William Penns Biographie

William Penn gründete Pennsylvania und spielte eine führende Rolle in der Geschichte von New Jersey und Delaware.

Koloniale Kindheit

William Penn wurde am 14. Oktober 1644 in London, England, geboren. Er war das erste von drei Kindern von Admiral William Penn und Margaret Jasper. Admiral Penn diente während der Puritanischen Revolution (1647) in der parlamentarischen Marine, als die königlichen Streitkräfte von König Charles I. (1600–1649) mit denen im englischen Parlament kämpften. Obwohl er vom englischen Staatsmann Oliver Cromwell (1599–1658) belohnt wurde und Land in Irland erhielt, geriet er bald in Ungnade und nahm es

Nichts zeigt besser, wie der junge Penn seine Zeit repräsentierte, als sein früher religiöser Enthusiasmus. Im Alter von dreizehn Jahren war er tief bewegt von Quäker Thomas Loe. (Quäker sind eine religiöse Gefolgschaft, die im siebzehnten Jahrhundert wegen ihres Glaubens verfolgt [belästigt] und gezwungen wurde, eine neue Heimat in Europa und Amerika zu finden.) Danach geriet er an der Universität Oxford in England unter den Einfluss von Puritanern (englische Protestanten). . Als er die anglikanischen Praktiken (Church of England) ablehnte, wurde er 1662 ausgewiesen (rausgeschmissen). Danach besuchte Penn auf Wunsch seines Vaters die Inns of Court und erlangte Kenntnisse über das Gesetz. Ein Porträt aus dieser Zeit zeigt ihn in Rüstung, mit schönen, kräftigen Zügen und dem Selbstbewusstsein eines jungen Mitglieds der herrschenden Klasse.

Quäker-Befürworter

Der Schein war in Penns Fall irreführend. Während er die irischen Ländereien seines Vaters beaufsichtigte, wurde Penn in die Welt der Quäker hineingezogen. Seine Bekehrung zum Quäkertum wurde durch die einfache Frömmigkeit (religiöse Hingabe) ihrer Religion und die Notwendigkeit, den Opfern der Verfolgung Hilfe zu leisten, inspiriert. Im Alter von zweiundzwanzig Jahren wurde Penn gegen den Willen seines Vaters ein Anwalt oder Unterstützer der Quäker. Seine Heirat im Jahr 1672 mit Gulielma Maria Springett aus einer bekannten Quäkerfamilie vervollständigte sein religiöses Engagement.

Penns Hintergrund und politische Verbindungen waren wichtige Ressourcen für die verfolgten Quäker. Ein Hauptthema seiner vielen Schriften war die Ungerechtigkeit der Verfolgung. Eine bemerkenswerte Leistung in dieser Zeit war Penns Umgang mit dem „Bushell Case“. Penn gelang es, eine Jury davon zu überzeugen, einen Quäker nicht nur wegen seines Glaubens einzusperren. Als der Richter verlangte, dass die Jury ihr Urteil (Entscheidung) ändert, behauptete Penn erfolgreich, dass eine Jury nicht von der Jury beeinflusst werden dürfe. Dieser wegweisende Fall begründete die Freiheit der englischen Geschworenen.

Kolonialbesitzer

Religiöse Verfolgung und Kolonialisierung (Siedlung neuer Länder) gingen Hand in Hand, als die Quäker in Amerika nach einer neuen Heimat Ausschau hielten. Verschiedene Probleme mit den Interessen der Quäker in New Jersey führten zu Penns verstärktem Engagement. Penn trug zu den „Concessions and Agreements“ (1677) bei, die Siedlern angeboten wurden, obwohl er nicht deren Hauptautor war. Dieses Dokument gab den Siedlern die virtuelle Kontrolle über die Kolonie durch eine gewählte Versammlung oder Gruppe von Führern. Es bot auch eine Garantie für persönliche Freiheiten (Freiheiten), insbesondere religiöse Toleranz und Geschworenengerichte, die die Quäker in England nicht erhalten konnten.

Die Probleme mit New Jersey bildeten eine Einführung in die Gründung von Pennsylvania. Von großer Bedeutung war jedoch Penns Quäkerglaube und Hingabe an die religiöse und politische Freiheit. Dies legte den Grundstein für seine Ideen, dass Pennsylvania ein „Heiliges Experiment“ sein würde. Darüber hinaus dachte Penn, dass die Kolonie ein profitables Unternehmen (Geschäft) werden könnte, das von seiner Familie geerbt werden könnte.

Pennsylvanien gründen

Penn und seinen Leuten wurde die Kontrolle über das Land und umfassende Regierungsbefugnisse gegeben. Das Stipendium oder Dokument spiegelte den Zeitraum wider, in dem es geschrieben wurde: In Übereinstimmung mit neuen imperialen Vorschriften (britische Herrschaft) wurde Penn persönlich für die Durchsetzung der Navigation Acts verantwortlich gemacht, einer Reihe von Gesetzen, die die englische Schifffahrt fördern sollten. Er musste auch einen Agenten in London behalten und Gesetze zur königlichen Genehmigung nach England schicken.

