Wernher von Braun Biographie

Der in Deutschland geborene amerikanische Weltraumwissenschaftler Wernher von Braun, der „Vater der Raumfahrt“, entwickelte die ersten praxistauglichen Weltraumraketen und Trägerraketen. Seine Fortschritte waren maßgeblich an der Erforschung des Weltraums beteiligt und brachten die ersten Menschen auf den Mond.

Ein inspirierter Schüler

Der am 23. März 1912 in Wirsitz, Deutschland, geborene Vater von Wernher von Braun, Baron Magnus von Braun, war Gründer der Deutschen Sparkasse, Mitglied des Kabinetts der Weimarer Republik und Landwirtschaftsminister. Seine Mutter, die ehemalige Emmy von Quistorp, eine Musikerin und Amateurastronomin (eine, die das Universum studiert), hatte einen starken Einfluss auf ihren Sohn, besonders nachdem sie ihrem Sohn ein Teleskop geschenkt hatte. Wernher verbrachte seine Kindheit in mehreren deutschen Städten, als die Familie dorthin zog, wo Magnus versetzt wurde.

Am französischen Gymnasium glänzte Wernher in Sprachen, scheiterte aber in Physik und Mathematik. Anschließend besuchte er die Hermann-Lietz-Schule auf Schloss Ettersburg, wo er ein intensives Interesse an der Astronomie entwickelte und seine Misserfolge in anderen Fächern überwand. Die Faszination für die Theorien der Raumfahrt veranlasste ihn dann, mit neuem Interesse Mathematik und Physik zu studieren. Vor seinem Abschluss unterrichtete er Mathematik und gab anderen Studenten Nachhilfe.

Von Braun schrieb sich an der Technischen Hochschule Charlottenburg in Berlin ein. Er wurde aktives Mitglied des Vereins für Raumschiffahrt (VfR) und Mitarbeiter von Hermann Oberth (1894–1989), Willy Ley (1906–1969) und anderen führenden deutschen Raketenenthusiasten. 1930 entwickelten Oberth und von Braun einen kleinen Raketenmotor, der ein technischer Erfolg wurde.

Raketenprogramm der Bundeswehr

Adolf Hitler (1889–1945) kam an die Macht und wurde am 30. Januar 1933 Bundeskanzler (Führer) von Deutschland. Immer noch verärgert über die Beschränkungen des Versailler Vertrags, der den Ersten Weltkrieg (1914–18) beendete, schaute die deutsche Armee nach baut seine Kräfte wieder auf. Der Vertrag schränkte die deutsche Waffenproduktion wie Gewehre und Kanonen stark ein. Aber der Vertrag erwähnte keine Raketen, und deutsche Militärplaner hofften, Raketen als Waffen entwickeln zu können. Sie wandten sich sofort an von Braun.

Als der Zweite Weltkrieg (1939–45) begann, räumte Deutschland der Raketenentwicklung höchste Priorität ein. Während von Braun eine große Rakete namens V-2 entwickelte, wollten die Nazis (Hitlers Armee) sie als Kriegswaffe. Von Braun hatte eine andere Vision: die Raumfahrt.

Bis 1943 war von Brauns Raketenkomplex das Hauptziel der Alliierten (Amerika, Frankreich und Großbritannien). Als Deutschland kurz vor dem Zusammenbruch stand, evakuierte von Braun seine Mitarbeiter in ein Gebiet, in dem die Amerikaner sie gefangen nehmen könnten. Er argumentierte, dass die Vereinigten Staaten die Nation seien, die seine Ressourcen am ehesten für die Weltraumforschung nutzen würde. Das Raketenteam, das aus mehr als fünftausend Mitarbeitern und ihren Familien bestand, ergab sich am 2. Mai 1945 den US-Streitkräften.

Frühe US-Raketenexperimente

Während der Befragung durch alliierte Offiziere erstellte von Braun einen Bericht über Raketenentwicklung und -anwendungen, in dem er Reisen zum Mond, umlaufende Satelliten und Raumstationen vorhersagte. Die US-Armee erkannte das Potenzial von von Brauns Arbeit und genehmigte die Übertragung von von Braun, 112 seiner Ingenieure und Wissenschaftler, 100 V-2-Raketen und der technischen Daten der Rakete in die Vereinigten Staaten.

1946 zog das Team auf das heutige White Sands Proving Ground in New Mexico. 1950 zogen sie in das Redstone Arsenal in Huntsville, Alabama, wo von Braun die nächsten zwanzig Jahre blieb. Seine Freizeit nutzte er, um über die Raumfahrt zu schreiben und mit seiner Familie zu korrespondieren

Das russische Weltraumprogramm überholte in den 1950er Jahren das der Vereinigten Staaten. Wenn die Russen erfolgreich setzen Sputnik I in den Weltraum und das Vanguard-Programm der US-Marine scheiterte, wandten sich die Vereinigten Staaten an von Brauns Gruppe. Innerhalb von neunzig Tagen, am 31. Januar 1958, startete das Team den ersten Satelliten der freien Welt, Forscher, in die Umlaufbahn.

US-Weltraumprogramm

Nach der Gründung der National Aeronautics and Space Administration (NASA) wurde von Braun am 1. Juli 1960 zum Direktor des George C. Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, ernannt. Die Raumfahrtbehörde suchte seinen Rat zu Techniken, die später in verwendet wurden Landung auf dem Mond. Kurz vor Weihnachten 1968 startete eine unter von Brauns Leitung entwickelte Trägerrakete Saturn V Apollo8, das erste Raumschiff der Welt, das zum Mond fliegt. Im März 1970 versetzte die NASA von Braun in ihr Hauptquartier in Washington, DC, wo er stellvertretender stellvertretender Administrator wurde.

Von Braun trat im Juli 1972 von der NASA zurück, um Vizepräsident für Technik und Entwicklung bei Fairchild Industries in Germantown, Maryland, zu werden. Neben seiner Arbeit für dieses Luft- und Raumfahrtunternehmen setzte er seine Bemühungen zur Förderung der bemannten Raumfahrt fort, half 1975 bei der Gründung des National Space Institute und fungierte als dessen erster Präsident. Am 16. Juni 1977 starb er in einem Krankenhaus in Alexandria, Virginia, an Krebs.

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