Thurgood Marshall Biographie

Thurgood Marshall war ein amerikanischer Bürgerrechtsanwalt, Generalstaatsanwalt und der erste Afroamerikaner, der als assoziierter Richter am Obersten Gerichtshof der USA tätig war. Während seiner jahrzehntelangen Anwaltskarriere setzte sich Marshall für die Bürgerrechte aller Amerikaner ein.

frühes Leben und Schulbildung

Thurgood Marshall wurde am 2. Juli 1908 in Baltimore, Maryland, geboren. Er war das zweite Kind von Norma Arica Williams, einer Grundschullehrerin, und William Canfield Marshall, einem Kellner und Country Club Steward. Seine Familie genoss ein bequemes, bürgerliches Dasein. Marshalls Eltern legten großen Wert auf Bildung und ermutigten Thurgood und seinen Bruder zum Nachdenken und Lernen. Wann immer Thurgood in der Schule in Schwierigkeiten geriet, musste er Teile der US-Verfassung auswendig lernen. Diese gut gemeinte Bestrafung würde ihm in seiner späteren Anwaltskarriere gute Dienste leisten.

Marshall besuchte die Lincoln University in Pennsylvania und arbeitete in verschiedenen Jobs, um seine Studiengebühren zu bezahlen. Nach einer kurzen Suspendierung im zweiten Studienjahr nahm er sein Studium ernster. Nach seinem Bachelor-Abschluss schrieb er sich 1930 an der juristischen Fakultät der Howard University in Washington, DC ein, die er 1933 abschloss. Während seiner Zeit bei Howard wurde er von Charles Houston (1895–1950) und anderen Rechtswissenschaftlern beeinflusst, die Methoden entwickelten und perfektionierten für den Gewinn von Bürgerrechtsklagen.

Anwalt für Bürgerrecht

Marshall bestand 1933 die Anwaltsprüfung in Maryland (eine Prüfung, die von der juristischen Stelle abgelegt wird und die bestanden werden muss, bevor man als Anwalt zugelassen wird) und praktizierte bis 1938 in Baltimore. Er diente auch als Anwalt für die Zweigstelle von Baltimore die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). 1935 griff er erfolgreich Segregation (Trennung aufgrund der Rasse) und Diskriminierung (Ungleichbehandlung) im Bildungswesen an, als er an der Aufhebung der Rassentrennung an der University of Maryland Law School teilnahm, zu der ihm aufgrund seiner Rasse die Zulassung verweigert worden war. Marshall wurde 1939 Direktor des Legal Defense and Education Fund der NAACP. Ein Jahr zuvor war er als Rechtsanwalt vor dem US Supreme Court, dem US Circuit Court of Appeals for the Fourth, Five und Eight Circuit und dem US District Court zugelassen worden für den östlichen Distrikt von Louisiana.

Nachdem er neunundzwanzig der zweiunddreißig Bürgerrechtsfälle, die er vor den Obersten Gerichtshof brachte, gewonnen hatte, erwarb sich Marshall den Ruf als „Amerikas herausragender Bürgerrechtsanwalt“. Während der Prozesse wurden er und seine Helfer vor den unteren Gerichten einiger Südstaaten oft mit dem Tode bedroht. Einige der wichtigen Fälle, die er argumentierte, wurden mit ihren Entscheidungen zu Meilensteinen bei der Beendigung der Segregation sowie zu verfassungsrechtlichen Präzedenzfällen (Beispiele, die dazu beitragen, ähnliche Entscheidungen in der Zukunft zu rechtfertigen). Diese schließen ein Schmied v. In Ordnung (1944), der Afroamerikanern das Wahlrecht bei demokratischen Vorwahlen gab; Morgan v. Virginia (1946), die die Segregationspolitik des Staates in Bezug auf den Busverkehr zwischen verschiedenen Staaten verbot; und Schwitzen v. Maler (1950), die die Zulassung eines afroamerikanischen Studenten an der University of Texas Law School erfordert. Das berühmteste war Brown v. Bildungsausschuss (1954), das die Segregation in öffentlichen Schulen verbot und die Praxis mehr oder weniger ein für alle Mal beendete. Darüber hinaus entsandte die NAACP Marshall 1951 nach Japan und Korea, um Beschwerden nachzugehen, denen zufolge afroamerikanische Soldaten, die von Kriegsgerichten der US-Armee verurteilt worden waren, keine fairen Prozesse erhalten hatten. Seine Berufungsargumente führten zu reduzierten Strafen für zweiundzwanzig der vierzig Soldaten.

