Sylvia Plath Biographie

Bekannt für Die Glasglocke, Die Dichterin und Romanautorin Sylvia Plath erforschte die Themen Tod, Selbst und Natur in Werken, die ihre unsichere Haltung gegenüber dem Universum zum Ausdruck brachten.

Frühen Lebensjahren

Sylvia Plath wurde am 27. Oktober 1932 in Boston, Massachusetts, als Tochter von Otto und Aurelia Plath geboren. Ihr Vater, Professor für Biologie (das Studium der Pflanzen- und Tierwelt) an der Boston University und eine angesehene Autorität auf dem Gebiet der Bienen, starb, als sie acht Jahre alt war. Sie wurde von Gefühlen der Trauer, Schuld und Wut zurückgelassen, die sie ein Leben lang verfolgen und sie dazu bringen würden, die meisten ihrer Gedichte zu schreiben. Plath machte den Eindruck, ein sozial gut angepasstes Kind zu sein. Sie war auch eine ausgezeichnete Schülerin, die ihre Lehrer im öffentlichen Schulsystem in Winthrop, Massachusetts, blendete und für ihre Schreibfähigkeiten eine glatte Eins und Lob erhielt. Sie war gerade achteinhalb, als ihr erstes Gedicht im veröffentlicht wurde Boston Herald.

Plath lebte bis 1942 mit ihrer Mutter und ihrem jüngeren Bruder Warren in Winthrop. Diese frühen Jahre gaben ihr ein starkes Bewusstsein für die Schönheit und den Schrecken der Natur und eine starke Liebe und Angst vor dem Ozean. 1942 fand ihre Mutter eine Stelle als Lehrerin und kaufte ein Haus in Wellesley, Massachusetts, einer respektablen Bildungsgemeinde der Mittelklasse, die auch Plaths Leben und Werte beeinflusste. Ihre erste Geschichte „And Summer Will Not Come Again“ wurde in veröffentlicht Siebzehn Zeitschrift im August 1950.

Draußen in der Welt

Im August 1952 gewann Plath einen Belletristikwettbewerb, der von veranstaltet wurde Fräulein, was ihr im Juni 1953 eine Stelle als Gastredakteurin bei der Zeitschrift einbrachte. Ihre Erfahrungen in New York City waren deprimierend und wurden später zur Grundlage ihres Romans The Bell Jar (1963). Bei ihrer Rückkehr nach Hause erlitt Plath, müde von ihrem Image als All-American Girl, einen schweren Nervenzusammenbruch, versuchte sich umzubringen und erhielt Schockbehandlungen. Im Februar 1953 hatte sie sich soweit erholt, dass sie zum Smith College zurückkehren konnte. Sie machte ihren Abschluss und gewann ein Fulbright-Stipendium an der Cambridge University in England, wo sie ihren zukünftigen Ehemann, den Dichter Ted Hughes (1930–1998), kennenlernte. Sie heirateten im Juni 1956 in London, England.

Nachdem Plath ihren Abschluss gemacht hatte, kehrte sie nach Amerika zurück, um für das Schuljahr 1957–1958 eine Lehrstelle bei Smith anzunehmen. Nach einem Jahr gab sie auf, um sich ganz dem Schreiben zu widmen. Eine Zeit lang besuchte sie einen Lyrikkurs des amerikanischen Dichters Robert Lowell (1917–1977), wo sie die amerikanische Dichterin Anne Sexton (1928–1974) kennenlernte. Die Einflüsse von Sexton und Lowell waren wichtig für ihre Entwicklung als Dichterin. Beide drängten sie, über sehr private Themen zu schreiben. Plath und ihr Mann wurden als Writer-in-Residence nach Yaddo in Saratoga Springs, New York, eingeladen, wo sie zwei Monate lebten und arbeiteten. Hier vollendete Plath viele der gesammelten Gedichte Der Koloss (1960), ihr erster Gedichtband. Ihr erstes Kind, Frieda, wurde 1960 geboren. Ein weiteres Kind, Nicholas, wurde zwei Jahre später geboren.

Der Koloss wurde von Kritikern für sein „feines Handwerk“ und „brütendes [ängstliches] Gefühl der Gefahr und des lauernden Schreckens“ am Platz des Menschen im Universum gelobt. Aber es wurde für das Fehlen einer persönlichen Stimme kritisiert. Erst mit „Three Women: A Monologue for Three Voices“ (1962) – einem Hörspiel, das von einigen Kritikern als Schlüsselwerk angesehen wurde – begann Plath, ihren Stil zu befreien und natürlichere, weniger narrative (eine Geschichte erzählende) Lyrik zu schreiben. „Three Women“ ist wie viele von Plaths späteren Gedichten, da seine Struktur dramatisch ist und die sehr persönlichen Themen ausdrückt, die ihre Arbeit kennzeichnen.

Ausdruck innerer Dämonen

Als sich Plaths Poesie entwickelte, wurde sie autobiografischer (über ihr eigenes Leben) und privater. Fast alle Gedichte in Ariel (1965), die als ihr bestes Werk gilt und in den letzten Monaten ihres Lebens geschrieben wurde, sind persönliche Berichte über ihre Wut, Unsicherheit, Angst und ihr enormes Gefühl von Einsamkeit und Tod. Sie hatte die Stimme gefunden, die sie so lange auszudrücken versucht hatte. Heftig und lebhaft in seiner Beschreibung von Selbstmord, Tod und Brutalität, Ariel schockierte Kritiker, insbesondere mehrere Gedichte, die ihren Vater mit einem Mitglied der Nazis vergleichen (Mitglieder der Regierungspartei in Deutschland, 1933–45, die während des Zweiten Weltkriegs [1939–45], der ein Krieg war, sechs Millionen Juden töteten zwischen Großbritannien, Frankreich, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten gegen Deutschland, Italien und Japan).

Plath konnte der Tragödie nicht entkommen, die in ihr Privatleben eindrang und sie übernahm. Im Februar 1963 war ihre Ehe beendet. Sie war krank und lebte am Rande eines weiteren Zusammenbruchs, während sie sich während des kältesten Winters seit Jahren in einer kleinen Wohnung in London, England, um zwei kleine Kinder kümmerte. Am 11. Februar hat sie sich umgebracht. Das Letzte, was sie tat, war, ihren Kindern zwei Becher Milch und einen Teller Butterbrot zu hinterlassen.

Spätere Werke

In späteren Gedichten, die nach ihrem Tod in veröffentlicht wurden Das Wasser überqueren (1971) und Winterbäume (1971) brachte Plath ihre lange verborgene Wut über „Jahre der Doppelzüngigkeit, des Lächelns und des Kompromisses“ zum Ausdruck. Ein vollständigerer Einblick in Plaths gequälten Geist war nach der Veröffentlichung von im Jahr 2002 möglich Die ungekürzten Zeitschriften von Sylvia Plath, 1950–1962.

Obwohl Sylvia Plath von Kritikern oft als die Dichterin des Todes angesehen wird, bringen ihre letzten Gedichte, die sich mit dem Selbst und dem Leben in einer destruktiven, materialistischen (auf den Erwerb von materiellem Reichtum konzentrierten) Welt befassen, deutlich ihr Bedürfnis nach Glaube an die heilenden Kräfte der Kunst.

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