Virginia Apgar Biographie

Virginia Apgar hat das Gebiet der Perinatologie (die Betreuung von Säuglingen rund um die Geburt) für immer verändert. Sie war die Schöpferin des Apgar Newborn Scoring Systems, einer Methode zur Bewertung der Gesundheit von Säuglingen Minuten nach der Geburt, um sicherzustellen, dass sie eine angemessene medizinische Versorgung erhalten. Ihre lebenslange energische Arbeit führte zu medizinischen Standardverfahren für Mütter und Babys, die den Tod von Tausenden von Säuglingen verhindert haben.

In die Medizin gehen

Virginia Apgar wurde am 7. Juni 1909 in Westfield, New Jersey, geboren. Ihr Vater, ein Geschäftsmann, und andere Familienmitglieder teilten die Liebe zur Musik, und Apgar spielte bei Familienkonzerten Geige. Apgars Elternhaus enthielt auch ein Kellerlabor, in dem ihr Vater ein Teleskop baute und wissenschaftliche Experimente mit Elektrizität und Radiowellen (elektromagnetische Wellen im Bereich von Radiofrequenzen) durchführte. Vielleicht entschied Apgar aufgrund dieser Atmosphäre der Neugier und Forschung, dass sie eine wissenschaftliche Karriere im Bereich der Medizin anstrebte. Nach dem Abitur, wo sie im Schulorchester spielte und an Leichtathletik teilnahm, trat sie mit dem Plan, Ärztin zu werden, in das Mount Holyoke College ein. Obwohl sie eine Reihe von Jobs annehmen musste, um sich durch das College zu finanzieren, schloss sie ihr Studium 1929 mit einem Bachelor-Abschluss ab.

Apgars finanzielle Situation verbesserte sich nicht, als sie sich im folgenden September am College of Physicians and Surgeons der Columbia University in New York City einschrieb. Die Vereinigten Staaten würden bald stark von der Weltwirtschaftskrise (1929–39), einer Zeit der landesweiten Wirtschaftskrise, betroffen sein. Entschlossen, in der Schule zu bleiben, lieh sich Apgar Geld, um ihren Unterricht abzuschließen. Sie ging 1933 mit einem Medizinstudium und einem vierten Platz in ihrer Abschlussklasse, aber auch mit großen finanziellen Schulden aus dem Studium hervor. Sie begann zu überlegen, wie sie ihren Lebensunterhalt als Arzt am besten bestreiten könnte. Sie sah, dass selbst männliche Chirurgen Schwierigkeiten hatten, in New York City Arbeit zu finden. Als Frau in einem damals noch männerdominierten Beruf erkannte sie, dass ihre Erfolgsaussichten gering waren. Sie hatte das Gefühl, dass sie eher auf dem Gebiet der Anästhesiologie, dem Studium oder der Praxis der Anästhesie von Patienten, erfolgreich sein würde. Anästhetika werden von Ärzten verabreicht, die als Anästhesisten bezeichnet werden, und sind Medikamente oder Gase, die die Schmerzen bei medizinischen Eingriffen betäuben oder dazu führen, dass Patienten das Bewusstsein verlieren, bevor ein Eingriff durchgeführt wird.

Traditionell waren Krankenschwestern für die Verabreichung der Anästhesie verantwortlich, aber zu dieser Zeit hatten auch Ärzte begonnen, das Feld zu betreten. Vor allem Ärztinnen wurden ermutigt, die medizinische Anästhesiologie zu betreiben, vielleicht weil sie noch immer als Frauenfach galt. Daher begann Apgar 1935 ein zweijähriges Studien- und Arbeitsprogramm in Anästhesiologie. Während dieser Zeit studierte sie nicht nur an der Columbia University, sondern auch an der University of Wisconsin in Madison und am Bellevue Hospital in New York.

Apgars Berufswahl ermöglichte es ihr, ihr Ziel, einen Job zu sichern, zu verwirklichen. Sie wurde 1938 als Direktorin der Anästhesieabteilung an der Columbia University eingestellt. Ihre neue Position erwies sich jedoch als herausfordernd. Sie bemühte sich darum, Chirurgen dazu zu bringen, den Anästhesisten als gleichwertigen, nicht minderwertigen Kollegen anzuerkennen. Schließlich erhöhte sie jedoch die Zahl der Ärzte in der Abteilung für Anästhesiologie und erhielt 1941 eine angemessene Finanzierung für die Abteilung und ihre Mitarbeiter, nachdem sie damit gedroht hatte, ihren Posten zu kündigen, wenn die Schule ihre Anträge ablehnte. Ein paar Jahre später schuf die Columbia University eine separate Abteilung für Anästhesie für die Ausbildung von Ärzten und die Durchführung von Forschungsarbeiten. Als der Leiter der neuen Abteilung 1949 gewählt wurde, wurde Apgar jedoch zugunsten eines Mannes übergangen. Stattdessen wurde sie zur ordentlichen Professorin der Fakultät ernannt, was sie zur ersten Frau machte, die an der Columbia ein solches Niveau erreichte.

