Stokely Carmichael Biographie

Stokely Carmichael war in den turbulenten 1960er Jahren ein Bürgerrechtler. Er wurde berühmt, indem er den Ausdruck „Black Power“ populär machte. Carmichael setzte sich in einer sich schnell verändernden Welt für die Bürgerrechte von Afroamerikanern ein.

Inspiration in New York

Stokely Carmichael wurde am 29. Juni 1941 in Port of Spain, Trinidad, geboren. Sein Vater zog mit seiner Familie in die Vereinigten Staaten, als Stokely erst zwei Jahre alt war. Im New Yorker Stadtteil Harlem machte ihn Carmichaels selbst beschriebene „hippe“ Präsenz schnell bei seinen weißen Schulkameraden aus der Oberschicht beliebt. Später zog seine Familie in die Bronx, wo Carmichael bald den Reiz des intellektuellen Lebens entdeckte, nachdem er an der Bronx High School of Science, einer Schule für begabte Schüler, aufgenommen worden war.

Carmichaels politische Interessen begannen mit der Arbeit des afroamerikanischen Bürgerrechtlers Bayard Rustin (1910–1987), den er viele Male sprechen hörte. Irgendwann meldete sich Carmichael freiwillig, um Rustin dabei zu helfen, afroamerikanische Arbeiter in einer Farbenfabrik zu organisieren. Aber die radikalen und unfreundlichen Ansichten von Rustin und anderen ähnlichen afroamerikanischen Aktivisten würden Carmichael schließlich von der Bewegung verdrängen.

Die Bürgerrechtsbewegung

Während Carmichael in den frühen 1960er Jahren in der Bronx zur Schule ging, explodierte die Bürgerrechtsbewegung an der Spitze der amerikanischen Kultur. Der Oberste Gerichtshof erklärte, dass Schulsegregation (Trennung von Menschen aufgrund ihrer Rasse) illegal sei. Afroamerikaner in Montgomery, Alabama, beendeten erfolgreich die Segregation in den Bussen der Stadt durch einen einjährigen Boykott. Während des Boykotts rekrutierten sie andere, die Busse nicht mehr zu benutzen, bis die Unternehmen ihre Politik änderten. Während Carmichaels Abschlussjahr an der High School inszenierten vier afroamerikanische Erstsemester einer Schule in North Carolina einen berühmten Sitzstreik oder friedlichen Protest an der Mittagstheke nur für Weiße in einem Kaufhaus.

Die Aktion dieser Schüler regte die Fantasie des jungen Carmichael an. Er begann bald, sich an den Bewegungen rund um New York City zu beteiligen. Carmichael reiste auch nach Virginia und South Carolina, um an Sitzblockaden gegen Diskriminierung teilzunehmen (die unterschiedliche Behandlung von Menschen nur aufgrund ihrer Rasse).

Der Bewegung beitreten

Carmichael lehnte Angebote ab, weiße Colleges zu besuchen und entschied sich für ein Studium an der historisch schwarzen Howard University in Washington, DC. An Howard studierte Carmichael Philosophie und engagierte sich mehr und mehr in der Bürgerrechtsbewegung.

Carmichael trat einer lokalen Organisation namens Nonviolent Action Group bei. Diese Gruppe war mit einer in Atlanta ansässigen Bürgerrechtsorganisation, dem Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), verbunden. Wann immer er Freizeit hatte, reiste Carmichael nach Süden, um sich den „Freedom Riders“ anzuschließen, einer Aktivistengruppe, die mit zwischenstaatlichen Bussen fuhr, um die Rassentrennung in Bussen und an Busbahnhöfen zu beenden.

Obwohl die „Freedom Riders“ in einigen Teilen des Landes Unterstützung fanden, stießen sie in anderen Gebieten, insbesondere im Süden, auf Widerstand. Einige der Freedom Riders Busse wurden bombardiert oder niedergebrannt. Die Fahrer selbst wurden oft geschlagen und eingesperrt. Im Frühjahr 1961, als Carmichael zwanzig Jahre alt war, verbrachte er neunundvierzig Tage in einem Gefängnis in Jackson, Mississippi. Ein Beobachter sagte, dass Carmichael in dieser Zeit so rebellisch war, dass der Sheriff und die Gefängniswärter erleichtert waren, als er freigelassen wurde.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1964 mit einem Bachelor-Abschluss in Philosophie blieb Carmichael im Süden. Er nahm ständig an Sitzstreiks, Streikposten und Wählerregistrierungsaktionen teil (organisierte Versammlungen, um den Menschen zu helfen, sich zur Abstimmung anzumelden). Er war besonders aktiv in Lowndes County, Alabama, wo er half, die Lowndes County Freedom Party zu gründen, eine politische Partei, die einen schwarzen Panther als ihr Symbol wählte. Das Symbol war eine perfekte Wahl, um sich dem weißen Hahn zu widersetzen, der die Demokratische Partei von Alabama symbolisierte.

