Thornton Wilder Biographie

Der Romanautor und Dramatiker Thornton Wilder gewann für seine Stücke zwei Pulitzer-Preise Unsere Stadt und Die Haut unserer Zähne, geschrieben 1938 bzw. 1942. sein bekanntester Roman, Die Brücke von San Luis Rey, brachte ihm 1927 auch einen Pulitzer-Preis ein.

Kindheit

Thornton Niven Wilder wurde am 17. April 1897 in Madison, Wisconsin, als zweiter Sohn von vier Kindern von Amos Parker und Isabella Wilder geboren. 1906 zog die Familie nach China, als sein Vater Generalkonsul der Vereinigten Staaten in Hongkong wurde. Der Teenager besuchte die English China Inland Mission School in Cheefoo, kehrte aber 1912 wegen der damals instabilen politischen Verhältnisse in China mit seiner Mutter und seinen Geschwistern nach Kalifornien zurück. Während seiner Schulzeit interessierte sich Wilder für Theater und besuchte regelmäßig Theateraufführungen. Er begann auch, sein einzigartiges Talent für das Schreiben zu demonstrieren.

Nach seinem Abschluss an der Berkeley High School im Jahr 1915 besuchte Wilder das Oberlin College, bevor er 1917 an die Yale University wechselte. Während des Ersten Weltkriegs (1918–1914), als Deutschland Krieg gegen einen Großteil Europas führte, diente er 18 bei der First Coast Artillery in Rhode Island . Nach dem Krieg kehrte er zu seinen Studien in Yale zurück. 1920 erhielt er seinen Bachelor-Abschluss und sah die erste Veröffentlichung seines Stücks Die Posaune soll erklingen in Literaturmagazin Yale.

Professionell schreiben

Wilder begann seinen Roman Die Kabbala an der American Academy in Rom, Italien, im Jahr 1921. In New Jersey unterrichtete er an der Lawrenceville School, während er einen Master-Abschluss an der Princeton University erwarb. Er erhielt seinen Abschluss im Jahr 1926, dem Erscheinungsjahr von Die Kabbala. Seine Veröffentlichung erfolgte zeitgleich mit der ersten professionellen Produktion von Die Posaune soll erklingen vom American Laboratory Theatre. Aber es war sein Durchbruchswerk, Die Brücke von San Luis Rey (1927), die ihn an die Spitze der amerikanischen Literatur brachten.

Als lebenslanger Reisender lehrte Wilder später an der University of Chicago in Illinois (1930–1936) und an der University of Hawaii (1935). Er meldete sich freiwillig im Zweiten Weltkrieg (1939–45; der Krieg wurde zwischen den Achsenmächten Italien, Deutschland und Japan und den Alliierten Frankreich, England, der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten geführt). Während des Krieges diente er in Afrika, Italien und den Vereinigten Staaten. Als Dozent in Harvard in den frühen 1950er Jahren erhielt er 1952 die Goldmedaille für Belletristik von der Academy of Arts and Letters. 1962 zog er sich für fast zwei Jahre nach Arizona zurück und kehrte dann zu seinen Reisen zurück. Wilder wurde 1963 mit der Presidential Medal of Freedom und 1965 mit der National Medal for Literature des National Book Committee (erstmals verliehen) ausgezeichnet.

Karriere als Dramatiker

Wilders erstes erfolgreiches dramatisches Werk, das er bei Oberlin begann, war Der Engel Das Beunruhigte die Gewässer (1928). Ein Theaterstück in vier Akten Die Posaune soll erklingen (1919–20) wurde 1926 erfolglos am Off-Broadway produziert. Das lange Weihnachtsessen und andere Stücke in einem Akt, 1931 veröffentlicht, enthielt drei Stücke, die bei Amateurgruppen an Popularität gewannen: Das lange Weihnachtsessen, Pullman Car Hiawatha, und Die glückliche Reise nach Trenton und Camden. Diese letzte Serie markierte Wilders Markenzeichen der Verwendung einer nackten Bühne für die Schauspieler.

