Subrahmanyan Chandrasekhar Biographie

Subrahmanyan Chandrasekhar arbeitete an den Ursprüngen und Strukturen von Sternen und verdiente sich einen wichtigen Platz in der Welt der Wissenschaft. Die berühmteste Arbeit des mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Physikers befasst sich mit der Energiestrahlung von Sternen, insbesondere den sterbenden Fragmenten, die als Weiße Zwerge bekannt sind.

Frühe Jahre

Subrahmanyan Chandrasekhar, besser bekannt als Chandra, wurde am 19. Oktober 1910 in Lahore, Indien (heute Teil Pakistans), als erster Sohn von C. Subrahmanyan Ayyar und Sitalakshmi (Divan Bahadur) Balakrishnan geboren. Chandra stammte aus einer großen Familie – er hatte sechs Brüder und drei Schwestern. Als erstgeborener Sohn erbte Chandra den Namen seines Großvaters väterlicherseits, Chandrasekhar. Sein Onkel war der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete indische Physiker Sir C. V. Raman (1888–1970).

Chandra erhielt seine frühe Erziehung zu Hause, beginnend im Alter von fünf Jahren. Von seiner Mutter lernte er Tamil (eine in Indien gesprochene Sprache), von seinem Vater Englisch und Rechnen. Schon in jungen Jahren strebte er an, Wissenschaftler zu werden, und unternahm zu diesem Zweck ein unabhängiges Studium der Infinitesimalrechnung und Physik. Privatlehrer unterrichteten Chandra bis 1921, als er sich an der Hindu High School in Triplicane, Indien, einschrieb. Mit typischem Antrieb

Nach der High School besuchte Chandra das Presidency College in Madras, Indien. In den ersten zwei Jahren studierte er Physik, Chemie, Englisch und Sanskrit. Für seinen Bachelor Honours Degree wollte er reine Mathematik belegen, aber sein Vater bestand darauf, dass er Physik belegte. Chandra schrieb sich als ausgezeichneter Physikstudent ein, besuchte aber Mathematikvorlesungen, wo seine Lehrer schnell seine Brillanz erkannten. Chandra nahm auch an sportlichen Aktivitäten teil und schloss sich dem Debattierteam an. Ein Höhepunkt seiner Studienzeit war die Veröffentlichung seiner Arbeit „The Compton Scattering and the New Statistics“. Diese und andere frühe Erfolge, als er noch ein XNUMX-jähriger Student war, bestärkten Chandra nur in seiner Entschlossenheit, eine Karriere in der wissenschaftlichen Forschung einzuschlagen, trotz des Wunsches seines Vaters, in den indischen Staatsdienst einzutreten.

Nach ihrem Master-Abschluss im Jahr 1930 machte sich Chandra auf den Weg zum Trinity College in Cambridge, England. Als Forschungsstudent in Cambridge wandte er sich der Astrophysik zu, inspiriert von einer Theorie der Sternentwicklung, die ihm auf der langen Bootsreise von Indien nach Cambridge in den Sinn gekommen war. Im Sommer 1931 arbeitete er mit dem Physiker Max Born (1882–1970) am Institut für Theoretische Physik in Göttingen in Deutschland. 1932 ging er nach Kopenhagen, Dänemark, wo er sich verstärkt der reinen Physik widmen konnte. Eine Reihe von Chandras Vorlesungen über Astrophysik, die sie im Februar 1933 an der Universität von Lüttich in Belgien hielt, fand einen herzlichen Empfang.

Weiße Zwerge

Während einer vierwöchigen Reise nach Russland im Jahr 1934 – wo er die Physiker Lev Davidovich Landau (1908–1968), BP Geraismovic und Viktor Ambartsumian traf – kehrte er zu der Arbeit zurück, die ihn ursprünglich zur Astrophysik geführt hatte: Weiße Zwerge. Nach seiner Rückkehr nach Cambridge nahm er die Erforschung der Weißen Zwerge wieder auf.

Als Mitglied der Royal Astronomical Society seit 1932 war Chandra berechtigt, auf ihren zweimal monatlich stattfindenden Treffen Vorträge zu halten. An einem dieser Orte verkündete Chandra 1935 die Ergebnisse der Arbeit, die ihm später einen Namen machen sollte. Wenn sich Sterne entwickeln, sagte er dem versammelten Publikum, setzen sie Energie frei, die durch die Umwandlung von Wasserstoff in Helium und noch schwerere Elemente entsteht. Sterne haben am Ende ihres Lebens weniger Wasserstoff zur Umwandlung übrig, sodass weniger Energie in Form von Strahlung freigesetzt wird. Sie erreichen schließlich ein Stadium, in dem sie nicht mehr in der Lage sind, den Druck zu erzeugen, der erforderlich ist, um ihre Größe gegen ihre eigene Anziehungskraft aufrechtzuerhalten, und sie beginnen zu schrumpfen und schließlich in sich zusammenzufallen. Ihre Elektronen (Teilchen mit negativer Ladung) werden so dicht gepackt, dass ihre normale Aktivität abgeschaltet wird und sie zu weißen Zwergen oder winzigen Objekten von enormer Dichte werden.

Das Yerkes-Observatorium

1937 kehrte Chandra nach Indien zurück, um Lalitha Doraiswamy zu heiraten. Das Paar ließ sich in den Vereinigten Staaten nieder. Ein Jahr später wurde Chandra beauftragt, ein Graduiertenprogramm in Astronomie und Astrophysik zu entwickeln und einige der Kurse am Yerkes Observatory der University of Chicago zu unterrichten. Sein Ruf als Lehrer lockte bald Spitzenstudenten an die Graduiertenschule des Observatoriums. Er forschte auch weiterhin an der Sternentwicklung, der Sternstruktur und der Energieübertragung innerhalb von Sternen.

1944 erreichte Chandra ein lebenslanges Ziel, als er in die Royal Society of London, die älteste wissenschaftliche Organisation der Welt, gewählt wurde. 1952 wurde er Morton D. Hull Distinguished Service Professor of Astrophysics in den Abteilungen Astronomie und Physik sowie am Institute for Nuclear Physics am Yerkes Observatory der University of Chicago. Später im selben Jahr wurde er zum Chefredakteur der Astrophysikalische Zeitschrift, eine Position, die er bis 1971 innehatte.

Chandra wurde 1953 Staatsbürger der Vereinigten Staaten. 1980 ging er von der University of Chicago in den Ruhestand, obwohl er nach seiner Pensionierung als Forscher tätig blieb. 1983 veröffentlichte er ein klassisches Werk über die mathematische Theorie der Schwarzen Löcher. Seine Altersteilzeit ließ ihm auch mehr Zeit, um seinen Hobbys und Interessen nachzugehen: Literatur und Musik, insbesondere Kammermusik und Südindien.

Chandra starb am 21. August 1995 im Alter von XNUMX Jahren in Chicago. Sein ganzes Leben lang strebte Chandra danach, sich Wissen und Verständnis anzueignen. Laut einem autobiografischen Essay, der mit seinem Nobelvortrag veröffentlicht wurde, war er „hauptsächlich durch eine Suche nach Perspektiven“ motiviert.

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