Ty Cobb Biographie

Ty Cobb wird von einigen als der größte Allround-Baseballspieler angesehen, der je gelebt hat. Während seiner Karriere stellte Cobb Dutzende von Rekorden auf, darunter den lebenslangen Schlagdurchschnitt, der immer noch ungebrochen ist.

frühes Leben und Karriere

Tyrus Raymond Cobb wurde am 18. Dezember 1886 in Narrows, Georgia, als Sohn von William Herschel Cobb, einem Schulverwalter und Senator, und Amanda Chitwood geboren. Cobb wuchs in Royston, Georgia, auf und begann Sandlot Ball (Baseball auf dem Spielplatz) zu spielen, sobald er einen Schläger schwingen konnte. Während sein Vater wollte, dass er eine akademische Karriere verfolgt, war Cobb fest entschlossen, es als professioneller Baseballspieler zu schaffen.

1904 unterschrieb er trotz familiärer Einwände beim Augusta-Baseballteam der South Atlantic League und erregte bald Aufmerksamkeit. Cobbs aggressives Spiel brachte ihm einen Vertrag in Augusta ein, der ihm 125 Dollar im Monat einbrachte. Grantland Rice (1880–1954), der berühmte Sportjournalist, sah ihn für Augusta spielen und nannte ihn „Georgia Peach“, einen Titel, den Cobb stolz trug.

Das Spiel dominieren

Zu einer Zeit, als Pitcher das Spiel dominierten und die Schlagdurchschnitte niedrig waren, war Cobb eine brillante Ausnahme. In seiner letzten Saison in den Minors erreichte er 326, bevor er am 27. August 1905 zu den Detroit Tigers in die American League wechselte. 1906 erreichte Cobb 320, den fünftbesten Durchschnitt in der Liga und 35 Punkte vor allen anderen in seinem Team . Im nächsten Jahr gewann er die Schlagmeisterschaft der American League, traf .350 und führte Detroit zur World Series. Er wurde schnell zur größten Attraktion im Baseball und erreichte dreiundzwanzig Jahre lang 300 oder mehr. Während dieser Zeit schlug er in drei verschiedenen Saisons über 400 – sein Allzeithoch war 420 im Jahr 1911. Cobb führte die Liga mit zwölf Treffern an, neun davon in Folge. Während seiner besten Jahre, 1909 bis 1919, dominierte er den Baseball so sehr, dass Historiker von der Ära des „Cobbian-Spiels“ sprechen.

1909 zum Beispiel hatte Cobb das beste Jahr aller Baseballspieler bis zu diesem Datum, führte beide Ligen mit einem Durchschnitt von 377 an und führte die American League in jeder Offensivkategorie an. Wieder einmal führte er die Tigers zu einem Wimpel (Ligameisterschaft), obwohl sie die World Series verloren. Da die meisten seiner Teamkollegen deutlich weniger talentiert waren als Cobb, würde er niemals in einem Weltmeisterschaftsteam sein, ungefähr die einzige Ehre, die einem Ballspieler zur Verfügung steht, die er nicht gewonnen hat. Dies blieb auch während seiner Jahre als Spielertrainer für Detroit von 1921 bis 1926 so, als das Team nie besser als den zweiten Platz abschloss.

Ein Baseball-Genie

Cobb war neben seinen Schlagkünsten, seinem erstaunlichen Fielding und seinen Talenten als Basisläufer der schärfste Konkurrent im Baseball. Nicht zufrieden mit dem Sieg, musste er die höchstmögliche Punktzahl auffahren und so den Gegner rücksichtslos unter Druck setzen, bis der letzte Mann draußen war. Als Perfektionist in einer Ära des sogenannten „Inside-Baseballs“, in der Hit-and-Run-Spiele, Base-Stealing und Bunting betont wurden, beherrschte er jeden Aspekt seines Handwerks. Cobb war auch ein überaus intelligenter Spieler, eine Art Baseball-Genie. „Kenne deinen Feind“ war seine Leitregel, und seine gründliche Kenntnis jedes Konkurrenten ermöglichte es ihm, die Opposition zu „lesen“, wie es kein anderer konnte.

