William Bennetts Biographie

Der amerikanische Lehrer und Gelehrte William Bennett war Vorsitzender des National Endowment for the Humanities (1981–85), Sekretär des Bildungsministeriums (1985–88) und Direktor des Office of National Drug Control Policy (1989–90). Er setzt seine Bemühungen fort, die Bildung zu verbessern und Drogen zu bekämpfen, und er ist eine aktive Stimme für traditionelle Werte.

Frühes Leben und Ausbildung

William John Bennett wurde am 3. Juli 1943 in Flatbush (Brooklyn), New York, in eine bürgerliche römisch-katholische Familie hineingeboren. Er bezeichnete sich selbst als „Streetwise“ und besuchte zunächst eine öffentliche Schule, wechselte aber später zum von Jesuiten geführten Holy Cross Jungenschule. Seine Familie zog nach Washington, DC, wo er seinen Abschluss an der Gonzaga High School, einer anderen katholischen Einrichtung, machte. Bennett wurde hauptsächlich von seiner Mutter erzogen, aber er blickte auch zu männlichen amerikanischen Helden wie Schauspielern, Sportlern oder Präsidenten auf. Er begann zu glauben, dass Helden neben der Ermutigung durch Erwachsene für die moralische Entwicklung eines Kindes notwendig waren. Sein Highschool-Fußballtrainer war auch ein Vorbild an Zähigkeit, und er überzeugte Bennett vom Wert des Sports.

Bennett ging zum Williams College, um Football zu spielen. Er war ein Lineman, der den Spitznamen „der Widder“ von einem Vorfall erhielt, bei dem er die Tür einer Studentin einschlug. Er arbeitete sich mit Stipendien, Darlehen und Teilzeit- und Sommerjobs durch das College (und später die Graduiertenschule). Nach seinem Abschluss 1965 studierte er Philosophie (die Suche nach einem Verständnis der Welt und der Stellung des Menschen in ihr) an der University of Texas, wo er 1970 promovierte. Er studierte nicht die ganze Zeit. 1967 hatte er ein Blind Date mit der Sängerin Janis Joplin und spielte auch Gitarre in einer Band namens Plato and the Guardians. Bennett lehrte außerdem ein Jahr lang Philosophie und Religion an der University of Southern Mississippi. Nach seinem Abschluss in Rechtswissenschaften an der Harvard University im Jahr 1971 hatte er von 1971 bis 1976 mehrere Lehr- und Verwaltungsposten an der Boston University inne.

Regierungsdienst

Bennett hat durch seine Beiträge zum National Endowment for the Humanities (NEH) und der National Humanities Faculty, einer konservativen Gruppe, deren Mitglieder an die Aufrechterhaltung traditioneller Werte und Institutionen glauben, nationale Aufmerksamkeit erlangt. Er schrieb auch Artikel zu verschiedenen Themen. Im Mai 1976 wurde er Geschäftsführer des National Humanities Center, das er zusammen mit Charles Frankel, einem Philosophieprofessor an der Columbia University, gegründet hatte, der das Amt des Präsidenten übernahm. 1979 war Bennett Co-Autor Zählen nach Rasse: Gleichberechtigung von den Gründervätern bis Bakke und Weber mit dem Journalisten Terry Eastland. Das Buch griff Affirmative Action an (eine Reihe von Programmen, die darauf abzielen, Mitglieder von Gruppen, die in der Vergangenheit diskriminiert wurden, bei der Einstellung und Ausbildung besonders zu berücksichtigen).

