Willa Cather Biographie

Die amerikanische Autorin Willa Cather ist bekannt für ihre starken und nachdenklichen Beschreibungen des Prärielebens in den letzten Jahren der Grenze des Mittleren Westens. Ihr poetischer Stil unterschied sich stark von anderen Arten des Schreibens zu dieser Zeit.

Frühen Lebensjahren

Willa Sibert Cather wurde am 7. Dezember 1873 in Winchester, Virginia, geboren (obwohl sie oft über ihr Geburtsjahr und andere Dinge gelogen hat). Sie war das erste von sieben Kindern von Charles Fectigue und Mary Virginia Boak Cather. Ihr Vater zog mit der Familie nach Red Cloud, Nebraska, als Cather neun Jahre alt war, wo er ein Farm-Darlehensgeschäft betrieb. Ihre unmittelbare Liebe zur Prärie und ihr Engagement für das Leben böhmischer und skandinavischer Einwanderer lieferten ihr sowohl den Stoff als auch eine einfache Ausdrucksweise für ihre Romane.

Obwohl Cather hauptsächlich von ihrer Mutter erzogen wurde, verfügte sie über ausreichende Kenntnisse der englischen Literatur und des Lateinischen, um an der Universität von Nebraska hervorragende Arbeit zu leisten. Zu dieser Zeit interessierte sie sich für eine Karriere im Journalismus. Schon während ihrer Schulzeit begann sie als Theaterkritikerin für Zeitungen in Lincoln, Nebraska zu arbeiten. Nachdem sie 1895 ihren Abschluss gemacht hatte, zog sie nach Pittsburgh, Pennsylvania, und fand eine Anstellung als Redakteurin, Theaterkritikerin und Highschool-Lehrerin.

Erste Versuche

1903 veröffentlichte Cather eine Sammlung von Gedichten, April Dämmerung. 1905 eine Sammlung von Kurzgeschichten, Trollgarten, wurde ausgestellt. Keine der Sammlungen zeigte wirklich ihr Talent. Ihr erster Roman, Alexanderbrücke, die Liebesgeschichte eines Ingenieurs zu zwei Frauen, wurde 1912 veröffentlicht.

Mit einer bewegenden Geschichte der Prärie, O Pioniere! (1913) entdeckte Cather endlich ihr Thema. Diese Geschichte von Alexandra Bergson, Tochter schwedischer Siedler, deren Hingabe an das Land und an ihren jüngeren Bruder ihre eigene Chance auf Glück beeinträchtigt, ist ein bedeutender Roman und eine wichtige Quelle für Cathers späteres Werk. Im Lied der Lerche (1915) erzählt sie die Geschichte des künstlerischen Versuchs einer jungen Frau in einer Kleinstadt. Meine Antonia (1918), allgemein als ihr bester Roman angesehen, basiert auf den Erinnerungen eines erfolgreichen Stadtanwalts an seine Kindheit in der Prärie und seine Liebe zu Antonia Shimerda, einem aufgeweckten Bohemien-Mädchen.

Cathers nächster Roman, Einer von uns (1922) über einen Mann, der in den Krieg zieht, um seiner Farmumgebung im Mittleren Westen zu entkommen, gewann den Pulitzer-Preis. Eine verlorene Dame (1923) erzählt die Geschichte einer gebildeten, nachdenklichen jungen Frau, die mit dem Materialismus (Streben nach Reichtum und materiellen Gütern) der Nachpionierzeit konfrontiert ist. Das Haus des Professors (1925) ist eine Studie über die Probleme der Jugend und des mittleren Alters. Diese drei Romane unterscheiden sich von Cathers früheren Studien über das Leben in der Prärie darin, dass die Atmosphäre des Mittleren Westens nun als eine Kraft beschrieben wird, die den künstlerischen Träumen und der intellektuellen Entwicklung der Charaktere entgegenwirkt.

Neuen Ort

Mit dem Überschreiten der Grenze verließ Cather den Mittleren Westen endgültig, sowohl physisch als auch als Stoffquelle für ihre Romane. Sie lebte bis Ende der 1920er Jahre zeitweise in New York und Europa, dann entdeckte sie die Wüste im Südwesten, die als Ersatz für die Prärie diente. Der Tod kommt für den Erzbischof (1927) beschreibt die hingebungsvollen Missionare (religiöse Arbeiter, die umherreisen, um anderen das Wort ihres Glaubens zu verkünden) in Mexiko während der 1850er Jahre. Schatten auf dem Felsen (1931) ist eine Beschreibung des französisch-katholischen Lebens im Québec des XNUMX. Jahrhunderts. Beide Romane repräsentieren Cathers Interesse am römischen Katholizismus und ihre Bewunderung für die Qualitäten von Mut und Ausdauer, die sie in ihrem Leben beobachtet hat.

Willa Cathers Hingabe an das Land und ihr Respekt für diejenigen, die mit ihm verwurzelt sind, sind Schlüsselelemente ihrer Arbeit. Mensch und Natur werden als gleichwertige Figuren in einem kosmischen Drama betrachtet. Trotz ihrer Liebe zur Prärie erkannte sie, dass weder das Grenzleben noch seine Menschen perfekt waren. Sie war sich der intellektuellen Stagnation (des Scheiterns, sich vorwärts zu bewegen) und kleingeistiger Vorurteile, die Seite an Seite mit den guten Eigenschaften des Grenzlebens existierten, bewusst und beschrieb sie ehrlich.

In ihren letzten Jahren widmete sich Cather Sachbüchern und Kritik. Nicht unter vierzig (1936) enthält einen Ausdruck ihrer Ideen über das Schreiben. Auch um sich ihrem Schreiben zu widmen, hat Cather nie geheiratet. Sie starb am 24. April 1947 in New York City.

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