Warren Burgers Biographie

Warren Burger arbeitete sich durch das Jurastudium. Durch harte Arbeit, politische Verbindungen und einen festen Glauben an Recht und Ordnung wurde er von 1969 bis 1986 Oberster Richter des Obersten US-Gerichtshofs. Neben der Führung des Gerichts in einer Reihe berühmter Entscheidungen forderte er Änderungen zur Verbesserung der Gerichtssystem, einschließlich besserer Aus- und Weiterbildung für Rechtsanwälte und Richter.

Frühes Interesse an Recht

Warren E. Burger wurde am 17. September 1907 in St. Paul, Minnesota. Er war das vierte von sieben Kindern von Charles Joseph Burger, einem Eisenbahnfrachtinspektor und Handlungsreisenden, und Katherine (Schnittger) Burger, einer Hausfrau. Die Familie hatte Mühe, über die Runden zu kommen, und im Alter von neun Jahren lieferte Burger Zeitungen aus, um auszuhelfen. Als Viertklässler wurde er krank und verpasste ein Schuljahr. Während dieser Zeit begann er, Rechtsbücher und Biografien amerikanischer historischer Persönlichkeiten zu lesen.

Burger konnte Princeton wegen der begrenzten Ressourcen seiner Familie nicht besuchen, belegte zwei Jahre lang Kurse an der University of Minnesota und schrieb sich dann an einer juristischen Abendschule ein. Studium und Beruf als Lebensversicherungskaufmann verbindend, erwarb er sein Jurastudium an der St. Paul College of Law im Jahr 1931. Paul. Neben der Bearbeitung verschiedener Zivil- und Strafsachen lehrte er Vertragsrecht an der St. Paul College of Law seit einem Dutzend Jahren. Am 8. November 1933 heiratete er Elvera Stromberg, eine Kommilitonin der University of Minnesota.

Politische Karriere

Burger wurde in der republikanischen Politik aktiv und half bei der Organisation der Minnesota

Nach der Wahl machte Präsident Eisenhower Burger zum Leiter der Zivilabteilung des Justizministeriums. Burger von einem Stab von rund 180 Anwälten betreut. Obwohl er fast keine Erfahrung im Seerecht hatte (Recht, das Waren betrifft, die auf See transportiert werden), bearbeitete Burger erfolgreich mehrere Fälle, die die Schifffahrt für die Regierung betrafen, und half sogar, 1953 einen Streik der Hafenarbeiter an der Ostküste zu beenden.

Richter für Recht und Ordnung

1955 ernannte Eisenhower Burger zum US-Berufungsgericht für den District of Columbia. Während seiner Zeit auf dieser Bank schrieb Burger mehrere Artikel und hielt Vorträge zu einer Vielzahl von Themen. Seine Stellungnahmen zu Kriminalfällen erregten Aufmerksamkeit. Er sagte, dass Geständnisse auch dann als Beweismittel zugelassen werden sollten, wenn die Polizei bei ihrer Erlangung gegen gesetzliche Vorschriften verstoßen habe. Er argumentierte auch, dass physische Beweise zugelassen werden sollten, selbst wenn sie durch gewaltsame Einreise erlangt wurden (Einreise ohne rechtliche Erlaubnis).

Während des Präsidentschaftswahlkampfs 1968 sagte Richard Nixon (1913–1994) einer Öffentlichkeit, die besorgt über die steigende Kriminalitätsrate war, dass der Oberste Gerichtshof „die Friedenskräfte in unserer Gesellschaft ernsthaft lähmte und die kriminellen Kräfte stärkte“. Mit anderen Worten, das Gericht traf Entscheidungen, die die Durchsetzung von Gesetzen erschwerten, und half so Kriminellen. Er versprach, falls er gewählt wird, dafür zu sorgen, dass das Gericht den Strafverfolgungsbehörden (den Menschen und Regierungsbehörden, die daran arbeiten, Kriminelle zu fassen und zu bestrafen) nicht länger im Wege steht. Der erste Schritt des siegreichen Nixon in Richtung dieses Ziels war die Ernennung von Burger zum Nachfolger von Earl Warren (1891–1974) als Chief Justice. In Burgers berühmtestem Kriminalfall war der Präsident der Verlierer. 1974 befahl Burger Nixon, Tonbandaufnahmen an den Watergate-Sonderstaatsanwalt Leon Jaworski (1905–1982) zu übergeben. Diese Bänder enthielten Beweise dafür, dass Nixon ein Verbrechen begangen hatte. Dieses Urteil führte direkt zur Entscheidung des Präsidenten, sein Amt vor Ablauf seiner Amtszeit niederzulegen.

