Theodore Roosevelt Biographie

Der erste moderne amerikanische Präsident, Theodore Roosevelt, war auch der jüngste und einer der beliebtesten, wichtigsten und umstrittensten. Während seiner Amtszeit baute er die Befugnisse der Präsidentschaft erheblich aus.

Krankheit überwinden

Theodore Roosevelt wurde am 27. Oktober 1858 in New York City, New York, geboren. Sein Vater stammte aus einer alten holländischen Kaufmannsfamilie (in Bezug auf den Handel), die in den Angelegenheiten der Stadt tätig war. Sein Vater war eine energische, dominante Figur und der einzige Mann, sagte der junge Roosevelt einmal, den er „jemals gefürchtet“ habe.

Als Erwachsener war Roosevelt für seine große Energie und Athletik bekannt. Aber als kleiner Junge war er sehr krank. Er litt an schwerem Asthma, einer Atemwegserkrankung, die zu Atembeschwerden führen kann. Aufgrund seiner Krankheit wurde er bis zu seinem Eintritt ins College von Privatlehrern zu Hause unterrichtet. Im Alter von zwölf Jahren folgte er dem Rat seines Vaters und begann, seine Kraft durch Gewichtheben, Reiten, Boxen, Ringen und Jagen aufzubauen. Er liebte solche Aktivitäten sein ganzes Leben lang.

Frühe Karriere

Roosevelt trat 1876 in das Harvard College ein. In Harvard entwickelte er seine lebenslangen politischen und historischen Interessen. Vier Monate nach seinem Abschluss im Jahr 1880 heiratete er Alice Hathaway Lee, mit der er eine Tochter hatte.

1882 trat Roosevelt die erste von drei politischen Amtsperioden in der New York State Assembly, einem der Regierungshäuser des Staates New York, an. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1884 war er der Anführer des Reformflügels der Republikanischen Partei geworden. Als Reformer erwarb er sich den Ruf, gegen politische Korruption (illegale oder unethische Praktiken) zu kämpfen.

In seiner letzten Amtszeit wurde Roosevelt durch den plötzlichen Tod seiner Mutter und seiner Frau innerhalb weniger Stunden im Februar 1884 entmutigt. Er zog sich auf eine Ranch im amerikanischen Westen zurück, um Geschichte zu studieren, und vollendete Bücher über den amerikanischen Senator Thomas Hart Benton und der amerikanische Staatsmann Gouverneur Morris. Er begann auch mit der Niederschrift seines Hauptwerks, des vierbändigen Sieg des Westens.

Politik und ein romantisches Interesse an Edith Carow, einer Freundin aus Kindertagen, zogen Roosevelt schließlich wieder nach Osten. 1886 heiratete er Carow. Das Paar hatte vier Söhne und eine Tochter.

Der Nation dienen

1889 war er in Washington, DC, wo er von Präsident Benjamin Harrison (1833–1901) zum Mitglied der Civil Service Commission ernannt worden war. Unter Roosevelts Führung widmete sich die Gruppe der Schaffung gleicher Chancen für alle, die für den Dienst und die Arbeit in der Regierung qualifiziert waren.

1895 kehrte Roosevelt nach New York City zurück, um zwei Jahre lang Präsident des Polizeiausschusses zu sein. Er setzte das Gesetz mit unerbittlicher Effizienz und Ehrlichkeit durch, was ihn oft zu Auseinandersetzungen mit den Führern seiner eigenen republikanischen Partei führte. Es gelang ihm, die Streitkräfte zu modernisieren, die Korruption zu begrenzen und die Moral auf neue Höhen zu heben. Er trat jedoch 1897 von dieser Position zurück, um Präsident William McKinleys (1843–1901) stellvertretender Sekretär der Marine zu werden.

Als stellvertretender Sekretär arbeitete Roosevelt eng mit Senatoren im Kongress zusammen, um den Krieg gegen Spanien voranzutreiben. Dieser Konflikt, der Spanisch-Amerikanische Krieg (1898), beendete Spaniens Kontrolle über Kolonien in Lateinamerika und führte dazu, dass Amerika seine eigenen Gebiete, einschließlich der Philippinen, gewann. Roosevelt begrüßte den Krieg hauptsächlich, um den globalen Einfluss Amerikas zu erweitern, und weil er übertriebene Vorstellungen vom heroischen Ruhm des Krieges hatte. Roosevelt war bestrebt, sich unter Beschuss zu beweisen, und trat im April 1898 aus der Marine aus, um das 1. freiwillige Kavallerieregiment zu organisieren. Diese berittene Kavallerieeinheit war als „Rough Riders“ bekannt. Roosevelt übernahm das Kommando über die Einheit in Kuba und zeichnete sich durch einen kühnen Angriff auf den Hügel neben San Juan aus. Im Spätsommer 1898 kehrte er als Kriegsheld nach Hause zurück und wurde zum Gouverneur von New York ernannt.

Vom Gouverneur zum Präsidenten

Roosevelt wurde im Herbst 1898 zum Gouverneur gewählt. Seine zweijährige Amtszeit war voller positiver Aktivitäten. Er gewann die Gunst der öffentlichen Meinung und zeigte sich als Meisterpolitiker, indem er eine beeindruckende Menge neuer Gesetze und Vorschriften durch eine widerstrebende New Yorker Versammlung und einen Senat erzwang.