Wilders erste Broadway-Shows waren Übersetzungen: die von André Obey Lucrece (1932) und Ein Puppenheim (1937) von Henrik Ibsen (1828-1906). Sein dramatischer Ruf stieg mit Unsere Stadt (1938). Geschrieben für eine nackte Bühne, durchweg von einem Erzähler geleitet, untersucht sein Drehbuch eine kleine Stadt auf „etwas tief in der Tiefe, das in jedem Menschen ewig ist“.

Wilders dramatisches Werk, das folgte, Der Kaufmann von Yonkers, scheiterte zunächst 1938. Der Matchmaker 1954 erwies es sich als faszinierende Farce oder eine Show, die der Wirkung wegen lächerlich gemacht wurde. (Später tauchte es als Musikstück wieder auf Hallo, Dolly! 1963, damals ein überwältigender Erfolg.) Wilder mischte Stil und Formen noch kühner ein Die Haut unserer Zähne. Hier beschrieb Wilder die menschliche Rasse als fehlerhaft, aber erhaltenswert. Ein komplexes und schwieriges Stück, das auf James Joyces (1882–1941) Finnegans Wake, es wurde das Werk, das ihm 1943 seinen letzten Pulitzer-Preis einbrachte.

Das im Wesentlichen konservative (was mit dem allgemein akzeptierten zu tun hat) thematisches Material, das in radikalen Stilen inszeniert wurde, machte Wilders Stücke einzigartig. Sein späteres Werk umfasste eine erfolglose Tragödie, Ein Leben in der Sonne (oder Die Alcestiade, 1955) und drei kurze Stücke von an

Karriere als Romanautor

Wilder begründete seinen Ruf als Romanautor mit die Kabale, eine kleine Arbeit, die Wilders moralische Bedenken (die mit falsch oder richtig zu tun haben) zeigte. Die Brücke von San Luis Rey, im 1928. Jahrhundert in Peru angesiedelt, erwies sich als äußerst beliebt und führte XNUMX zum Pulitzer-Preis. Die Frau von Andros (1930), basierend auf Terences (ca. 185–159 BCE ) abspielen Andria wurde nicht gut angenommen. Obwohl Wilders Lebensanschauung zu heftiger Kritik (negatives Urteil) ermutigte, Der Himmel ist mein Ziel (1934), der im Mittleren Westen der USA spielt, wurde im Laufe der Jahre immer beliebter. In Die Iden des März (1948) versuchte Wilder eine neuartige Annäherung an Julius Caesar (100–44 BCE ). Der achte Tag 1967 kehrte Wilder in eine amerikanische Umgebung des XNUMX. Jahrhunderts zurück, die das Leben zweier Familien untersuchte. Wilders letzter Roman, Theophilus Norden, wurde in 1973 veröffentlicht.

In Übereinstimmung mit Wilders vielfältigen Interessen und wissenschaftlichen Neigungen (die mit erlerntem Wissen zu tun haben) hielt Wilder zahlreiche Vorträge und publizierte. Seine Harvard-Vorlesungen „Toward an American Language“, „The American Loneliness“ und „Emily Dickinson“ erschienen in der Atlantic Monthly (1952). Seine Themen befassten sich mit Theaterstücken, Belletristik und der Rolle des Künstlers in der Gesellschaft. Sein Spektrum reichte von den Werken der alten Griechen bis zu modernen Dramatikern (Schauspielautoren), insbesondere Joyce und Gertrude Stein (1874–1946). Seine Beobachtungen und Briefe wurden in verschiedenen Werken veröffentlicht, von André Maurois (1885–1967) Ein privates Universum (1932) an Donald Gallup Die Blumen der Freundschaft (1953). Wilder starb am 7. Dezember 1975 in Hamden, Connecticut, an einem Herzinfarkt.

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