In alltäglicheren Kriminalfällen war Burger als oberster Richter alles, worauf Nixon gehofft hatte. Burger leitete das Gericht in einer Reihe von Entscheidungen, die gegen die Gerichtsurteile von Warren verstießen. Im Harris v. New York (1971) gab er bekannt, dass eine Aussage eingeholt wurde, ohne dass einem Verdächtigen seine oder ihre Rechte wie erforderlich vorgelesen wurden Miranda gegen Arizona (1966) in Gerichtsverfahren verwendet werden. Burger trug auch dazu bei, der Todesstrafe neues Leben einzuhauchen, die 1976 vom Gericht wieder legalisiert, aber nur selten vollstreckt wurde. Da der Oberste Richter auf Anwälte einschlug, die alle möglichen Methoden anwandten, um ihre Mandanten am Leben zu erhalten, wies der Oberste Gerichtshof in solchen Fällen fast alle Berufungen zurück. (In einem Berufungsverfahren wird ein Fall oder eine Entscheidung in einem Fall von einem höheren Gericht überprüft.) Hinrichtungen wurden immer häufiger.

Bürgerrechte und Freiheiten

Burger war weniger sympathisch für Ansprüche auf bürgerliche Freiheiten als Earl Warren. Obwohl er in Minnesota mit Gruppen zusammengearbeitet hatte, die die Beziehungen zwischen den Rassen verbessern wollten, waren seine Urteile zu den Bürgerrechten widersprüchlich – manche dafür, manche dagegen. Die Entscheidungen von Burger in Angelegenheiten, die die Einrichtung der Religionsklausel des Ersten Verfassungszusatzes betrafen, waren ebenfalls inkonsistent. Er drängte in einem Fall auf eine strenge Trennung zwischen Kirche und Staat, in dem es um staatliche Mittel zur Unterstützung von Religionsschulen ging, aber in zwei anderen Fällen unterstützte er die Präsenz von Religion in staatlichen Funktionen: Er bestätigte die Praxis von Nebraska, die Parlamentssitzungen mit einem Gebet zu eröffnen, das von einem bezahlter protestantischer Kaplan, sowie das Recht der Stadt Pawtucket, Rhode Island, eine Weihnachtskrippe vor ihrem Rathaus aufzustellen.

Burger erschwerte auch die Entscheidung von Bürgerrechts- und Freiheitsansprüchen vor Bundesgerichten. Das Burger-Gericht erhöhte die Zahl der Beamten, die nicht wegen Verletzung der verfassungsmäßigen Rechte der Bürger auf Schadensersatz (Zahlung an eine oder mehrere Personen, die einen Verlust oder eine Verletzung erlitten haben) verklagt werden konnten. Das Gericht hat es den Bürgern auch erschwert, Sammelklagen einzureichen, Klagen, bei denen eine oder mehrere Personen im Namen einer großen Gruppe klagen, deren Mitglieder Unrecht oder Ungleichheit erlitten haben.

Erbe der Reform

Obwohl das Burger-Gericht weniger empfänglich für Ansprüche auf Bürgerrechte und bürgerliche Freiheiten war, unterschied es sich nicht so sehr vom Warren-Gericht, wie manche Leute es erwartet hatten. Obwohl die Arbeit des Warren-Gerichts oft kritisiert wurde, hat das Burger-Gericht sie nicht rückgängig gemacht. Keine der wichtigsten Entscheidungen des Warren-Gerichts wurde rückgängig gemacht. Auch im Bereich des Strafrechts hat das Burger-Gericht Warren-Gerichtsurteile eher eingeschränkt als aufgehoben.

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