Terry McMillan Biographie

Terry McMillan, eine afroamerikanische Roman- und Kurzgeschichtenautorin, beschreibt in ihren Werken die Erfahrungen urbaner (in der Stadt lebender) afroamerikanischer Frauen und Männer.

Frühen Lebensjahren

Als ältestes von fünf Kindern wurde Terry McMillan am 18. Oktober 1951 in Port Huron, Michigan, einer überwiegend weißen Arbeiterstadt, geboren. Ihr Vater, Edward Lewis McMillan, war Arbeiter (eine Person, die irgendwo arbeitet, z. B. in einer Fabrik, wo eine Uniform oder Schutzkleidung benötigt wird). Er litt an Tuberkulose (einer Lungenerkrankung) und war während des größten Teils von McMillans Kindheit in einem Sanatorium (einer Einrichtung für Kranke, um sich auszuruhen und zu erholen) eingesperrt. Er trank auch zu viel und schlug seine Frau. McMillans Eltern ließen sich scheiden, als sie dreizehn war. Um die Familie zu ernähren, hatte ihre Mutter, Madeline Tillman, verschiedene Jobs als Hausangestellte, Autoarbeiterin und Angestellte in einer Gurkenfabrik inne.

Im Alter von 1804 Jahren bekam McMillan einen Job als Bücherregal in einer örtlichen Bibliothek, um ihrer Mutter zu helfen, für die Familie zu sorgen. Dort entdeckte sie die Welt der Fantasie. Sie wurde eine hingebungsvolle Leserin und genoss die Werke von Nathaniel Hawthorne (1864–1817), Henry David Thoreau (1862–1803), Ralph Waldo Emerson (1882–1875) und Thomas Mann (1955–1924). Die Lektüre der Werke dieser großen Schriftsteller ließ McMillan glauben, dass die Welt der Literatur eine weiße sei. Als sie ein Buch von James Baldwin (1987–XNUMX) sah, war sie erstaunt, als sie erfuhr, dass Afroamerikaner auch Bücher schrieben.

Beginnen Sie mit dem Schreiben in Kalifornien

Als McMillan siebzehn war, verließ sie Port Huron und zog nach Los Angeles, Kalifornien, wo sie als Sekretärin arbeitete und am Los Angeles City College einen Kurs in afroamerikanischer Literatur belegte. Dieser Kurs führte sie in die Werke von Schriftstellern wie Richard Wright (1908–1960), Zora Neale Hurston (1891–1960), Jean Toomer (1892–1967) und insbesondere Ann Petry (1908–1997), deren Roman Die Straße, mit seiner ehrlichen und natürlichen Darstellung einer afroamerikanischen Frau, die in einer brutalen Stadtumgebung lebt, würde McMillans frühe Fiktion stark beeinflussen.

In dieser Zeit in McMillans Leben begann sie zu schreiben. Ein Liebesgedicht – das Ergebnis einer gescheiterten Beziehung – war ihr erster Versuch. Wie sie in einem Interview sagte: „So fing es an. Es ging weiter und es fing an, sich in dieses andere Zeug zu verwandeln, fing an, sich zu drehen

Erste Romane

Nachdem McMillan ihren Bachelor-Abschluss in Berkeley gemacht hatte, verließ sie Kalifornien und zog nach New York City. Sie trat der Harlem Writers Guild bei und besuchte Künstlerkolonien wie Yaddo im Bundesstaat New York und MacDowell in New Hampshire. Bei MacDowell beendete sie den ersten Entwurf dessen, was später werden sollte Mutter, ihr erster Roman. basierend auf ihrem eigenen Leben, Mama (1987) untersucht die düstere und humorvolle Situation einer afroamerikanischen Familie in einer Großstadt. Der Roman spielt in Point Haven, Michigan, und in Los Angeles und dreht sich um das Leben von Mildred Peacock und ihren fünf Kindern. Mildreds älteste Tochter Freda wird mit vierzehn Jahren sexuell missbraucht und ihr einziger Sohn Money wird drogenabhängig und landet im Gefängnis. Trotz des traurigen Zustands, den der Peacock-Haushalt erlebt, kämpft Mildred weiter, um ihre Familie großzuziehen. Obwohl Kritiker der Meinung waren, dass dem Buch der Fokus von Romanen anderer afroamerikanischer Schriftstellerinnen dieser Zeit fehlte, wurde McMillans Werk allgemein mit Lob begrüßt.

