Thomas Edison Biografie

Der amerikanische Erfinder Thomas Edison hielt Hunderte von Patenten, hauptsächlich für elektrische Geräte und elektrisches Licht und elektrische Energie. Obwohl der Phonograph und die Glühbirne am bekanntesten sind, war seine vielleicht größte Erfindung die organisierte Forschung.

Frühen Lebensjahren

Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in Mailand, Ohio, als jüngstes der sieben Kinder von Samuel und Nancy Eliot Edison geboren. Sein Vater arbeitete in verschiedenen Jobs, unter anderem als Ladenbesitzer und Schindelhersteller; seine Mutter war eine ehemalige Lehrerin. Edison verbrachte kurze Zeit in der Schule, wurde aber hauptsächlich von seiner Mutter unterrichtet. Er las auch Bücher aus der umfangreichen Bibliothek seines Vaters.

Im Alter von zwölf Jahren verkaufte Edison Obst, Süßigkeiten und Zeitungen auf der Grand Trunk Railroad zwischen Port Huron und Detroit, Michigan. 1862 schrieb und druckte er mit einer kleinen Druckerpresse in einem Gepäckwagen die Großer Stammherold, die an vierhundert Eisenbahnangestellte verteilt wurde. In diesem Jahr wurde er Telegrafist, unterrichtet vom Vater eines Kindes, dessen Leben Edison gerettet hatte. Wegen Taubheit vom Militärdienst entschuldigt, arbeitete er an verschiedenen Orten, bevor er 1868 zur Western Union Telegraph Company in Boston wechselte. Er las auch weiterhin und fand besonders Gefallen an den Schriften des britischen Wissenschaftlers Michael Faraday (1791–1867) zu diesem Thema von Strom.

Erste Erfindungen

Edisons erste Erfindung war wahrscheinlich ein automatischer Telegrafen-Repeater (1864), der es Telegrafensignalen ermöglichte, größere Entfernungen zu überbrücken. Sein erstes Patent war ein elektrischer Stimmenzähler. 1869 vervollkommnete er als Teilhaber einer New Yorker Elektrofirma eine Maschine zur Telegrafierung von Börsennotierungen und verkaufte sie. Dieses Geld, zusätzlich zu dem aus seinem Anteil an der Partnerschaft, stellte Mittel für seine eigene Fabrik in Newark, New Jersey, zur Verfügung. Edison stellte bis zu achtzig Arbeiter ein, darunter Chemiker und Mathematiker, um ihm bei Erfindungen zu helfen; er wollte eine „Erfindungsfabrik“.

Von 1870 bis 1875 erfand Edison viele telegrafische Verbesserungen, darunter

Edisons originellste und erfolgreichste Erfindung, der Phonograph, wurde 1877 patentiert. Von einem von Hand betriebenen Instrument, das Abdrücke auf Metallfolie hinterließ und Töne wiedergab, wurde es 1887 zu einer motorgetriebenen Maschine, die Wachsplatten in Form von Getränkedosen abspielte. 1890 Er hatte mehr als acht Patente darauf. Aus seinen Patenten entwickelte sich die Victor Company. Edisons späteres Diktiergerät, das Ediphone, verwendete Disketten.

Elektrisches Licht

Um Glühlampen zu erforschen (die mit intensiver Hitze leuchten, ohne zu brennen), gründeten Edison und andere 1878 die Edison Electric Light Company. (Sie wurde später zur General Electric Company.) Edison stellte 1879 die erste praktische elektrische Glühbirne her, die patentiert wurde Das nächste Jahr. Edison und seine Mitarbeiter untersuchten sechstausend organische Fasern aus der ganzen Welt und suchten nach einem Material, das glüht, aber nicht brennt, wenn elektrischer Strom hindurchfließt. Er fand, dass japanischer Bambus am besten war. Die Massenproduktion machte die Lampen bald rentabel, obwohl sie günstig waren.

Vor Edisons zentralem Kraftwerk benötigte jeder Stromverbraucher einen Generator, was unbequem und teuer war. Edison eröffnete 1882 die erste kommerzielle elektrische Station in London. Im September markierte die Pearl Street Station in New York City den Beginn des elektrischen Zeitalters in Amerika. Innerhalb von vier Monaten versorgte die Station mehr als fünftausend Lampen mit Strom, und die Nachfrage nach Lampen überstieg das Angebot. Bis 1890 lieferte es Strom für zwanzigtausend Lampen, hauptsächlich in Büros, sowie für Motoren, Gebäudeventilatoren, Druckmaschinen und Heizgeräte. Viele Städte installierten Zentralstationen nach diesem Modell. Der verstärkte Einsatz von Strom führte zu zahlreichen Verbesserungen des Systems.

1883 machte Edison eine bedeutende Entdeckung in der reinen Wissenschaft, den Edison-Effekt – Elektronen (Teilchen eines Atoms mit einer negativen elektrischen Ladung) flossen aus glühenden leitenden Fäden. Mit einer neben dem Gewinde eingesetzten Metallplatte könnte die Lampe als Ventil dienen und nur negative Elektrizität durchlassen. Obwohl die „ätherische Kraft“ 1875 erkannt und der Edison-Effekt 1883 patentiert wurde, war die Entdeckung außerhalb des Edison-Labors wenig bekannt. (Zu dieser Zeit wurde die Existenz von Elektronen nicht allgemein akzeptiert.) Diese „Kraft“ liegt Radiosendungen, Fernsprechsystemen, Tonbildern, Fernsehen, Röntgenstrahlen, Hochfrequenzchirurgie und elektronischen Musikinstrumenten zugrunde. 1885 patentierte Edison ein Verfahren zur Übertragung telegrafischer „Antennen“ -Signale, das über kurze Entfernungen funktionierte. Später verkaufte er dieses „drahtlose“ Patent an Guglielmo Marconi (1874–1937).

