Spiro Agnew Biographie

Zwischen seiner Ernennung zum Vizepräsidenten von Richard Nixon im August 1968 und seinem Rücktritt im Oktober 1973 war Vizepräsident Spiro Agnew ein führender Sprecher von „The Silent Majority“, einem Begriff, den Nixon verwendet, um konservative, bürgerliche, weiße Menschen zu beschreiben Amerikanische Wähler. Nachdem Agnew der Steuerhinterziehung für schuldig befunden wurde, trat er als zweiter Vizepräsident der Vereinigten Staaten von seinem Amt zurück. (John Calhoun, Vizepräsident von Andrew Jackson, trat 1832 zurück.)

Die frühen Jahre

Spiro Theodore Agnew wurde am 9. November 1918 in Baltimore, Maryland, geboren. Er war der Sohn von Theodore S. Agnew und seiner in Virginia geborenen Frau Margaret Pollard Akers. Spiro Agnew war nach seinen eigenen Worten ein „typischer Mittelklasse-Jugendlicher“, der sehr gut sprach und schrieb und Erfahrungen im Schreiben von Reden für die vielen Auftritte seines Vaters vor ethnischen und gesellschaftlichen Gruppen sammelte.

Agnew besuchte öffentliche Schulen in Baltimore, bevor er sich 1937 an der Johns Hopkins University einschrieb, wo er Chemie studierte. Nach drei Jahren wechselte er an die juristische Fakultät der University of Baltimore, wo er Abendkurse besuchte. Er unterstützte sich durch die Arbeit für eine Versicherungsgesellschaft, wo er Elinor (Judy) Isabel Judefind, seine zukünftige Frau, kennenlernte.

Die Kriegsjahre

Im September 1941 wurde Agnew in die Armee eingezogen, drei Monate bevor die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg (1939–45) eintraten. Nach dem Angriff auf Pearl Harbor wurde Agnew zur Ausbildung zum Panzeroffizier nach Fort Knox geschickt. Er heiratete Judy im Jahr 1942, bevor er zum Kampfdienst nach Europa aufbrach. Agnew befehligte eine Panzerkompanie, erhielt einen Bronze Star (eine Medaille für herausragenden Dienst unter Kampfbedingungen) und wurde mit dem Rang eines Hauptmanns entlassen. Nach seiner Entlassung aus der Armee kehrte Agnew an die juristische Fakultät der Universität von Baltimore zurück und machte 1947 seinen Abschluss. Er konnte nun im Bundesstaat Maryland als Anwalt praktizieren.

Nachdem er eine kurze Zeit bei einer Anwaltskanzlei in Baltimore verbracht hatte, zog Agnew nach Towson, einem Vorort von Baltimore, und eröffnete seine eigene Anwaltskanzlei. Als der Koreakrieg (1950–53) ausbrach, wurde er für ein Jahr in den aktiven Dienst zurückgerufen. (Während des Koreakrieges unterstützten die Vereinigten Staaten die Regierung Südkoreas in ihrem Kampf gegen eine Machtübernahme durch die kommunistische Regierung Nordkoreas.)

Frühe politische Karriere

Nach seiner Rückkehr aus dem aktiven Militärdienst gründete Agnew seine eigene Anwaltskanzlei neu und engagierte sich in der Lokalpolitik von Baltimore County. Er trat 1956 der Republikanischen Partei bei und begann, für nationale und lokale Kampagnen zu arbeiten.

Agnews erste Amtszeit in einem öffentlichen Amt kam 1957, als er für eine einjährige Amtszeit in das Baltimore County Zoning Board of Appeals berufen wurde. Agnew wurde 1958 für eine Amtszeit von drei Jahren wiederernannt und wurde schließlich Vorstandsvorsitzender. Er kandidierte 1960 für den Associate Circuit Court Judge, verlor jedoch und wurde Fünfter in einem Fünf-Personen-Rennen. Agnew kandidierte dann 1962 für den Chief County Executive und gewann. Er war die erste republikanische Exekutive, die seit siebzig Jahren in Baltimore County gewählt wurde.

Vom Gouverneur zum Vizepräsidenten

Agnews Amtszeit als County Executive wurde als erfolgreich angesehen und er wurde immer beliebter. 1966 wurde er republikanischer Kandidat für das Amt des Gouverneurs von Maryland. Sein Hauptgegner, George Mahoney, war entschieden gegen die Bürgerrechte. Agnew besiegte Mahoney und wurde der fünfundfünfzigste Gouverneur von Maryland.

Als Gouverneur war Agnew als fortschrittlicher Führer mit moderaten Bürgerrechtsüberzeugungen bekannt. Während seiner Amtszeit verabschiedete er mehrere Steuerreformgesetze, erhöhte die Finanzierung von Programmen zur Armutsbekämpfung, hob ein Gesetz auf, das gemischtrassige Ehen verbot, sprach sich gegen die Todesstrafe aus und entwarf strenge Gesetze für sauberes Wasser. Bis 1968 waren die zivilen Unruhen jedoch in den Vereinigten Staaten stärker geworden. Proteste gegen den Vietnamkrieg (ein Krieg in Vietnam von 1955 bis 1975, in dem die antikommunistische Regierung Südvietnams mit Unterstützung der Vereinigten Staaten gegen eine Übernahme durch die kommunistische Regierung Nordvietnams kämpfte) hatten begonnen. Nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. brachen in vielen Großstädten Unruhen aus. (1929–1968). Gouverneur Agnew befahl der Staatspolizei, Bürgerrechtsdemonstranten zu verhaften, ermutigte zum Einsatz militärischer Gewalt, um Unruhen unter Kontrolle zu bringen, und sprach sich scharf gegen Demonstranten aus dem Vietnamkrieg aus.