Pennsylvania war in mehrfacher Hinsicht die erfolgreichste englische Kolonie. Penns erste Verträge (Friedensabkommen) mit den Indianern, die 1683 und 1684 unterzeichnet wurden, basierten auf der Akzeptanz der indischen Gleichberechtigung und führten zu einer Ära des Friedens. Penn schrieb auch Werbepapiere für Pennsylvania und arrangierte die Verbreitung dieser Materialien im Ausland. Die Antwort war eine der größten und vielfältigsten Migrationen in der Geschichte der Kolonialisierung. Auch die wirtschaftlichen Anfänge Pennsylvanias waren ungewöhnlich erfolgreich. Ein fruchtbares Land (in der Lage, Getreide anzubauen), die kommerziellen Vorteile von Philadelphia und erhebliche Investitionen von Quäker-Geschäftsleuten führten zu einem schnellen Wirtschaftswachstum.

Trotz dieses Erfolgs war Pennsylvania nicht ohne Probleme. Aufgrund von Versehen in Penns Charta wurde ein Gebiet entlang der südlichen Grenze, einschließlich Philadelphia, von Lord Baltimore beansprucht. Dieses Problem wurde nur teilweise behoben, als Penn sich die Kontrolle über das spätere Delaware vom Herzog von York sicherte. Ebenso lästig waren politische Kontroversen innerhalb der Kolonie. Obwohl Penn glaubte, dass den Menschen Selbstverwaltung angeboten und die Rechte jedes Bürgers garantiert werden sollten, war er nicht der Meinung, dass die Kolonisten die volle Macht haben sollten. Um für ein Gleichgewicht in der Regierung zu sorgen und teilweise um seine eigenen Rechte zu schützen, strebte er eine Schlüsselrolle bei der Führung der Kolonie an. Was Penn in seinem berühmten „Frame of Government“ (1682) vorstellte, war ein System, in dem er die Führung übernehmen und die gewählte Versammlung seinem Muster folgen würde.

Fast von Anfang an gab es Herausforderungen für Penns Ideen. Unter den Regierungszweigen entwickelten sich Kontroversen, bei denen die Vertreter versuchten, die Autorität von Penn und dem Rat einzuschränken. Streitigkeiten konzentrierten sich auf Besteuerung, Landpolitik, Penns Ernennungen und Verteidigung. Weitere Schwierigkeiten waren Penns Identifizierung mit König James II. (1633–1701), die ihm von 1692 bis 1694 eine Inhaftierung einbrachte. Nicht weniger lästig waren seine Schulden. Penns finanzielle Verantwortung bei der Gründung von Pennsylvania führte zu seiner Inhaftierung wegen Schulden, ein demütigender Schlag.

Letzte Jahre

Nach Englands Glorious Revolution, als James II. 1650 von William III. (1702–1662) und Mary II. (1694–1689) als Englands Herrscher abgelöst wurde, zogen Penn und seine Familie nach Pennsylvania. Als er 1699 ankam, stellte er wieder freundschaftliche Kontakte zu den Indianern her und arbeitete hart daran, ein religiöses Schisma (Trennung) unter den Quäkern zu heilen. Er kämpfte auch gegen Piraterie (Raub auf See) und versuchte, finanzielle Unterstützung für die koloniale Selbstverteidigung zu sichern, die von der Krone gefordert, aber von den Quäkern abgelehnt wurde.

Penns größte Errungenschaft war die neue Charta von 1701. Unter ihren Bedingungen wurde der Rat abgeschafft, und Pennsylvania wurde die einzige Kolonie, die von einer einzigen Legislative aus gewählten Vertretern regiert wurde. Dieses System, das bis 1776 bestand, erlaubte den Siedlern in Delaware, ihre eigene Verwaltungsbehörde zu haben. Penn kehrte Ende 1701 nach England zurück, um im Parlament gegen einen Vorschlag zu kämpfen, der alle Eigentumszuschüsse ungültig gemacht hätte. Er hat Pennsylvania nie wieder gesehen.

Penns letzte Jahre waren voller Enttäuschungen. Nach dem Tod seiner ersten Frau im Jahr 1694 heiratete Penn 1696 Hannah Callowhill. Durch Schulden, koloniale Unzufriedenheit und die allgemein schlechte Beziehung zu den Ministern des Königs gegenüber Privatkolonien behindert, hatte Penn 1712 den Verkauf von Pennsylvania an die Krone fast abgeschlossen Er erlitt seinen ersten Schlaganfall, eine Zerstörung von Gehirngewebe, die oft zu Lähmungen führt. Er starb am 30. Juli 1718 in Ruscombe, Berkshire.

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