Sojourner Truth Biographie

Sojourner Truth, eine der berühmtesten schwarzen Amerikanerinnen des XNUMX. Jahrhunderts, war eine ungebildete ehemalige Sklavin, die sich aktiv gegen die Sklaverei aussprach. Obwohl sie weder lesen noch schreiben gelernt hat, wurde sie zu einer bewegenden Rednerin für die Freiheit der Schwarzen und die Rechte der Frau. Während viele ihrer schwarzen Abolitionisten (Menschen, die sich für das Ende der Sklaverei einsetzten) nur mit Schwarzen sprachen, sprach Truth hauptsächlich mit Weißen. Während sie von gewalttätigen Aufständen sprachen, sprach sie von Vernunft und religiösem Verständnis.

Sojourner Truth wurde um 1797 als Isabella Baumfree auf einem Anwesen holländischer Siedler in Ulster County, New York, geboren. Sie war die zweitjüngste in einer Sklavenfamilie der zehn oder zwölf Kinder von James Baumfree und seiner Frau Elizabeth (bekannt als „Mau-Mau Bett“). Als ihr Besitzer 1806 starb, wurde Isabella versteigert. In den nächsten Jahren hatte sie mehrere Besitzer, die sie schlecht behandelten. John Dumont kaufte sie, als sie dreizehn war, und sie arbeitete die nächsten siebzehn Jahre für ihn.

1817 verabschiedete der Staat New York ein Gesetz, das Sklaven, die vor dem 4. Juli 1799 geboren wurden, die Freiheit gewährte. Dieses Gesetz erklärte jedoch, dass diese Sklaven nicht vor dem 4. Juli 1827 befreit werden konnten. Während sie zehn Jahre auf ihre Freiheit wartete, heiratete Isabella a Mitsklave namens Thomas, mit dem sie fünf Kinder hatte. Als das Datum ihrer Freilassung näher rückte, erkannte sie, dass Dumont plante, sie zu versklaven. 1826 floh sie und ließ ihren Mann und ihre Kinder zurück.

Gewinnt Gerichtsverfahren, um Sohn zurückzugewinnen

In den nächsten zwei Jahren fanden drei wichtige Ereignisse in Isabellas Leben statt. Sie fand Zuflucht bei Maria und Isaac Van Wagenen, die sie von Dumont kauften und ihr die Freiheit gaben. Sie unterzog sich dann einer religiösen Erfahrung und behauptete, von diesem Zeitpunkt an direkt mit Gott sprechen zu können. Schließlich klagte sie auf die Rückholung ihres Sohnes Peter, der illegal an einen Plantagenbesitzer in Alabama verkauft worden war. 1828 war Isabella mit Hilfe eines Anwalts die erste schwarze Frau, die einen weißen Mann vor Gericht brachte und gewann.

Bald darauf zog Isabella mit Peter nach New York City und begann, Elijah Pierson zu folgen, der behauptete, ein Prophet zu sein. Er wurde bald von einer anderen religiösen Figur namens Matthias begleitet, die behauptete, der Messias zu sein. Sie gründeten einen Kult namens „Kingdom“ und zogen 1833 nach Sing Sing (umbenannt in Ossining) im Südosten von New York. Isabella entfernte sich von ihnen und hielt sich von ihren Aktivitäten fern. Aber als Matthias wegen Mordes an Pierson verhaftet wurde, wurde sie beschuldigt, eine Komplizin zu sein. Ein weißes Paar in der Sekte, die Folgers, behauptete auch, Isabella habe versucht, sie zu vergiften. Zum zweiten Mal zog sie vor Gericht. Sie wurde im Fall Matthias für unschuldig befunden und beschloss, eine Verleumdungsklage gegen die Folgers einzureichen. 1835 gewann sie als erste schwarze Person einen solchen Prozess gegen eine weiße Person.

