Theodor Geisel Biographie

Theodor Geisel, besser bekannt als Dr. Seuss, schrieb die beliebten Kinderbücher Die Katze im Hut, grüne Eier und Schinken, Horton brütet das Ei aus, und viele mehr. Als Dr. Seuss, Geisel brachte eine skurrile Note und eine farbenfrohe Fantasie in die Welt der Kinderbücher.

Kindheit und frühe Karriere

Theodor Geisel wurde am 2. März 1904 in Springfield, Massachusetts geboren. Sein Vater besaß eine Brauerei bis zum Beginn der Prohibition, einer Zeit in den 1920er Jahren, als der Kauf und Verkauf von Alkohol illegal wurde. Geisels Vater nahm dann eine Stelle als Superintendent von Stadtparks an, zu denen auch der örtliche Zoo gehörte. Dort verbrachte der junge Theodor viele Tage damit, die Tiere zu zeichnen und schließlich seinen eigenen einzigartigen Stil zu entwickeln. Geisel dachte, dass er später wegen seines einzigartigen künstlerischen Stils berühmt werden würde, aber er hatte nie einen Kunstunterricht.

Nach dem Abitur machte Geisel 1925 seinen Abschluss am Dartmouth College und studierte später am Lincoln College der Oxford University in England. Nachdem er Oxford abgebrochen hatte, reiste er durch ganz Europa und mischte sich in Paris unter Emigranten (im Ausland lebende), darunter der Schriftsteller Ernest Hemingway (1899–1961). Als er schließlich nach New York zurückkehrte, verbrachte er fünfzehn Jahre in der Werbung, bevor er zur Armee ging und zwei Oscar-prämierte Dokumentarfilme drehte, „Hitler Lives“ und „Design for Death“, die er mit seiner Frau Helen Parker Geisel drehte. Außerdem gewann er einen Oscar für seinen Zeichentrickfilm „Gerald McBoing Boing“ (1951). Ebenfalls zu dieser Zeit begann Geisel zu zeichnen und seine Cartoons an überregionale Zeitschriften zu verkaufen, darunter Vanity Fair und dem Samstagabendpost. Später arbeitete er als redaktioneller Karikaturist für PM Zeitung in New York.

Erste Bücher

Geisel begann die Verse seines ersten Buches zu schreiben, Und zu denken, dass ich es in der Mulberry Street gesehen habe, 1936 während einer rauen Seepassage. Aber der Erfolg war für den jungen Autor nicht einfach, da Mulberry Street wurde von neunundzwanzig verschiedenen Verlagen abgelehnt, bevor es schließlich akzeptiert wurde. Das 1937 erschienene Buch erntete viel Lob, vor allem wegen seiner einzigartigen Zeichnungen.

Tatsächlich zeigen alle Bücher von Geisel verrückt aussehende Kreaturen, die manchmal echten Tieren nachempfunden sind, aber normalerweise aus so bizarren Kombinationen von Objekten wie einem Tausendfüßler und einem Pferd und einem Kamel mit einem Staubwedel auf dem Kopf bestehen. Im Gegensatz zu vielen Puppenspielern und Cartoonisten, die aus ihren Kreationen Kapital geschlagen haben, indem sie ihre bekanntesten Bilder an große Spielzeughersteller verkauft haben, ist Dr. Seuss konzentrierte seine Bemühungen darauf, interessante Bücher zu schaffen.

Im Mai 1954 veröffentlichte Geisel nach einer Reihe erfolgreicher Bücher sein berühmtestes Buch. Die Katze im Hut. Die Legende erzählt, daß Die Katze im Hut entstand zum Teil aufgrund einer Wette, die Geisel mit einem Verleger eingegangen war, der sagte, er könne kein komplettes Kinderbuch mit weniger als 250 Wörtern schreiben. Die Katze im Hut kam bei 223 Wörtern herein. 1960 veröffentlichte Geisel sein zweiterfolgreichstes Buch, Grüne Eier und Schinken, die nur fünfzig Wörter verwendet. Aufgrund des Erfolgs seiner Kinderbücher gründete Geisel 1958 Beginner Books, das schließlich Teil von Random House wurde.

„Im Grunde ein Erzieher“

Bewundert unter anderen Autoren und Redakteuren für seine Ehrlichkeit und harte Arbeit, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Autor, so Ruth MacDonald in der Chicago Tribune, „perfektionierte die Kunst, großartige Geschichten mit einem Vokabular zu erzählen, das manchmal so klein ist wie zweiundfünfzig oder dreiundfünfzig Wörter.“

„[Geisel] war nicht nur ein Meister der Worte und Reime und ein origineller und exzentrischer Künstler“, erklärte Gerald Harrison, Präsident der Merchandise-Sparte von Random House Wöchentlicher Verlag, „aber im Grunde denke ich, dass er im Grunde genommen ein Pädagoge war. Er hat geholfen, Kindern beizubringen, dass Lesen eine Freude und keine Pflicht ist. … Für diejenigen von uns, die mit ihm gearbeitet haben, hat er uns gelehrt, bei allen Büchern, die wir veröffentlicht haben, nach Exzellenz zu streben .“

Sowohl für Erwachsene als auch für Kinder geschrieben

Geisels letzte zwei Bücher waren mehrere Monate auf den Bestsellerlisten und beinhalten Themen, die sowohl Erwachsene als auch Kinder ansprechen. „Endlich kann ich sagen, dass ich nicht für Kinder, sondern für Menschen schreibe“, kommentierte er in der Los Angeles Zeiten. Viele seiner Leser waren überrascht zu erfahren, dass Geisel keine eigenen Kinder hatte, obwohl er Stiefkinder aus seiner zweiten Ehe mit Audrey Stone Dimond hatte. Zu dieser Tatsache sagte er einmal: „You make ‚em, I amuse ‚em“, wie in der zitiert Chicago Tribüne. Entsprechend der Los Angeles Zeiten, Der Autor bemerkte auch: „Ich denke nicht, dass es notwendig ist, seine Tage umgeben von Kindern zu verbringen, um die Art von Büchern zu schreiben, die ich schreibe. … Sobald ein Autor anfängt, auf Kinder herabzulassen, ist er verloren. Kinder können so etwas aufgreifen .“

Vor Geisel waren Jugendbücher größtenteils pastellfarben, vorhersehbar und von einem didaktischen Ton dominiert (ein Gefühl, das die Bücher vermitteln sollten). Obwohl Dr. Seuss-Bücher enthielten manchmal Moralvorstellungen, sie klangen weniger nach Verhaltensrichtlinien als vielmehr nach „Hör auf deine Gefühle“ und „Achte auf die Umwelt“, universelle Ideen, die die Herzen von Jugendlichen aus der ganzen Welt erobern würden. Geisels 47 Bücher wurden in 20 Sprachen übersetzt und mehr als 200 Millionen Mal verkauft. Von den zehn meistverkauften Hardcover-Kinderbüchern aller Zeiten stammen vier von Geisel: Die Katze im Hut, Grüne Eier und Schinken, Ein Fisch, Zwei Fische, Roter Fisch, Blauer Fisch, und Hüpf auf Pop.

Theodor Geisel starb am 24. September 1991 in La Jolla, Kalifornien. Für Kinder jeden Alters, Dr. Suess bleibt der berühmteste und einflussreichste Name in der Kinderliteratur.

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