Schaffung des modernen Forschungslabors

1887 verlegte Edison seinen Betrieb nach West Orange, New Jersey. Diese Fabrik, die Edison von 1887 bis 1931 leitete, war das vollständigste Forschungslabor der Welt, in dem Teams von Arbeitern Probleme untersuchten. Zu den verschiedenen Erfindungen gehörten ein Verfahren zur Herstellung von Flachglas, ein magnetischer Erzabscheider, ein Zementprozess, ein Ganzbetonhaus, eine elektrische Lokomotive (patentiert 1893), eine Nickel-Eisen-Batterie und Kinofilme. Edison entwickelte auch das Fluoroskop (ein Instrument, das verwendet wird, um das Innere des lebenden Körpers durch Röntgenstrahlen zu untersuchen), aber er weigerte sich, es zu patentieren, was Ärzten erlaubte, es frei zu verwenden. Die Edison-Batterie wurde 1910 perfektioniert. Nach achttausend Versuchen bemerkte Edison: „Nun, zumindest kennen wir achttausend Dinge, die nicht funktionieren.“

Edisons Filmkamera, der Kinetograph, konnte Action auf fünfzehn Fuß langen Filmstreifen fotografieren, sechzehn Bilder pro Fuß. 1893 baute ein junger Assistent, um die ersten Edison-Filme zu drehen, ein kleines Labor namens „Black Maria“ – einen innen und außen schwarz gestrichenen Schuppen, der sich auf einem Sockel drehte, um der Sonne zu folgen und die Schauspieler sichtbar zu halten. Der Kinetoskop-Projektor von 1893 zeigte die Filme. Das erste kommerzielle Kino, eine Peepshow, wurde 1884 in New York eröffnet. Eine in einen Schlitz gesteckte Münze aktivierte das Kinetoskop in der Kiste. 1895 erwarb und verbesserte Edison den Projektor von Thomas Armat und vermarktete ihn als Vitascope. Die Edison Company produzierte über siebzehnhundert Filme. Durch die Kombination von Filmen und Phonographen im Jahr 1904 legte Edison die Grundlage für sprechende Bilder. 1908 erschien sein Kinotelefon, das die Filmgeschwindigkeit an die Geschwindigkeit des Phonographen anpasste. 1913 projizierte sein Kinetophon sprechende Bilder: Der Phonograph hinter der Leinwand lief im Takt des Projektors durch eine Reihe von Seilen und Rollen. Edison produzierte mehrere „Tonfilme“.

Arbeite für die Regierung

Während des Ersten Weltkriegs (1914–18) leitete Edison das US Navy Consulting Board und steuerte 1939 Erfindungen bei, darunter Ersatzstoffe für zuvor importierte Chemikalien, Verteidigungsinstrumente gegen U-Boote, ein Schiffstelefonsystem, einen Unterwassersuchscheinwerfer, Nebelmaschinen, Antitorpedonetze, Navigationsausrüstung und Methoden zum Zielen und Abfeuern von Marinegeschützen. Nach dem Krieg gründete er das Naval Research Laboratory, die einzige amerikanisch organisierte Waffenforschungsinstitution bis zum Zweiten Weltkrieg (45–XNUMX).

Synthesekautschuk

Mit Henry Ford (1863–1947) und der Firestone Company gründete Edison 1927 die Edison Botanic Research Company, um eine heimische Kautschukquelle zu entdecken oder zu entwickeln. Etwa siebzehntausend verschiedene Pflanzenproben wurden über einen Zeitraum von vier Jahren untersucht – ein Hinweis darauf, wie gründlich Edisons Forschung war. Schließlich gelang es ihm, einen Stamm mit zwölf Prozent Latex zu entwickeln, und 1930 erhielt er sein letztes Patent für dieses Verfahren.

Der Mann selbst

Um Geld zu sammeln, machte Edison auf sich aufmerksam, indem er sich sorglos kleidete, für Reporter herumalberte und Aussagen wie „Genie ist ein Prozent Inspiration und neunundneunzig Prozent Transpiration“ und „Entdeckung ist keine Erfindung“ machte. Er spottete über formale Bildung, dachte, vier Stunden Schlaf pro Nacht seien genug, und arbeitete oft vierzig oder fünfzig Stunden am Stück und schlief auf dem Boden eines Labors. Als weltweites Symbol des amerikanischen Erfindungsreichtums sah er aus und spielte die Rolle. Edison hatte Tausende von Büchern zu Hause und jede Menge Drucksachen im Labor. Wenn er ein neues Projekt startete, wollte er die Fehler anderer vermeiden und versuchte, alles über ein Thema zu lernen. Etwa fünfundzwanzigtausend Notizbücher enthielten seine Forschungsaufzeichnungen, Ideen, Ahnungen und Fehler.

Edison starb am 18. Oktober 1931 in West Orange. Das Labor und die mit seiner Karriere verbundene Ausrüstung werden dank Henry Fords Interesse und Freundschaftsgebäuden in Greenfield Village, Detroit, Michigan, aufbewahrt.

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