Abkehr von der Gewaltlosigkeit

Der Wendepunkt in Carmichaels Erfahrung kam, als er beobachtete, wie afroamerikanische Demonstranten von der Polizei geschlagen und mit Viehstöcken geschockt wurden. Als sich sein Aktivismus vertiefte und er die Gewalt gegen gewaltfreie Demonstranten und Demonstranten sah, begann er gewalttätig zu werden, um sich von gewaltfreien Methoden zu distanzieren, einschließlich denen von Martin Luther King Jr. (1929–1968).

1965 ersetzte Carmichael den gemäßigten John Lewis (1940–) als Präsident der SNCC. Anschließend schloss er sich Martin Luther King Jr. in seinem inzwischen berühmten „Freedom March“. King führte Tausende von Selma nach Montgomery, Alabama, um schwarze Wähler zu registrieren. Aber Carmichael hatte Schwierigkeiten, King zuzustimmen, dass der Marsch gewaltfrei sein sollte und dass Menschen aller Rassen teilnehmen sollten. Während dieses Marsches begann Carmichael, den Medien seine Ansichten über „Black Power“ mitzuteilen. Viele Amerikaner reagierten heftig auf diesen Slogan, von dem manche glaubten, dass er antiweiß sei und Gewalt förderte.

„Black Power“ und Gegenreaktion

Carmichaels Ideen von „Black Power“, die er in das Buch umwandelte Black Power (mitverfasst von Charles V. Hamilton) und sein Artikel „What We Want“ brachten die Idee voran, dass Rassengleichheit nicht die einzige Antwort auf Rassismus in Amerika sei. Carmichael und Hamilton verbanden den Kampf um die Ermächtigung der Afroamerikaner oder den Prozess der Erlangung politischer Macht in Amerika mit dem Ende des Imperialismus weltweit (oder dem Ende mächtiger Länder, die ihre Autorität schwächeren Ländern aufzwingen, insbesondere denen in Afrika).

Angesichts der rassistischen Spannungen auf einem Allzeithoch forderten Journalisten, dass Carmichael den Ausdruck „Black Power“ definiert. Bald begann Carmichael zu glauben, dass die amerikanische Öffentlichkeit sie unabhängig von seiner Erklärung negativ interpretieren würde. In einem Interview sprach Carmichael davon, Afroamerikaner zu sammeln, um Beamte zu wählen, die der schwarzen Gemeinschaft helfen würden. Carmichael erklärte den Begriff „Black Power“ jedoch manchmal anders, wenn er vor einem afroamerikanischen Publikum sprach. Wie James Haskins in seinem Buch festhält, Profile in Black Power (1972) erklärte Carmichael einer Menschenmenge: „Wenn Sie von ‚Black Power‘ sprechen, sprechen Sie vom Aufbau einer Bewegung, die alles zerstören wird, was die westliche Zivilisation geschaffen hat.“ Carmichael und seine Bewegung wurden von vielen in Amerika weiterhin als eine Bewegung angesehen, die einen „Rassenkrieg“ auslösen könnte.

Mit der Bürgerrechtsbewegung in vollem Gange wurde die SNCC immer mehr zu einer Möglichkeit, Carmichaels „Black Power“-Bewegung zu verbreiten. Als Carmichael sich jedoch weigerte, sich als Vorsitzender der SNCC zur Wiederwahl zu stellen, löste sich die Organisation bald auf.

Eine internationale Ausrichtung

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich auch Carmichaels politische Aufmerksamkeit verlagert. Er begann sich weltweit gegen das auszusprechen, was er den US-Imperialismus (Beherrschung anderer Nationen) nannte. Berichte berichteten von Carmichael, der um die Welt reiste und Erklärungen gegen die amerikanische Politik in anderen Ländern abgab, insbesondere gegen Amerikas Beteiligung am Vietnamkrieg (1955–75), einem Krieg in Vietnam, in dem die Vereinigten Staaten Südvietnam in seinem Kampf gegen eine Übernahme durch die Kommunisten unterstützten Nordvietnam. Diese Berichte schürten nur Abneigung und Angst vor Carmichael in den Vereinigten Staaten.

1968 ernannte die radikale und gewalttätige Black Panther Party aus Oakland, Kalifornien, Carmichael zu ihrem Ehrenpremierminister. Er trat im folgenden Jahr von diesem Posten zurück und lehnte die Loyalität von Panther gegenüber weißen Aktivisten ab.

Carmichael ließ sich dann in Washington, DC, nieder und sprach weiterhin im ganzen Land. Im Mai 1968 heiratete er die südafrikanische Sängerin und Aktivistin Miriam Makeba.

Amerika hinter sich lassen

1969 verließ Carmichael die Vereinigten Staaten nach Conakry, Republik Guinea, in Westafrika. In Guinea nahm Carmichael den Namen Kwame Ture an. In den nächsten Jahrzehnten gründete er die All-African Revolutionary Party.

Im Gegensatz zu vielen seiner Kollegen, die aus der Bürgerrechtsbewegung hervorgegangen sind, blieben Carmichaels Leidenschaft und Überzeugung immer stark. Bis zu seinem Tod an Prostatakrebs am 15. November 1998 in Conakry, Guinea, unterstützte er weiterhin eine Revolution als Antwort auf die Probleme von Rassismus und Ungerechtigkeit.

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