Namen ändern

Die nächsten acht Jahre arbeitete Isabella als Haushaltshilfe in New York City. 1843 entschied Isabella, dass ihre Mission darin bestand, das Wort Gottes zu predigen, änderte ihren Namen in Sojourner Truth und verließ die Stadt. Truth reiste durch ganz Neuengland, nahm an Gebetssitzungen teil und hielt sie ab. Sie verdiente ihren Lebensunterhalt mit Gelegenheitsjobs und schlief oft draußen. Ende des Jahres trat sie der Northampton Association bei, einer Gemeinschaft in Massachusetts, die auf den Ideen von Freiheit und Gleichheit gegründet wurde. Durch die Northampton-Gruppe lernte Truth andere Sozialreformer und Abolitionisten kennen, darunter Frederick Douglass (1817–1895), der sie in ihre Bewegung einführte.

In den 1850er Jahren wurde das Thema Sklaverei in den Vereinigten Staaten aufgeheizt. 1850 verabschiedete der Kongress das Fugitive Slave Law, das es erlaubte, entlaufene Sklaven ohne ein Geschworenenverfahren zu verhaften und einzusperren. 1857 entschied der Oberste Gerichtshof der USA im Fall von Dred Scott (1795?–1858), dass Sklaven keine Rechte als Bürger hätten und dass die Regierung die Sklaverei in neuen Territorien nicht verbieten könne.

Vorträge vor feindlichen Massen

Die Ergebnisse des Scott-Falls und die beunruhigenden Zeiten schreckten Truth nicht von ihrer Mission ab. ihre Lebensgeschichte, Erzählung von Sojourner Truth, zusammen mit Olive Gilbert geschrieben, wurde 1850 veröffentlicht. Dann machte sie sich auf den Weg nach Westen und machte in einer Stadt nach der anderen Halt, um über ihre Erfahrungen als Sklavin und ihre letztendliche Freiheit zu sprechen. Ihr farbenfroher und bodenständiger Stil beruhigte oft die feindseligen Massen, denen sie gegenüberstand. Auf ihren Reisen stellte Truth fest, dass Frauen zwar Anführerinnen in der abolitionistischen Bewegung sein konnten, aber weder wählen noch öffentliche Ämter bekleiden durften. Als Truth erkannte, dass sie an zwei Fronten diskriminiert wurde, wurde sie zu einer ausgesprochenen Unterstützerin der Frauenrechte.

Mitte der 1850er-Jahre hatte Truth genug Geld mit dem Verkauf ihrer beliebten Autobiographie verdient, um Land und ein Haus in Battle Creek, Michigan, zu kaufen. Sie setzte ihre Vorträge fort und reiste durch den Mittleren Westen. Als der Bürgerkrieg 1861 begann, besuchte sie schwarze Truppen, die in der Nähe von Detroit, Michigan, stationiert waren, und bot ihnen Ermutigung an. Kurz nachdem sie im Oktober 1809 US-Präsident Abraham Lincoln (1865–1864) getroffen hatte, beschloss sie, in der Gegend von Washington zu bleiben, um in einem Krankenhaus zu arbeiten und befreite Sklaven zu beraten.

Setzt den Kampf für freie Sklaven fort

Nach dem Ende des Bürgerkriegs arbeitete Truth weiter mit befreiten Sklaven. Nachdem ihr der Arm von einem Straßenbahnschaffner ausgerenkt worden war, der sich geweigert hatte, sie mitfahren zu lassen, kämpfte sie dafür und erkämpfte sich das Recht, dass Schwarze Washingtoner Straßenbahnen mit Weißen teilen durften. Mehrere Jahre lang leitete sie eine Kampagne, um im Westen Land für befreite Schwarze bereitzustellen, von denen viele nach dem Krieg arm und obdachlos waren. Sie hielt ihre Vorlesungen für die Rechte von Schwarzen und Frauen in den 1870er Jahren fort. Die nachlassende Gesundheit zwang Truth jedoch bald, in ihr Zuhause in Battle Creek zurückzukehren. Sie starb dort am 26. November 1883.

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