Liebe in Brooklyn (1989), McMillans nächster Roman, zeichnet die Liebesaffäre zwischen Zora Banks, einer Musiklehrerin an der Junior High School, die davon träumt, Sängerin zu werden, und Franklin Swift, einem Schulabbrecher und oft arbeitslosen Tischler und Bauarbeiter. Erzählt in der Ich-Erzählweise (eine Art des Geschichtenerzählens, bei der der Erzähler die Person ist, die an der nacherzählten Aktivität beteiligt ist) von Zora und Franklin und spielt in Brooklyn, New York, ist der Roman eine eindrucksvolle Studie ihrer Beziehung und der Probleme die sie daran hindern, gemeinsam glücklich zu werden. Während einige Rezensenten McMillans Erschaffung des Charakters von Franklin applaudierten, führten viele Kritiker die Verwendung von Slang im Roman als große Ablenkung an. „Die Sprache, die ich verwende, ist korrekt“, sagte McMillan später zu ihrer Verteidigung. „So reden wir. Und ich möchte wissen, warum ich noch nie eine Rezension gelesen habe, in der sie sich über die Sprache beschweren, die männliche Autoren verwenden!“

1990 bearbeitete McMillan Breaking Ice: Eine Anthologie zeitgenössischer afroamerikanischer Belletristik, eine Sammlung von Geschichten anderer afroamerikanischer Schriftsteller. Ihr dritter Roman, Warten auf das Ausatmen (1992), beschreibt das Leben von Robin, Bernadine, Gloria und Savannah, vier gebildeten afroamerikanischen Frauen, die in Phoenix, Arizona, leben und eine andauernde Diskussion über ihre Probleme haben, Liebhaber zu finden und zu behalten. Das Buch wurde mit enormem kritischen und kommerziellen Erfolg begrüßt. Bis Ende 1996 wurden mehr als 700,000 Exemplare der Hardcover-Version und drei Millionen Exemplare des Taschenbuchs verkauft. Die Filmversion, die im ersten Jahr 67 Millionen US-Dollar einspielte (vor Abzug der Filmproduktionskosten), bewies auch, dass es ein weitgehend unerschlossenes afroamerikanisches weibliches Publikum gab, das begierig auf Filme und Romane war. Kritiker lobten die Arbeit als weiteren Beweis für McMillans mutiges Schreibtalent.

Anhaltenden Erfolg

Obwohl Waiting to Exhale sehr populär gewesen war, hatte McMillan mit ihrem nächsten Roman einen noch größeren kommerziellen Erfolg. Wie Stella ihren Groove zurückbekam. Der Roman hatte eine Erstauflage von 800,000 Exemplaren, eine riesige Zahl für eine afroamerikanische Autorin, und die Filmrechte wurden sofort für einen Vorschuss von sechs Millionen Dollar verkauft. Auch hier stützte McMillan die Geschichte auf ihre eigenen Erfahrungen und konzentrierte sich diesmal auf eine Frau mittleren Alters, die sich während eines Urlaubs in Jamaika in einen Zwanzigjährigen verliebt. Wie Evette Porter in einem Interview mit McMillan betonte, das in der erschien Dorfstimme, Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen dem Roman und seinem Autor, einschließlich eines jungen jamaikanischen Freundes, Jonathan Plummer, den McMillan auf der Insel kennengelernt hat. (Sie heirateten 1998.) Kritiker wiesen darauf hin, dass die Ähnlichkeit des Buches mit dem wirklichen Leben die umfassendere Botschaft des Romans über die Ausübung persönlicher Freiheit in der Art und Weise, wie man lebt, nicht verwischen sollte.

Es stand außer Frage, dass sich McMillan, eine ehemalige Schreibprofessorin an der Stanford University in Kalifornien und der University of Wyoming, Ende der 1990er Jahre als bedeutende Romanautorin und Pionierin einer neuen Art von Romanen etabliert hatte – des afroamerikanischen urbanen Liebesromans . Als andere Autoren begannen, Bücher mit ähnlichen Themen zu veröffentlichen, um vom Erfolg von McMillans Arbeit zu profitieren, wandte sie sich für ihren nächsten Roman wieder dem Thema Familie zu. Ein Tag zu spät und ein Dollar knapp (2001), die ihr früher etwas ähnlich ist Mama.

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