Präsidentschaftstermine

Präsident John F. Kennedy (1917–1963) ernannte Marshall im September 1961 zum Richter am Zweiten Berufungsgericht. Marshall wurde ein Jahr später vom Senat bestätigt, nachdem er sich umfangreichen Anhörungen unterzogen hatte. Drei Jahre später nahm Marshall eine Ernennung zum Generalstaatsanwalt von Präsident Lyndon Johnson (1908–1973) an. In diesem Posten verteidigte Marshall erfolgreich die Vereinigten Staaten in einer Reihe wichtiger Fälle, die die Industrie betrafen. Durch sein Büro verteidigte er jetzt Bürgerrechtsklagen im Namen des amerikanischen Volkes, anstatt (wie in seinen NAACP-Tagen) ausschließlich als Anwalt für Afroamerikaner zu fungieren. Fälle, in die er zuvor verwickelt war, hat er jedoch persönlich nicht bestritten.

1967 ernannte Präsident Johnson Marshall zum assoziierten Richter am US Supreme Court. Marshalls Nominierung wurde von mehreren südlichen Senatoren im Justizausschuss entschieden abgelehnt, aber am Ende wurde er mit neunundsechzig zu elf Stimmen bestätigt. Er nahm seinen Sitz am 2. Oktober 1967 ein und wurde der erste afroamerikanische Richter, der am Obersten Gerichtshof saß. Während seiner Zeit am Obersten Gerichtshof glaubte er weiterhin fest an die Rechte des Einzelnen und wankte nie in seinem Engagement für die Beendigung von Diskriminierung. Er war ein wichtiger Teil der progressiven Mehrheit des Gerichts, die dafür gestimmt hat, das Recht einer Frau auf Abtreibung (das Recht einer Frau, eine Schwangerschaft zu beenden) aufrechtzuerhalten. Seine Mehrheitsgutachten (Erklärungen eines Richters) betrafen Bereiche wie die Umwelt, das Berufungsrecht von Personen, die wegen Drogendelikten verurteilt wurden, das Versäumnis, sich für den Dienst bei den US-Streitkräften zu melden und sich nicht zu melden, und die Rechte der amerikanischen Ureinwohner.

Spätere Jahre

Die Jahre, als Ronald Reagan (1911–) und George Bush (1924–) das Weiße Haus besetzten, waren für Marshall eine Zeit der Traurigkeit, da der Einfluss der Liberalen (die offen für und an Veränderungen interessiert waren) auf den Obersten Gerichtshof zurückging. 1987 kritisierte Marshall Präsident Reagan in einem Interview mit negativ Ebony als „das Ende“ in Bezug auf sein Engagement für Afroamerikaner. Später sagte er der Zeitschrift: „Ich würde den Job des Hundefängers nicht für Ronald Reagan machen.“ Marshall betrachtete das Vorgehen der konservativen (an Traditionspflege interessierten) republikanischen Präsidenten als Rückschritt in die Zeit, als „wir (Afroamerikaner) nicht wirklich eine Chance hatten“. Marshall war sehr enttäuscht, als sein Freund und liberaler Kollege (Mitarbeiter), Richter William J. Brennan Jr. (1906–1997), schied aus gesundheitlichen Gründen vom Obersten Gerichtshof aus. Marshall gelobte, bis zu seinem 110. Lebensjahr zu dienen; 1991 musste er jedoch krankheitsbedingt endgültig sein Amt aufgeben. Er starb 1993 im Alter von XNUMX Jahren.

Justice Marshall war während der Amtszeit von Theodore Roosevelt (1858–1919) geboren worden, hatte aber erlebt, wie Afroamerikaner zu machtvollen und einflussreichen Positionen in Amerika aufstiegen. Der Fortschritt der Afroamerikaner in Richtung Chancengleichheit wurde in hohem Maße durch die von ihm errungenen juristischen Siege unterstützt. Bis zu seinem Tod galt er als Held. Zu seinen zahlreichen Ehrungen gehörten mehr als zwanzig Ehrentitel von Bildungseinrichtungen in Amerika und im Ausland. Die University of Maryland Law School wurde ihm zu Ehren benannt, ebenso wie eine Vielzahl von Grund- und weiterführenden Schulen im ganzen Land. Während seines Lebens erhielt er die Spingarn-Medaille der NAACP (1946), die Russwurm-Medaille der Negro Newspaper Publisher Association (1948) und den Living Makers of Negro History Award der Lota Phi Lambda Sorority (1950). Sein Name wurde in die Ehrenliste der Schomburg History Collection of New York für die Förderung der Rassenbeziehungen eingetragen. Er genoss das Familienleben mit seiner zweiten Frau und den beiden Söhnen, die selbst Karrieren im öffentlichen Leben machten. Mit einem würdevollen und feierlichen Auftreten, aber gesegnet mit einem Sinn für Humor, war Marshalls Karriere ein Beispiel für die Macht und die Möglichkeiten der amerikanischen Demokratie.

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