Sie gewann den ESPY als beste Tennisspielerin und beste Sportlerin . Das Jahr war ein schwieriges Jahr in Bezug auf Verletzungen, aber solche Probleme schienen unbedeutend im Vergleich zu der Tragödie, die Williams und ihre Familie im September 2003 erlitten: Ihre Schwester Yetunde Price wurde in Los Angeles getötet, als Opfer einer willkürlichen Gewalttat.

Leben außerhalb des Tennis

Einen Großteil des Jahres 2004 hatte Williams mit einer wiederkehrenden Knieverletzung zu kämpfen. Sie gewann das Jahr in Folge die NASDAQ-100 Open in Miami, aber bei vielen anderen Turnieren des Jahres wurde sie entweder besiegt oder musste verletzungsbedingt aufgeben. Ihre Beschäftigungen außerhalb des Tennis nahmen ebenfalls mehr Zeit in Anspruch, insbesondere ihre Bemühungen, Schauspielerin zu werden. Ab 2002 begann Williams, Gastrollen in verschiedenen Fernsehshows zu verdienen, darunter Meine Frau und Kinder, Showtime ist Straßenzeit, und Recht und Ordnung. Sie erzielte auch eine Rolle in Haarshow, ein Spielfilm, der 2004 fertiggestellt wurde. Williams erzählte Alex Tresniowski von Leute Magazin, dass sie eine geborene Darstellerin ist: „Wenn ich nicht Tennis gespielt hätte, wäre ich dazu bestimmt, Schauspielerin zu werden. Ich bin eine komplette Drama-Queen.“

Williams ist trotz ihres enormen Reichtums und Erfolgs bodenständig geblieben. Sie ist eine fromme Zeugin Jehovas, eine christliche Konfession, die intensives Bibelstudium und das Predigen biblischer Lehren an andere beinhaltet. Während einige die Williams-Schwestern für das kritisiert haben, was sie als Arroganz und Unfreundlichkeit empfinden, haben sich Serena und Venus auch den Ruf erarbeitet, kleinliche Beleidigungen unter Tennisspielern zu vermeiden. Als weltberühmte Tennisstars waren sie Gegenstand zahlreicher Gerüchte und negativer Berichte in den Medien, aber sie versuchen, diese Presse zu ignorieren. In einem Interview mit Oprah Winfrey für Oh, das Oprah-Magazin, Serena berichtete, dass es ihr egal sei, was andere über sie denken – „solange meine Familie weiß, wer ich bin. Und ich weiß, dass eine Lüge nicht ewig leben kann. also stören sie mich nicht.“ Williams führt ihre Besonnenheit auf ihre starken familiären Beziehungen und ihren spirituellen Hintergrund zurück. „Meine Mutter hat uns zu starken Frauen erzogen“, sagte sie zu Winfrey. „Uns wurde beigebracht, dass Dinge wie Gruppenzwang für uns nicht existieren.“

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