Willie Mays Biographie

Während der einundzwanzig Spielzeiten seiner Karriere in der Major League erzielte Willie Mays mehr als sechshundert Homeruns. Abgesehen davon, dass er ein solider Schlagmann ist, wurde Mays auch als der beste defensive Außenfeldspieler aller Zeiten und vielleicht auch als sein bester Baserunner bezeichnet.

Baseball-Kindheit

William Howard Mays jr. wurde am 6. Mai 1931 in Westfield, Alabama, als Sohn eines Stahlarbeiters geboren, der im Mittelfeld des örtlichen Halbprofis der Birmingham Industrial League (einer von der Major League Baseball unabhängigen Profiliga) spielte. Mays‘ Mutter Ann war ein Highschool-Leichtathlet, und schon in jungen Jahren war klar, dass Willie die sportlichen Begabungen seiner Eltern geerbt hatte. Laut seinem Vater, William Howard Mays Sr., lernte der junge Willie im Alter von sechs Monaten laufen, und bald darauf spielten die beiden Mittelfeldspieler Fangen miteinander, wobei der Vater den Sohn in den Grundlagen des Spiels unterrichtete, das eines Tages sein würde ihn berühmt machen.

Die Eltern von Willie Mays ließen sich scheiden, als er erst drei Jahre alt war, aber Willie lebte weiterhin bei seinem Vater, was bedeutete, dass er weiterhin Baseball spielte. Es dauerte nicht lange, bis Mays erkannte, dass Baseball ihm einen Ausweg aus den Stahlwerken bot, und er gab später zu, dass er es immer vorzog, Ball zu spielen, als in der Schule zu arbeiten, wenn er die Wahl hatte. Mays spielte nicht nur ständig Ball, er saß mit den Mannschaftskameraden seines Vaters aus der Industrial League auf der Trainerbank und hörte sich die Baseballstrategie und -technik an, nahm die Feinheiten des Spiels auf und lernte, sich in einem wettbewerbsorientierten Umfeld wohl zu fühlen. Mit dreizehn Jahren spielte er in einem semiprofessionellen Team namens Grey Sox.

Negro Ligen

Mays war als Teenager so begabt, dass er anfing, für die Birmingham Black Barons zu spielen, den lokalen Einstieg in die Negro Leagues, die damals die wichtigsten Ligen für afroamerikanische Spieler waren. Mays spielte im Mittelfeld und erhielt ein Gehalt von 250 US-Dollar pro Monat, um mit den Black Barons zu spielen, weit mehr Geld, als er mit Teilzeitjobs hätte verdienen können. Er beendete schließlich die High School, aber er tat dies als professioneller Baseballspieler.

Als Mays sich den Platz des Mittelfeldspielers bei den Black Barons gesichert hatte, hatte der legendäre Ballspieler Jackie Robinson (1919–1972) die Farbbarriere im Major League Baseball durchbrochen (Afroamerikaner durften nicht in den Major Leagues spielen, bis Robinson beitrat). die Brooklyn Dodgers im Jahr 1947) und die Negro Leagues wurden stark von den neu integrierten (bestehend aus Spielern aller Rassen) professionellen Teams gescoutet. Einer dieser Scouts der New York Giants kam zu einem Spiel der Black Barons, um einen Teamkollegen von Mays zu sehen, aber es war Willie Mays, der seine Aufmerksamkeit erregte; der Späher schwärmte bei seinen Vorgesetzten in der Giants-Organisation von ihm. Die Giants hatten bereits eine Reihe schwarzer Baseballspieler unter Vertrag genommen, und es dauerte nicht lange, bis sie Mays einen Bonus von 4000 US-Dollar und ein Monatsgehalt von 250 US-Dollar anboten, um für ihr Minor-League-Team zu spielen (ein Team, das von einem Major-League-Club kontrolliert wird, um das Talent zu entwickeln seiner Spieler) in Iowa.

