Washington Irving Biographie

Mit Kurzgeschichten wie „Rip Van Winkle“ und „Die Legende von Sleepy Hollow“ gilt Washington Irving als der erste angesehene Schriftsteller in den Vereinigten Staaten.

Kindheit

Washington Irving ist in New York City als jüngstes von elf Kindern einer wohlhabenden Kaufmannsfamilie geboren und aufgewachsen. Benannt nach Präsident George Washington (1732–1799), war Irving fasziniert von der Oberschicht von New York City und schlich sich oft aus Familiengebetstreffen heraus, um das örtliche Theater zu besuchen.

Als träumerischer und uninspirierter Student ging Irving selbst in eine Anwaltskanzlei (um Erfahrung in einem Beruf zu sammeln), anstatt seinen älteren Brüdern zum nahe gelegenen Columbia College zu folgen. In seiner Freizeit las er eifrig und wanderte, wenn er konnte, durch das neblige, hügelige Hudson River Valley. Dieses Gebiet nördlich von New York City war von lokaler Folklore und Legende durchdrungen und diente als Inspiration für seine späteren Schriften.

Beginnt Karriere als Schriftsteller

Als Neunzehnjähriger begann Irving unter dem Pseudonym (angenommener Name) Jonathan Oldstyle Briefe für eine Zeitung zu schreiben, die seinem Bruder Peter gehörte. sein erstes Buch, Salmagundi (1807–08) war eine Zusammenarbeit mit einem anderen Bruder, William, und ihrem Freund James Kirke Paulding. Diese sehr beliebte Sammlung kurzer Stücke machte sich über das politische, soziale und kulturelle Leben der Stadt lustig.

Einen zweiten Erfolg feierte Irving 1809 mit Eine Geschichte von New York, vom Anfang der Welt bis zum Ende der holländischen Dynastie, ein komischer und absichtlich ungenauer Bericht über die niederländische Kolonialisierung New Yorks (Siedlung durch eine fremde Nation), erzählt von einem anderen Pseudonym, Diedrich Knickerbocker, einem holländischen Amerikaner.

Irvings sorgloses gesellschaftliches Leben und seine schriftstellerischen Erfolge wurden zu dieser Zeit jedoch durch den Tod seiner Verlobten Matilda Hoffmann überschattet. In den nächsten Jahren zappelte er und schwankte zwischen einer juristischen und einer schriftstellerischen Karriere.

Leben in England

1815 zog Irving nach England, um in der gescheiterten Liverpooler Filiale des Import-Export-Unternehmens der Familie zu arbeiten. Innerhalb von drei Jahren war die Firma bankrott, und als Irving sich im Alter von fünfunddreißig ohne Unterstützung befand, beschloss er, seinen Lebensunterhalt mit dem Schreiben zu verdienen. Er begann, die Eindrücke, Gedanken und Beschreibungen festzuhalten, die er mehrmals überarbeitete. Diese wurden zu den Stücken, die sie ausmachen Das Skizzenbuch. Der Band wurde unter dem Pseudonym Geoffrey Crayon vorgestellt.

Das Skizzenbuch umfasst etwa dreißig Teile: etwa die Hälfte englische Skizzen, vier allgemeine Reisestücke, sechs literarische Essays, zwei Beschreibungen der amerikanischen Indianer, drei im Wesentlichen nicht klassifizierbare Stücke und drei Kurzgeschichten: „Rip Van Winkle“, „The Legend of Sleepy Hollow“, und „Der Gespensterbräutigam“. Das abwechslungsreiche Material in Das Skizzenbuch sprach eine breite Leserschaft an; Die Arbeit erregte viel Aufmerksamkeit und verkaufte sich schnell. Irving war Amerikas erste internationale literarische Berühmtheit. Darüber hinaus ermöglichten die beträchtlichen Gewinne des Buches Irving, sich ganz dem Schreiben zu widmen.

Verbleib in Europa für mehr als ein Jahrzehnt nach dem Erscheinen von Das Skizzenbuch, Irving schrieb beständig und veröffentlichte bald Bracebridge-Halle; oder die Humoristen: Ein Medley (1822), das sich lose um einen fiktiven englischen Clan dreht, den Irving eingeführt hatte Das Skizzenbuch.

Nach 1824 wandte sich Irving zunehmend von Belletristik und beschreibendem Schreiben der Geschichte und Biographie zu. Er lebte mehrere Jahre in Spanien und diente als diplomatischer Attaché (eine Person, die für ihre Regierung in einem fremden Land arbeitet) an der amerikanischen Botschaft in Spanien, während er ein Leben von Christoph Kolumbus (1451–1506) und eine Geschichte von Granada schrieb. Spanien. Irving diente von 1829 bis 1832 als Sekretär der amerikanischen Botschaft in London, als er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte.

eine amerikanische Berühmtheit

Nachdem Irving von den literarischen und akademischen Gemeinschaften herzliches Lob erhalten hatte, machte er sich auf eine Tour durch den rauen Westen des Landes, die ihn bis nach Oklahoma führte. Die Expedition führte insbesondere zu drei Büchern über die Region Eine Tour durch die Prärie (1835), das den Menschen im Osten ihre erste Beschreibung des Lebens im Westen durch einen bekannten Autor lieferte. Irving ließ sich schließlich in der Nähe von Tarrytown, New York, auf einem kleinen Anwesen am Hudson River nieder, das er Sunnyside nannte.

Zu den bemerkenswerten Werken aus Irvings späteren Jahren gehört eine umfangreiche Biographie von George Washington (1732–1799), an der er trotz schlechter Gesundheit von den frühen 1850er Jahren bis wenige Monate vor seinem Tod im Jahr 1859 zielstrebig arbeitete. Als Amerikas erster literarischer Star Mit Geschichten wie „Rip Van Winkle“ und „The Legend of Sleepy Hollow“ etablierte Irving einen künstlerischen Standard und ein Vorbild für spätere Generationen amerikanischer Kurzgeschichtenschreiber.

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