Als registrierter Demokrat bezeichnete sich Bennett als aufgeschlossen gegenüber konservativen Anliegen. Er arbeitete am Heritage Fund Mandat für Führung (1980), eine Reihe von Empfehlungen für den designierten Präsidenten Ronald Reagan (1911–). Als Bennett Republikaner wurde, belohnte ihn Reagan, indem er ihn im Dezember 1981 zum Leiter von NEH ernannte. Als Direktor verursachte Bennett viele Kontroversen (Streit um gegensätzliche Ansichten). Er stimmte Reagans Budgetkürzungen für die Agentur zu und kritisierte Projekte, die mit NEH-Mitteln durchgeführt wurden. Mit der Veröffentlichung eines Berichts von 1984 mit dem Titel Ein Vermächtnis zurückfordern: Ein Bericht über die Geisteswissenschaften in der Hochschulbildung, Bennett erklärte, sein Hauptziel sei es, den Schülern den Kern westlicher Werte beizubringen. Dies brachte ihm die Verachtung von Frauen- und Bürgerrechtsgruppen ein, ebenso wie seine Weigerung, die Förderprogramme von NEH einzuhalten. Im November 1984 wurde das Sekretariat des Bildungsministeriums eröffnet, und Reagan beschloss, Bennett zu ernennen.

Streit in zwei Berufen

Bennett sorgte als Sekretär des Bildungsministeriums für mehr Kontroversen als bei NEH. In seiner ersten Pressekonferenz

Bennett trat im September 1988 vom Bildungsministerium zurück, um sich einer Anwaltskanzlei in Washington anzuschließen. Er hatte Mary Elayne Glover spät im Leben (1982) geheiratet und brauchte das zusätzliche Einkommen, um seine beiden Söhne zu ernähren. Die Anziehungskraft des öffentlichen Dienstes erwies sich jedoch als zu groß. Im Januar 1989 ernannte ihn Präsident George Bush (1924–) zum Leiter des Office of National Drug Control Policy mit der Mission, die Nation von Drogen zu befreien. Bennett selbst war langjähriger Raucher. Er legte die Gewohnheit erfolgreich ab, um ein Zeichen zu setzen. Er drängte auf strengere Strafen für Drogendealer und schlug sogar vor, dass Schuldige wie in Saudi-Arabien geköpft werden sollten. Er forderte den Einsatz amerikanischer Streitkräfte in Kolumbien und Peru, um Drogenvorräte zu zerstören, und setzte sich das Ziel, Washington zu einer drogenfreien Stadt zu machen. Bennett trat im November 1990 zurück, um seine Zeit öffentlichen Reden und Journalismus zu widmen.

Sprecher für Moral

1993 veröffentlichte Bennett Das Buch der Tugenden, eine Sammlung von Geschichten, Gedichten und Fabeln, die Kindern Werte vermitteln sollen. Das Buch verkaufte sich sehr gut und veranlasste ihn, ähnliche Bücher zu veröffentlichen, darunter Der moralische Kompass: Geschichten für eine Lebensreise (1995). Konservative in der Republikanischen Partei erwähnten Bennett 1994 als möglichen Präsidentschaftskandidaten, aber er trat nicht an. Stattdessen sprach er sich weiterhin zu Themen aus, wie zum Beispiel der Ablehnung einiger populärer Musik- und Fernseh-Talkshows, die ihren Weg in die Präsidentschaftskampagne von 1996 fanden. Er war auch als öffentlicher Redner beliebt und fungierte als Co-Direktor von Empower America, einer Organisation, die sich der Förderung konservativer Ideen verschrieben hat.

Bennett arbeitet weiterhin im Bildungsbereich als Vorsitzender von K12, einer internetbasierten Schule. Er setzt seine Anti-Drogen-Arbeit als Co-Vorsitzender der Partnerschaft für ein drogenfreies Amerika mit dem ehemaligen New Yorker Gouverneur Mario Cuomo fort. Und er spricht sich weiterhin über amerikanische Werte und Moral aus. 1998 überreichten er und Senator Joseph Lieberman den ersten „Silver Sewer“-Preis an Seagram, Inc. für seine Beteiligung an der Produktion anstößiger Fernsehshows und Musik. 2002 veröffentlichte Bennett Warum wir kämpfen: Moralische Klarheit und der Krieg gegen den Terrorismus.

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