Die Rede von New York

In den Jahren 1950 und zu Beginn der Saison 1951 stürmte Mays durch die kleineren Ligen und wurde zu den Minneapolis Millers befördert, einem AAA-Klub, der letzten Station vor den großen Ligen. Mays‘ Erfolg war auf AAA-Ebene höchst ungewöhnlich, und sein Name wurde Leo Durocher (1905–1991), dem Manager der New York Giants, schnell bekannt. Die Giants litten 1951 unter einer schlechten Saison, und Durocher sah keinen Grund, den Aufstieg von Mays in die Major League zu verzögern. Am 25. Mai 1951 wurde Mays der Starting Center Fielder und die Nummer drei in der Aufstellung der New York Giants.

Mitte August der Saison 1951 schienen weder die Giants noch ihr junger Star irgendwohin zu gehen. Mays zeigte brillante Blitze, aber er war immer noch nur ein Rookie, und die Giants blieben dreizehneinhalb Spiele hinter den Brooklyn Dodgers im Wimpelrennen der National League. Die Giants gewannen jedoch eine Drei-Spiele-Serie mit den Dodgers, und nachdem sie sechzehn Spiele in Folge gewonnen hatten, gelang es ihnen, ihre Rivalen am letzten Tag der regulären Saison einzuholen, um ein Play-off zu erzwingen – drei Spiele, die entscheiden würden der Gewinner der Ligameisterschaft. In einer der berühmtesten Episoden der Baseballgeschichte gewannen die Giants das dritte und entscheidende Spiel der Playoffs. In der World Series trafen die Giants auf ihre Crosstown-Rivalen, die New York Yankees, und nach einer guten Serie verloren die Giants in sieben Spielen. In Anerkennung seiner 20 Heimläufe und seines Schlagdurchschnitts von 274 während der Saison wurde Mays 1951 zum Rookie des Jahres der National League ernannt.

Nach einer Zeit in der US-Armee kehrte Mays 1954 zurück, als er die Giants zu einer Weltmeisterschaft führte, indem er .345 mit 41 Home Runs schlug und den Most Valuable Player (MVP) Award gewann. Mays führte die Liga im Schlagdurchschnitt an, und im ersten Spiel der World Series machte er einen

Alles machen

Man darf nicht vergessen, dass 1954 Mays‘ erste volle Saison in der Oberliga war. Besonders bemerkenswert ist, dass das Versprechen, das seine Saison 1954 zeigte, später in Saison für Saison der Exzellenz bestätigt wurde, beginnend mit den 51 Homern, die er 1955 mit einem Club bestritt.

Nach der Saison 1957 verließen die Giants New York nach San Francisco, wo Mays Schwierigkeiten hatte, sich anzupassen. Mays lernte jedoch schließlich die Tricks des Lebens im Westen und überzeugte die Fans mit seiner routinemäßigen Brillanz auf dem Feld und mit dem Schläger. 1962 führte er die Giants mit einem Karrierehoch von 141 Runs zurück in die World Series; und im folgenden Jahr trat er einem exklusiven Club bei, indem er seinen 400. Karriere-Homer zerschmetterte. Es schien möglich, dass Mays eines Tages Babe Ruth als Allzeit-Leader bei Homeruns erwischen könnte.

Die einzige Frage, die Mays noch offen blieb, war Babe Ruths (1895–1948) Rekord von 714 Karriere-Heimläufen. Mays überholte die Rekorde vieler der größten Spieler aller Zeiten, bis er schließlich nur noch mit 170 Homeruns hinter Babe zurückblieb. Mays‘ jahrelange kontinuierliche Bemühungen forderten jedoch ihren Tribut, und nach der Saison 1966 begannen sowohl seine Homeruns als auch seine Trefferquote zu sinken. Aber als er 1973 seine Karriere bei den New York Mets beendete, hatte er sich als größter Allround-Spieler in der Geschichte des Baseballs einen Namen gemacht.

Die Bilanz seiner Erfolge ist lang – die Kombination aus seinen vierundzwanzig All-Star-Game-Auftritten in Folge, seinen mehr als 3,000 Basiserfolgen in seiner Karriere und seiner Wahl in die Baseball Hall of Fame im ersten Jahr mit 94.6 Prozent der möglichen Stimmen war beispiellos –, aber Mays ist sowohl wegen der wunderbaren Leichtigkeit seines Spiels als auch wegen der Zahlen, die er zusammenbrachte, in Erinnerung geblieben.

Schreibe einen Kommentar