Die Gründe, warum Cobbs Intelligenz in seiner aktiven Zeit so bewundert wurde, können in seiner Autobiographie nachgelesen werden (ein Buch, das von einer Person über ihr Leben geschrieben wurde). Das Kapitel über das Schlagen ist ein brillanter Aufsatz darüber, wie man den Gegner aus dem Gleichgewicht bringt, indem man nie zweimal dasselbe tut. „Ich habe versucht, allen Pitchern alles zu geben“, schrieb Cobb und fasste seine Lehren gut zusammen. Wenn es in diesem Kapitel nur um Technik geht, dreht sich im nächsten, „Krieg führen auf den Basispfaden“, alles um Psychologie (das Studium des mentalen Verhaltens).

Einmal vollbrachte Cobb, verärgert über einen Fänger, der Journalisten immer wieder sagte, dass Cobbs Ruf übertrieben sei, eine erstaunliche Leistung. Als er auf den Teller trat, sagte er dem Fänger, dass er jede Basis stehlen würde. Nachdem er den ersten vereinzelt hatte, stahl Cobb dann den zweiten und landete auf vier geraden Stellplätzen.

Spätere Karriere und Vermächtnis

Cobb blieb nach 1920 ein Star, als der Aufstieg von Babe Ruth (1895–1948) und die Einführung eines lebendigeren Balls das Spiel zu einem Spiel machten, in dem es auf Schlagkraft ankam

Als Cobb Baseball verließ, hielt er dreiundvierzig Rekorde. Obwohl inzwischen alle bis auf einen gebrochen sind, scheint sein fantastischer lebenslanger Schlagdurchschnitt von 367 sicher zu sein. Dass er der beste Allround-Spieler war, der je gelebt hat, wurde 1936 anerkannt, als er alle bei den Stimmen für die erste Gruppe der in die Baseball Hall of Fame aufgenommenen Personen anführte. Er kam vor den Legenden Ruth, Honus Wagner (1874–1955), Christy Mathewson (1880–1925) und Walter Johnson (1887–1946) – den anderen vier ursprünglichen Auserwählten.

Cobb der Mann

Als Spieler war Cobb gottgleich, aber als Mann hatte er wenig zu bieten. Wütend, streitsüchtig, empfindlich und ein Einzelgänger hassten ihn seine Teamkollegen zunächst für das, was einer von ihnen seine „faule Veranlagung“ (schlechte Einstellung) nannte. Er wurde erst geduldet, als sein Wert offensichtlich wurde. Ein Tyrann auf dem Feld, Cobb war auch abseits davon derselbe. In einem rassistischen Zeitalter (einer Zeit, in der viele glaubten, eine Rasse sei einer anderen überlegen) war er gegenüber Afroamerikanern besonders beleidigend. Cobb war auch ein armer Ehemann und Vater. Beide Ehen endeten mit einer Scheidung, und obwohl er von seiner ersten Frau fünf Kinder hatte, war seine Beziehung zu ihnen nicht eng. Wie es manchmal vorkommt, war er als Großvater besser.

Wie viele Ex-Sportler war Cobb im Ruhestand unruhig und lebte trotz seines Reichtums, von dem er einen Großteil verschenkte, einfach. 1953 gründete er die Cobb Educational Foundation, die College-Stipendien an bedürftige Studenten aus Georgia vergab. Zu seinen anderen wohltätigen Werken gehörte das Krankenhaus, das er in Royston als Denkmal für seine Eltern baute. Cobb starb am 17. Juli 1961 in Atlanta, Georgia, weithin bewundert, aber nicht geliebt, im Gegensatz zu der anderen großen Ballspielerin seiner Zeit, Babe Ruth.

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