Stephen Sondheim Biographie

Stephen Sondheim hat mit seinen kreativen und preisgekrönten Produktionen die musikalische Form des Broadway neu definiert. Er ist nach wie vor eine wichtige Kraft bei der Gestaltung des Musiktheaters.

Frühe Jahre

Stephen Sondheim wurde am 22. März 1930 als Sohn von Eltern aus der oberen Mittelschicht, Herbert und Janet Sondheim, geboren. Sein Vater war Kleiderfabrikant und seine Mutter Modedesignerin und Innenarchitektin. Schon in jungen Jahren studierte er zwei Jahre lang Klavier und setzte sein Interesse an der musikalischen Bühne während seiner gesamten Ausbildung fort.

Sondheims Eltern ließen sich 1942 scheiden und seine Mutter ließ sich in Doylestown, Pennsylvania, nieder, das in der Nähe der Sommerresidenz von Oscar Hammerstein II (1895–1960) lag. Als Freund von Hammersteins Sohn konnte Sondheim den berühmten Librettisten (eine Person, die die Texte für ein Musical oder eine Oper schreibt) um eine Bewertung seiner ersten Bühnenarbeit bitten, einer Highschool-Produktion, die im Alter von fünfzehn Jahren produziert wurde.

Hammersteins kritische Bewertung von Von George begann die vierjährige Beziehung, die den Stil des jungen Sondheim entscheidend geprägt hat. Sondheim wurde Hammersteins persönlicher Assistent und erhielt den Einstieg in die Welt des professionellen Theaters.

Während seines Studiums am Williams College in Massachusetts war Sondheim an der Vorbereitung und den Proben der Rogers- und Hammerstein-Produktionen beteiligt South Pacific und Der König und ich. Nach seinem Abschluss gewann er den Hutchinson-Preis, der es ihm ermöglichte, an der Princeton University Komposition zu studieren.

Frühe Erfolge

Sondheim begann seine berufliche Laufbahn im Fernsehen mit dem Schreiben von Drehbüchern für die top-lage und Das letzte Wort Serie. Er komponierte auch Bühnenmusik (kleine Stücke, die als Hintergrund oder zwischen Szenen verwendet werden) für das Broadway-Musical Mädchen des Sommers.

Kurz darauf machte Sondheim die Bekanntschaft von Arthur Laurents, der ihn Jerome Robbins und Leonard Bernstein (1918–1990) als möglichen Songwriter für vorstellte Geschichte der Westseite, der 1957 produziert wurde. Der junge Mann fand sich in einer der erfolgreichsten Shows wieder, die jemals am Broadway produziert wurden. In einem Interview, das Sondheim dem National Public Radio (NPR) im Jahr 2002 gab, sagte er jedoch, dass dies trotz des Erfolgs der Fall sei Geschichte der Westseite, Die Texte, die er für die Show geschrieben hat, sind ihm peinlich, weil sie keinen künstlerischen Wert haben.

Sondheim folgte diesem Erfolg mit der Arbeit an der Broadway-Produktion von Zigeuner 1959 und zeichnete sich als eines der großen jungen Talente des amerikanischen Musiktheaters aus.

Sondheim, der darauf bedacht war, seine Talente zu erweitern, suchte nach Produktionen, bei denen er sein musikalisches und lyrisches Fachwissen einsetzen konnte. Er produzierte Eine lustige Sache auf dem Weg zum Forum Happened 1962 eine Farce (breiter und einfacher Humor) basierend auf den Stücken von Plautus (ca. 254–184 BCE ). Die Show hatte eine beeindruckende Serie von fast tausend Vorstellungen, gewann den Tony Award für das beste Musical und wurde 1966 zu einem erfolgreichen Film gemacht. Sondheim folgte mit zwei weniger erfolgreichen Unternehmungen: Anyone Can Whistle (1964) und Höre ich einen Walzer (1965). Obwohl beide kommerziell scheiterten, steuerte Sondheim Songs von hoher Qualität bei.

Eigene Musicals entwickeln

1970 produzierte Sondheim Unternehmen, was ihm erneut einstimmig (eine Zustimmung aller) Lob von den Kritikern einbrachte. Die Produktion wurde mit dem Drama Critics and Tony Award für das beste Musical der Saison ausgezeichnet, und Sondheim erhielt Auszeichnungen für den besten Komponisten (Musikautor) und den besten Texter (Songwriter). Ein Kritiker hat das kommentiert Unternehmen „ist absolut erstklassig … der frischeste … seit Jahren … Dies ist eine wunderbare Musikpartitur, die der Broadway seit langem braucht.“

Im folgenden Jahr produzierte Sondheim Torheiten, ein retrospektives Musical über die Ziegfield Follies, große Broadway-Produktionen der 1920er Jahre. Der Komponist mischte die Nostalgie (sentimentale Gefühle für die Vergangenheit) populärer Lieder der Vergangenheit mit seinem eigenen Stil sentimentaler Ballade. Er wurde sowohl mit dem Drama Critics als auch mit dem Outer Critics Circle Award für das beste Musical des Jahres 1971 ausgezeichnet.