Auf dem Kongress der Republikaner 1968 in Miami Beach, Florida, wurde Richard M. Nixon (1913–1994) als republikanischer Präsidentschaftskandidat nominiert. Nixon wählte Agnew zu seiner Vizepräsidentschaftskandidatin. Als Teil seiner Dankesrede sagte Agnew: „Ich erkenne voll und ganz an, dass ich für viele von Ihnen eine unbekannte Größe bin.“ Diejenigen, die Agnew für ungeeignet für ein nationales Amt hielten, begannen zu sagen: „Spiro who?“ Tatsächlich war er als Gouverneur eines relativ kleinen Südstaates innerhalb der Partei relativ unbekannt. Nixon entschied sich für Agnew, weil er jemanden wollte, der ein Südstaatler, ein ethnischer Amerikaner, eine erfahrene Führungskraft, ein gemäßigter Bürgerrechtler und ein bewährter republikanischer Wähler mit Anziehungskraft auf die Demokraten war.

Der Sieg von Nixon-Agnew über Hubert Humphrey (1911–1978) und Edmund S. Muskie (1914–1996) war knapp, aber eindeutig, mit einer halben Million Volksstimmen, die Gewinner und Verlierer trennten. Nach der Wahl wurde Agnew der erste Vizepräsident, der ein Büro im Weißen Haus hatte, als Nixon ihm ein Büro im Westflügel gab.

Kontroverse Reden und illegale Aktivitäten

Als Vizepräsident begann Agnew, mit aufmerksamkeitsstarken Reden Gegner der Nixon-Regierung anzugreifen. Patrick Buchanan (1938–), Cynthia Rosenwald und William Safire (1929–) verfassten viele seiner Reden. Der Vizepräsident wurde bald bekannt für seine verbalen Angriffe auf College-Radikale, amerikanische Freizügigkeit und die Medien. Bei den Abschlussfeierlichkeiten der Ohio State University im Jahr 1969 kritisierte Agnew die Eltern der Studenten und nannte ihre Führung eine „wehleidige, händeringende Machtstruktur“.

Nixon wählte Agnew erneut als seinen Mitstreiter für die Wahlen von 1972, und sie besiegten ihre demokratischen Gegner George McGovern (1922–) und R. Sargent Shriver (1921–) mit überwältigender Mehrheit. Zu Beginn seiner zweiten Amtszeit als Vizepräsident wurde Agnew wegen Verbrechen untersucht, die angeblich begangen wurden, als er ein gewählter Beamter von Maryland war. Ihm wurde vorgeworfen, Bestechungsgelder von Ingenieuren angenommen zu haben, die Verträge mit dem Bundesstaat Maryland wollten. Außerdem wurde ihm vorgeworfen, Wahlkampfspenden nicht als Einkommen gemeldet zu haben. Die Situation wurde zunehmend angespannt, als Nixon wegen seiner angeblichen Beteiligung an einem Einbruch in das Hauptquartier der Demokratischen Partei im Watergate-Komplex angegriffen wurde. Es gab Gerüchte, dass sowohl der Präsident als auch der Vizepräsident angeklagt werden könnten (im Kongress wegen Anklagen wegen Fehlverhaltens im Amt vor Gericht gestellt).

Das Ende einer politischen Karriere

Am 1. Oktober 1973 plädierte Agnew vor einem Bundesgericht auf „keine Anfechtung“ wegen einer Anklage wegen Einkommensteuerhinterziehung. Er wurde zu einer Geldstrafe von 10,000 US-Dollar und zu einer dreijährigen Bewährungsstrafe verurteilt. Auch er musste sein Amt niederlegen. Agnews Freund Frank Sinatra (1915–1998) lieh ihm 160,000 Dollar, um Rechtskosten, Steuernachzahlungen und andere Gebühren zu bezahlen. Agnew wurde 1974 vom Bundesstaat Maryland die Anwaltszulassung entzogen (es wurde ihm verboten, als Anwalt zu arbeiten).

Nachdem er die Politik verlassen hatte, wurde Agnew ein internationaler Unternehmensberater und Eigentümer mehrerer Immobilien in Palm Springs, Kalifornien, und in Maryland. In seinen Memoiren von 1980 mit dem Titel Geh ruhig oder sonst, Agnew deutete an, dass Nixon und Alexander M. Haig (1924–), Nixons Stabschef, vorhatten, ihn zu ermorden, wenn er sich weigerte, zurückzutreten, und dass Haig ihm sagte, „er solle leise gehen … oder sonst“. Agnew hat auch einen Roman geschrieben, Die Canfield-Entscheidung (1986) über einen Vizepräsidenten, der „an seinem eigenen Ehrgeiz zugrunde ging“.

1981 wurde Agnew von drei Bürgern von Maryland verklagt, die versuchten, das Geld zurückzubekommen, das er Berichten zufolge illegal vom Staat erhalten hatte. Nach ein paar Jahren gewannen die Bürger ihren Fall, und Agnew musste dem Staat 248,735 Dollar erstatten.

Agnew starb am 17. September 1996 im Alter von 77 Jahren in Ocean City, Maryland, an Leukämie.

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