Das Apgar-Bewertungssystem für Neugeborene

In dieser Position als Lehrerin und Forscherin würde Apgar in den nächsten zehn Jahren ihren größten Beitrag zur Medizin leisten. Sie begann ihre Arbeit im Bereich der Anästhesie während der Geburt zu fokussieren. Apgar erkannte, dass die Zeit unmittelbar nach der Geburt eines Babys für viele Säuglinge eine äußerst wichtige Zeit ist. Damals wurden Babys bei der Geburt von Ärzten, die sich oft mehr um die Gesundheit der Mutter kümmerten, normalerweise nicht sorgfältig untersucht (beurteilt in Bezug auf ihre Gesundheit). Aufgrund dieses Fehlens einer organisierten Untersuchung wurden viele lebensbedrohliche Zustände bei Säuglingen nicht erkannt. Um schnell und effizient zu entscheiden, welche Babys besondere Pflege benötigen, hat Apgar einen fünfteiligen Test entwickelt, der Herzfrequenz, Atmung (Atmung), Muskeltonus, Farbe und Reflexe eines Kindes bewertet. Der als Apgar Newborn Scoring System bekannte Test sollte eine Minute nach der Geburt durchgeführt werden. Dies wurde später auch auf fünf und zehn Minuten erweitert. Das 1949 entwickelte System von Apgar wurde schließlich zu einem weltweiten Standard unter Ärzten zur Bestimmung der Überlebenschancen und der Entwicklungsgeschwindigkeit eines Kindes.

Ein weiterer Sieg für die Gesundheit von Säuglingen wurde mit Apgars Forschungen zu den Auswirkungen der Anästhesie bei Müttern während der Geburt errungen. Während sie diese Effekte erforschte, fand Apgar heraus, dass das Anästhetikum namens Cyclopropan einen spürbar negativen Effekt auf den Gesamtzustand eines Babys hatte. Sie hörte sofort auf, diese Anästhesie für Mütter in den Wehen zu verwenden, und andere Ärzte im ganzen Land taten dies schnell, auch nachdem Apgar einen Bericht über ihre Forschung veröffentlicht hatte.

Geburtsfehlerforschung

Nach einer mehr als zwanzigjährigen Karriere an der Columbia gab Apgar ihren Posten als Professorin auf, um einen Master of Public Health an der Johns Hopkins University zu erwerben. Ihre neue Karriere führte sie zur Organisation March of Dimes, einer Organisation, die Kinder und schwangere Frauen betreut und unterstützt. 1959 wurde sie als Leiterin der Abteilung für angeborene Geburtsfehler (vorgeburtliche körperliche oder entwicklungsbedingte Fehlbildungen) eingestellt. 1969 wurde sie Leiterin des March of Dimes-Forschungsprogramms, und während ihrer Zeit in dieser Funktion änderte sie den Fokus der Stiftung, sodass sie sich auf den Versuch konzentrierte, Geburtsfehler zu verhindern. In dem Bemühen, die Öffentlichkeit über dieses Thema aufzuklären, hielt sie auch viele Vorträge und veröffentlichte ein Buch mit dem Titel Ist mein Baby in Ordnung? 1972. Später war sie als Professorin an der Cornell University die erste Medizinprofessorin in den USA, die sich auf Geburtsfehler spezialisierte.

Während ihres Lebens leistete Apgar nicht nur im Labor, sondern auch im Klassenzimmer bedeutende Beiträge zur Wissenschaft. Sie unterrichtete Hunderte von Ärzten und prägte nachhaltig den Bereich der Neonatologie (Betreuung von Neugeborenen). Apgar erhielt eine Reihe von Auszeichnungen in Anerkennung ihrer Rolle in der Medizin, darunter die Ralph Waters Medal der American Society of Anesthesiologists; die Goldmedaille der Columbia University; und Damenheimjournal ernannte sie 1973 zur Frau des Jahres. Außerdem erhielt sie vier Ehrentitel, die American Academy of Pediatrics stiftete einen Preis in ihrem Namen, und am Mount Holyoke College wurde ihr zu Ehren ein akademischer Lehrstuhl eingerichtet.

Am 7. August 1974 starb Apgar im Alter von XNUMX Jahren in New York City. Sie blieb als ehrliche und ermutigende Lehrerin in Erinnerung, die zahlreiche Ärzte in ihrer medizinischen Praxis und Forschung inspirierte. Die modernen Bereiche der Anästhesiologie und Neonatologie verdanken ihrer Pionierarbeit viel.

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