In Eine kleine Nachtmusik (1973) enthüllte Sondheim seinen starken Hintergrund in der klassischen Musik. Kritiker wurden an mehrere klassische Komponisten erinnert: Gustav Mahler (1860–1911), Maurice Ravel (1875–1937), Franz Liszt (1811–1886) und Sergej Rachmaninow (1873–1943). Das Musical gewann den Tony Award und enthielt seinen ersten kommerziellen Hit „Send in the Clowns“.

Bekannt als unermüdlicher (unermüdlicher, nicht bereit zu stoppen) Innovator, arbeitete Sondheim mit Hal Prince weiter Pazifische Ouvertüren (1976). In einem Versuch, die Verwestlichung Japans mit der kommerzialisierten Gegenwart in Verbindung zu bringen, verschmolz Sondheim die unwahrscheinlichen Elemente der Haiku-Poesie (unreimige Verse aus drei Zeilen, die aus siebzehn Silben bestehen), japanische pentatonische Tonleitern (Tonleitern, die nur aus fünf Noten bestehen) , und Kabuki-Theater (eine Form des traditionellen klassischen japanischen Dramas) mit modernen Bühnentechniken in einer Produktion, die als erfolgreicher Broadway-Hit gefeiert wurde. Es folgte Sweeney Todd (1979), die melodramatische Geschichte des Friseurs aus der Fleet Street (London), der sich mit dem Bäcker aus der Nachbarschaft verschworen hat, um ihr genügend Friseuropfer für ihre Fleischpasteten zu liefern. Weniger lustig als tragisch Sweeney Todd erforschte die dunkle Seite des englischen Gesellschaftssystems des XNUMX. Jahrhunderts.

künstlerischer Ansatz

Sondheims Talent beruht auf seiner Fähigkeit, verschiedene Arten von Musik und Theater zu kreuzen und so dem Broadway-Publikum Werke von bemerkenswerter Handwerkskunst zu bieten. Er beschäftigt sich mit unerwarteten Themen, die die Form des amerikanischen Musicals herausfordern und testen. Sondheim untersucht Themen des zeitgenössischen Lebens: Ehe und Beziehungen in Unternehmen; Wahnsinn und die conditio humana in Jeder kann pfeifen; Nostalgie und Sentiment in Torheiten; Westlicher Imperialismus (Machterweiterung) in Pazifische Ouvertüren; und Ungerechtigkeit und Rache in Sweeney Todd.

Sondheim vermeidet Füllmaterial oder unnötigen Inhalt in seinen Texten. Er konzentriert sich auf die direkte Wirkung durch das verbale Zusammenspiel. Seine Texte sind witzig, ohne jemals Ehrlichkeit für oberflächlich (oberflächlich und unwichtig) kluge Reime zu opfern. Ebenso behält er seine musikalische Individualität, auch wenn er im übernommenen östlichen Musikstil agiert Pazifische Ouvertüren. Sondheims konsequente Fähigkeit, Worte und Musik zu verschmelzen, die auf die tiefere Persönlichkeit seiner Charaktere hindeuten, zeichnet ihn als Komponisten von seltenem Einfallsreichtum (klug im Erfinden) und Talent aus.

Seite an Seite von Sondheim, eine musikalische Hommage an den Künstler, wurde 1976 erfolgreich produziert. Zu Sondheims späteren Werken gehörte die Filmmusik für Reds (1981) und Sunday in the Park with George (1984), das 1985 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde. Into the Woods war 1987 ein weiterer musikalischer Hit am Broadway.

In den letzten Jahren wurden viele von Sondheims früheren Projekten reproduziert und hatten Erfolg in Städten in den Vereinigten Staaten und in Europa. Sondheims erstes Musical Veranda in Flatbush, das erstmals 1955 am Broadway eröffnet wurde, wurde 1999 in Chicago, Illinois, aufgeführt. 2001 Torheiten, ein Musical, das seit seiner Premiere im Jahr 1971 nicht mehr am Broadway gezeigt worden war, kehrte in den New Yorker Theaterbezirk zurück. Im Jahr 2000 gewann Sondheim den Preis für das beste neue Musical von den fünfundzwanzigsten jährlichen Laurence Olivier Awards für Fröhlich rollen wir mit. Die Show wurde erstmals 1981 am Broadway eröffnet, war aber neu in London, England. Sondheims Musicals haben sich somit über die Zeit bewährt und unterhalten weiterhin Theaterbesucher auf der ganzen Welt.

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