1900 nahm Roosevelt die republikanische Nominierung zum Vizepräsidenten an. Es folgte ein Erdrutschsieg für McKinley und Roosevelt, aber am 6. September 1901 wurde McKinley in Buffalo, New York, erschossen und starb acht Tage später. Roosevelt wurde als Präsident vereidigt.

Erste Amtszeit des Präsidenten

Roosevelts erste drei Jahre im Amt waren durch die konservative Politik der Republikaner im Kongress und die Art und Weise, wie er an die Macht gekommen war, begrenzt. Dennoch erschütterte Roosevelt 1902 die Finanzwelt, indem er ein Verfahren gegen die als Northern Securities Company bekannte Vereinigung von Eisenbahnkonzernen anordnete. Wenn sich eine Gruppe von Firmen oder Unternehmen zusammenschließt oder kooperiert, um die Preise zu kontrollieren oder den Wettbewerb einzuschränken, wird diese Aktion als Trust bezeichnet. Bemühungen zur Bekämpfung von Trusts, wie beispielsweise die Aktionen von Roosevelt gegen Northern Securities, werden als Antitrust-Aktionen bezeichnet. Als Roosevelt sein Amt als Präsident niederlegte, hatte er dreiundvierzig Kartellverfahren eingeleitet.

In seiner Außenpolitik war Roosevelt darauf bedacht, die globale Macht der Vereinigten Staaten auszubauen. Er errichtete eine einigermaßen tolerante Regierung auf den Philippinen, legte einen alten Grenzstreit zwischen Alaska und Kanada zu Bedingungen bei, die für die Vereinigten Staaten günstig waren, und nutzte eine Revolution in Panama, um die Panamakanalzone zu erwerben. Roosevelts Politik zielte darauf ab, den amerikanischen Einfluss auszuweiten und die europäische Macht in der westlichen Hemisphäre zu begrenzen. Die Vereinigten Staaten, erklärte er, nähmen sich das Recht zu, im Falle von „chronischem Fehlverhalten“ oder „Impotenz [Schwäche oder Unfähigkeit]“ in die inneren Angelegenheiten der lateinamerikanischen Nationen einzugreifen.

1904 kandidierte Roosevelt für eine zweite volle Amtszeit als Präsident. Er gewann die Wahl und brachte durch den Einfluss seiner Popularität eine große Anzahl von Kandidaten in den Kongress.

Zweite Verwaltung

Roosevelt setzte in seiner zweiten Amtszeit ein viel fortschrittlicheres Programm durch. Eine seiner wichtigsten Errungenschaften war sein Bestreben, die natürlichen Ressourcen Amerikas zu schützen und ihre Entwicklung zu fördern. Bis März 1909 hatte Roosevelts Ausübung seiner Exekutivgewalt zur Übertragung von 125 Millionen Acres an die Waldreservate geführt. Etwa die Hälfte der Hektar mit Kohle- und Mineralvorkommen war einer größeren öffentlichen Kontrolle unterstellt worden. Sechzehn Nationaldenkmäler und einundfünfzig Wildflüchtlinge waren errichtet worden, und die Zahl der Nationalparks hatte sich verdoppelt.

Im Bereich der Außenpolitik setzte sich Roosevelts Einfluss auf die internationale Szene während seiner zweiten Amtszeit fort. Dies galt insbesondere für den Fernen Osten. Als er erkennt, dass Japan dazu bestimmt war, eine große fernöstliche Macht zu werden, wird er ermutigt, dass dieses Land als Kraft dient, um das Gebiet stabil zu halten. Zu diesem Zweck nutzte er seinen Einfluss, um einen Krieg zwischen Russland und Japan zu beenden, der 1904–5 stattfand. Für seine Bemühungen erhielt er den Friedensnobelpreis.

progressive Bewegung

Roosevelt lehnte Vorschläge ab, sich zur Wiederwahl zu stellen, und wählte William Howard Taft (1857–1930) zu seinem Nachfolger. Taft wurde gewählt, was zu Streitigkeiten innerhalb der Republikanischen Partei führte. Gefangen zwischen den konservativen Anhängern von Taft und den fortgeschrittenen progressiven Anhängern von ihm selbst und Senator Robert M. La Follette legte Roosevelt 1910 ein radikales Programm sozialer und wirtschaftlicher Reformen vor er tat es widerwillig.

Obwohl Roosevelt Taft in den Vorwahlen der Republikaner leicht überflügelte, brachte ihm Tafts Kontrolle über die Parteiorganisation die Nominierung ein. Daraufhin stürmten Roosevelts Anhänger aus der Partei und organisierten die Progressive Party, auch bekannt als Bull Moose Party. Während der Kampagne im Herbst forderte Roosevelt nachdrücklich eine föderale Regulierung von Unternehmen, eine Steuerreform, die Entwicklung von Flusstälern und soziale Gerechtigkeit für Arbeiter und Unterprivilegierte. Aber der demokratische Kandidat, Woodrow Wilson (1856–1924), gewann die Wahl.

Roosevelt starb am 6. Januar 1919 in seinem Haus in Oyster Bay, Long Island. Heute ist sein Ruf als Innenreformer sicher.

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